Los vikingos ya estaban en América hace ahora acoplado 1.000 primaveras | Ciencia

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Reconstrucción del asentamiento vikingo de L’Anse aux Meadows, en el noreste de Canadá. El sitio es Patrimonio de la Humanidad.Fotografía de Glenn Nagel

Un evento cósmico registrado en árboles antiguos alrededor del planeta hizo posible fechar exactamente cuando los vikingos estaban en América. Los investigadores no saben cuándo llegaron ni cuánto tiempo tardaron, pero los anillos en la madera de varios objetos muestran que los noruegos se asentaron en lo que hoy es el norte de Canadá en el año 1021, hace apenas un milenio.

Más allá de las sagas islandesas, parte de la historia oral de los pueblos nórdicos, no hay muchas referencias a la presencia vikinga en América. La evidencia más consistente es el sitio arqueológico de L’Anse aux Meadows (en español, La Cala delle Meduse), ubicado en la isla de Terranova, en el extremo noreste de Canadá. Excavado en la década de 1960, se encontró evidencia de que esas casas fueron construidas por los vikingos. Uno de ellos es el corte angular y preciso en el bosque, que solo se puede realizar con hachas u otras herramientas metálicas. Y los habitantes originales de la región desconocían la metalurgia. Debido a la tradición oral y el estilo arquitectónico de los edificios, los historiadores creen que L’Anse aux Meadows se construyó a principios del primer milenio. Pero la fecha exacta se desconocía hasta ahora.

Aprovechando una tormenta solar que llegó a la Tierra en 992, un grupo de científicos pudo fechar no cuando los vikingos llegaron a América, sino cuando ya lo estaban. La nueva y original forma de conocerlo la explica el investigador de la Universidad de Groningen (Holanda) y director de investigación Michael Dee: “Los árboles absorben carbono de la atmósfera y lo incorporan a sus anillos a medida que crecen”, comenta este profesor. cronología por isótopos. Esta disciplina se sustenta en el hecho de que varios elementos de la tabla periódica varían su composición atómica (isótopos) por radiación a una velocidad conocida. «Parte de ese carbono es radiocarbono», dice Dee. Y ese año, los niveles se dispararon.

Muestra del bosque del sitio vikingo analizado donde se pueden observar tanto cortes de metal como anillos de árboles.
Muestra del bosque del sitio vikingo analizado donde se pueden observar tanto cortes de metal como anillos de árboles.M. Kuitems / Universidad de Groningen

Los detalles de la investigación aparecen en el último número de la revista. Naturaleza. «Hay registros de anillos en todo el mundo formados a partir de la madera de árboles antiguos o de la que se conserva en pantanos o ciénagas donde se conoce el año exacto de crecimiento de cada anillo», explica Dee. Esta es la base de una ciencia conocida como dendrocronología, que utiliza anillos como marcadores de tiempo. Con esto, no solo conoces la edad de un árbol. Al atrapar las condiciones ambientales, los registros pueden contar historias sobre glaciaciones pasadas, erupciones volcánicas, cuándo se han invertido los polos magnéticos o qué está sucediendo con el cambio climático. Recientemente, dice Dee, «en estas grabaciones se descubrió un pico en la concentración de radiocarbonos en el anillo que corresponde al año 993», es decir, el año posterior a la tormenta solar, cuyos rayos cósmicos habrían elevado la concentración de carbono 14. en la atmósfera.

Lo que hicieron en su Centro de Investigación de Isótopos fue analizar tres piezas de madera cortada encontradas en L’Anse aux Meadows. Los tres provienen de diferentes árboles (un abeto de Navidad, un enebro y el tuyo) y los tres han grabado la anomalía del 993. «Al medir la concentración de radiocarbono en los anillos de madera vikinga, pudimos encontrar el mismo pico y saber que El anillo es 993. Ahora solo teníamos que contar hacia el borde de la corteza para determinar cuándo se formó el último anillo, es decir, cuándo se talaron los árboles. Aplicamos el mismo método a tres trozos de madera distintos de tres árboles distintos y todos devolvieron el plazo de 1021 ″, explica el científico holandés.

El dendrocronólogo universitario Pablo de Olavide Raúl Sánchez-Salguero recuerda que en la atmósfera coexisten diferentes isótopos de carbono (carbono 12, carbono 13, carbono 14). “Las tormentas solares interrumpen el magnetismo de la Tierra, cambiando la composición atmosférica, convirtiendo el carbono 12 en carbono 14, por ejemplo. Durante el proceso de fotosíntesis, los árboles capturan estas variaciones ”, explica. “El año 992, como el del 773, fueron eventos cósmicos brutales que registraron los árboles de todo el planeta, de ahí la precisión de la datación de la madera de los vikingos”, agrega.

Aunque los vikingos llegaron a América casi 500 años antes que Colón, su presencia no llegó mucho más allá de Jellyfish Bay, ni siquiera a tiempo. El investigador holandés resume: “Científicamente no podemos decir mucho más sobre el tiempo que llevan allí. Podrían pasar un año o más en estancias cortas. O tal vez se quedaron un poco más, tal vez una década. Toda la evidencia arqueológica sugiere que su estadía fue relativamente corta «.

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