M-CoV: El coronavirus que llegó en barco a Canarias | Ciencia

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Comerciantes fondeados frente al puerto de Santa Cruz de Tenerife.Puertos de Tenerife

Los coronavirus, no solo el que causa el covid-19, se han extendido por