Luke Hemmings of 5 Seconds of Summer’s favourite songs | Interview

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Luke Hemmings ha nostalgia di casa. Quando ci incontriamo tramite Zoom per parlare delle sue canzoni preferite, lui è a Los Angeles ed è una piccola ironia che io sia in Australia, il paese di origine di Hemming. Parla della tristezza che prova per non poter tornare a casa da molto tempo e mi chiede acutamente come stanno le cose ‘Down Under’.

Bloccato dalla famiglia e dagli amici, poi, l’isolamento del lockdown lo ha portato a trovare connessioni nelle parole di altri artisti. Molte delle sue selezioni di Nine Songs sono scoperte recenti, fatte durante la dislocazione dell’ultimo anno, di artisti classici che Hemmings sapeva che avrebbe dovuto ascoltare di più a quel punto, ma non aveva mai trovato il tempo.

È il caso in cui sei anche il frontman di una delle più grandi boy band del 21° secolo. Essendo stato nel gruppo pop-rock australiano 5 secondi di estate dalla tenera età di 14 anni, Hemmings aveva conosciuto un solo modo di vivere negli ultimi dieci anni: tour incessanti, adulazione travolgente e registrazione costante. Ecco perché quando la pandemia ha colpito l’anno scorso, gli ha offerto l’opportunità inaspettata di fare il punto della sua vita fino a questo punto.

Godendo di questo momento di auto-riflessione e ispirato dai supremi cantautori che stava ascoltando, Hemmings decise che era finalmente giunto il momento di pubblicare il suo disco di debutto da solista. Intitolato contemplativamente Quando affrontiamo le cose da cui ci allontaniamo, il disco raccoglie i suoi ricordi e le sensazioni di essere nei 5SOS mentre guarda al futuro, sia da solo che insieme ai suoi amati compagni di band.

«Ogni canzone dell’album parla dell’essere in un percorso di vita unico», mi dice. “Passando da 5SOS in così giovane età e poi restando dentro per un anno, ho dovuto affrontare il mio passato. E l’unico modo in cui so farlo è scrivere canzoni, fare musica e cercare di capire perché sono come sono. Da dove vengono il bene e il male. L’intero album ruota attorno a quel tema, quindi il titolo è sembrato molto naturale».

Diramarsi da solo da 5SOS non è stata una decisione presa alla leggera, ma è una decisione che Hemmings ritiene giustificata. “Parlo sempre della band perché voglio che le persone sappiano che amo stare nei 5SOS, ma solo perché sono in questa cosa non significa che non posso fare qualcos’altro in modo creativo. Sono stati 18 mesi strani, ma sono così entusiasta di quello che ho fatto. È stato spaventoso ricominciare da capo, ma sono così felice di avere un posto dove mettere tutta questa creatività e scrivere canzoni. Per me è solo un altro sfogo».

Le canzoni chiave della vita di Hemmings spaziano dal classicismo di Neil Young e dall’impareggiabile songwriting di George Harrison all’abilità lirica di Joni Mitchell e Justin Vernon. Ognuno di loro è, proprio come Hemmings ora si ritrova, artisti che cercano incessantemente il prossimo capitolo musicale nelle loro storie.

“Old Man” di Neil Young

“Quando stavo scrivendo il mio album, ascoltavo molto Dopo la corsa all’oro e ho pensato ‘dovrei fare qualcosa del genere’. Quando ho scoperto Neil Young per la prima volta, devo essere stato nel furgone di mio padre, andando a scuola! Probabilmente ascoltando Triple M, una di quelle classiche stazioni rock australiane.

“Il mio album deve molto a Dopo la corsa all’oro, ma continuavo a tornare su questa canzone in particolare. L’immagine del vecchio che guarda indietro alla vita è così emozionante. Sono ossessionato dal tempo e dal modo in cui non puoi controllare niente di tutto questo. È così bello e così triste allo stesso tempo.

“Sono stato in 5SOS da quando avevo 14 anni, quindi avere uno stile di vita per 10 anni e poi avere un anno per stare seduto in casa da solo, mi ha sicuramente fatto fare un bilancio. L’intero anno è passato, ma anche i 10 anni precedenti erano piuttosto sfocati. L’anno scorso è stata la prima volta che sono stato nello stesso posto per più di un paio di mesi, quindi il concetto di tempo era già stato una cosa piuttosto importante per me.

“Both Sides Now” di Joni Mitchell

“Joni Mitchell è una scoperta recente per me. Conoscevo “Big Yellow Taxi”, questa canzone e un paio di altre famose ovviamente, ma nella pandemia ho fatto molta caccia musicalmente. Quando sono a letto con il mio fidanzato, lei si addormenta prima di me e finisco sempre per cercare cose su Amazon. Ascoltavo molto Joni all’epoca, quindi ho comprato il suo libro di testi e l’ho letto molto.

“E questa canzone è tutta incentrata sui testi. Onestamente, è una maga lirica. Mi piace l’idea di passare attraverso tutto e rendermi conto che fondamentalmente non sai nulla. Mi sembra tutto un pezzo di flusso di coscienza. Tutto fuoriesce da lei.

“Si concentra così tanto sui testi ed è così ammirevole. Cerco sempre di avvicinarmi a Joni. La sua voce ti blocca anche nei tuoi passi, è così lei e così sincera e non troppo meditata.

“The Great Gig In The Sky” dei Pink Floyd

“Conosco da sempre i Pink Floyd e crescendo ho ascoltato le loro grandi canzoni attraverso le stazioni radio alternative in Australia. Tuttavia, non ho mai ascoltato completamente nessuno dei loro pezzi profondi, perché mio padre amava così tanto gli AC/DC! Troppo. Mi ha detto ‘I Pink Floyd sono troppo drogati’ e allora non capivo cosa volesse dire; avrei avuto circa 12 anni.

“Quindi ho sempre avuto questa idea che i Pink Floyd fossero troppo drogati nella mia mente a causa di mio padre (ride). È stato solo nei miei primi anni ’20 che ho dato loro un’altra possibilità e li ho ascoltati correttamente. È così divertente, le cose della tua infanzia che ti rimangono impresse.

“Volevo mettere questa canzone qui perché è un po’ strana su Il lato oscuro della luna. Non ci sono davvero testi, è tutta pura emozione. Penso che sia ciò che lo distingue dal resto delle scelte in questa lista. E io adoro il suono del pianoforte! L’ho sicuramente menzionato un paio di volte nel mio album. Non so come qualcosa con poche parole possa affascinare così tanto. È così istintivo.”

«Tutte le cose devono passare» di George Harrison

“Mi sono avvicinato ai Beatles ascoltandoli da solo da adolescente – ancora una volta, sono cresciuto in una rigida famiglia degli AC/DC (ride). Da adolescente angosciato ero massicciamente nella scena pop-punk, non sorprende. Una volta che sono cresciuto un po’, sono entrato in band new wave come i Depeche Mode e i Tears for Fears. Poi sono approdato ai Beatles. Man mano che ho acquisito più conoscenza di me stesso come artista, ho gravitato di più su quelle chitarre tintinnanti e pop.

“Sento che George Harrison è il Beatle preferito di tutti? Questa canzone e questo album sono comunque incredibili, e suonano ancora alla grande oggi. Fa la cosa della chitarra slide così bene e io amo la chitarra slide. È quasi diventato uno scherzo in studio che sto cercando di mettere la chitarra slide in ogni canzone! È un modo così emotivo di usare la chitarra.

“Anche questa è un’altra bestia lirica. Anche ora, mentre ti parlo delle canzoni, sto davvero notando il tema del non avere controllo su cose come il tempo. Ho bisogno di canzoni come questa per radicarmi. E «All Things Must Pass» è un ottimo modo di esprimersi.

Tutte le cose devono passare è anche la copertina del mio album preferito di tutti i tempi. È così bello, sembra una copertina non pianificata. Come se non stessero girando la copertina di un album quel giorno e si fossero imbattuti in esso! È così sobrio e molto «lui» per quel tempo».

“Miracle Love” di Matt Corby

“Il mio manager gestisce anche Matt, quindi lo conosco grazie a questo. Ma crescendo in Australia era enorme. Era IL ragazzo. Ricordo quando è uscita questa canzone per la prima volta e tutti al liceo stavano cercando di impararla! Stavo esaminando le mie scelte di canzoni ed ero tipo ‘Devo portare un australiano qui!’ Ovviamente sono influenzato da molti musicisti a casa, ma Matt ha influenzato di più il mio album.

“Il suo modo di scrivere è fantastico e la sua voce è altrettanto sorprendente. È anche così intransigente nella sua estetica e nel modo in cui si comporta. È molto concentrato sulla musica, il che è encomiabile».

“Race for the Prize” di The Flaming Lips

“Mi piace passare attraverso interviste ad altri artisti che ammiro che approfondiscono ciò che a loro piace e ascoltano. È così interessante per me capire come le cose si trasformano in cose. I Flaming Lips mi hanno portato da artisti come Tame Impala, il solitario era, con la batteria e i sintetizzatori super sciolti dietro. Ho pensato che fosse così trippy e mi ha davvero aperto la mente. Poi, curiosamente, guardavo le interviste con Kevin Parker (Tame Impala) e lui menzionava i Flaming Lips e io dicevo ‘Oh, li adoro anch’io!’

“Questo si basava molto sulle immagini e sulla visione dei video dei Flaming Lips. A volte si aprono con questa canzone ai concerti, quindi l’ho ascoltata molto mentre guardavo i loro concerti su YouTube durante il blocco. Ho visto quello in cui tutti erano nelle bolle di COVID! Stanno facendo del loro meglio per portare tutti allo spettacolo, quindi fair play.

“Ero anche assolutamente ossessionato dal suono degli archi all’inizio di “Race for the Prize”. Ho detto a Sammy Witte, il mio produttore, ‘Dobbiamo ottenere una canzone come questa, abbiamo bisogno di questo suono di archi’. La mia canzone «Motion» è stata davvero influenzata da questa canzone».

“Pain” di The War On Drugs

“Oh Gesù, non so come esprimere quanto amo questa band. Ho iniziato ad ascoltarli di più quando Sammy mi ha coinvolto. Tuttavia, ho sempre pensato che fosse il nome di una band eccezionale. E quando li ho ascoltati, mi hanno subito colpito.

“The War on Drugs evoca quella sensazione in più che non puoi spiegare del tutto, che stavo inseguendo così duramente nel mio album. Il loro lavoro con la chitarra mi spiazza. Tutte quelle chitarre a 6 e 12 corde che attraversano le canzoni sono fantastiche. È semplicemente fantastico e di buon gusto.

“Il modo in cui tutto è mescolato è così lussureggiante ma non è mai prepotente. Quando la chitarra entra è quasi come un suono Sonic Youth ma con il songwriting di Bob Dylan. No, è shoegaze con i testi di Tom Petty! Catturano così bene quella sensazione di disperazione. Penso che Adam Granduciel sia così figo».

«Come sparire completamente» dei Radiohead

“Sarò onesto, sto ancora cercando di capire i Radiohead. Penso che forse non dovresti mai capirli! (ride)

“Un giorno stavo setacciando YouTube e un video su quale fosse la migliore canzone dei Radiohead è apparso. E Thom Yorke, senza esitazione, dice che la loro canzone migliore è stata «How to Disappear Completely». Quindi ho pensato ‘Devo dare un’occhiata alla canzone’, e si è rivelata geniale. Sta gemendo in quell’incredibile cosa in falsetto che fa. Amo anche il titolo; potrebbe essere il miglior titolo di una canzone di sempre – dice tutto e niente tutto in una volta.

“L’intera canzone è un fottuto viaggio. C’è quella nota dissonante che lo attraversa e poi alla fine si blocca e colpisce la nota della corda giusta. Yorke ha detto che la canzone lo ha aiutato a uscire da un punto oscuro. E in questa canzone ruvida e oscura, tutto si congela alla fine e tutto si riunisce e lui se ne va per la sua strada. Questo è ciò a cui sto puntando nella mia canzone «Comedown», che ha questo viaggio simile per essere pubblicata. È catartico».

“Olocene” di Bon Iver

“Se stiamo parlando di evocare pura emozione, questo probabilmente supera anche The War on Drugs. Justin Vernon, più di chiunque altro io abbia mai ascoltato, lo fa meglio. Sarebbe sempre stato in questa lista, qualunque cosa fosse, ma era difficile scegliere una canzone. Ovviamente “Skinny Love” è bellissimo e “Flume” è meraviglioso. E la sua roba più recente è così sperimentale. Quindi «Olocene» è una bella via di mezzo.

“Penso che sia un genio. Non so se sai cos’è l’Olocene, ma è un momento della storia umana in cui la terra si ricostruisce. È come fiorire da un periodo buio. È uno di quegli artisti che, quando vedi che sta per uscire una nuova canzone, vai subito ad ascoltare. C’è qualcosa che fa liricamente e melodicamente che affascina le persone. Puoi sempre raccontare una canzone di Bon Iver, non importa quanto sia sperimentale o altro.

“Non ci sono molte persone che fanno musica così densa come lui che possono anche avere 20.000 persone a un festival nel palmo delle loro mani! È il culto di Bon Iver, amico. Iscrivimi.»

Quando affrontiamo le cose da cui ci allontaniamo esce il 13 agosto tramite Sony Music



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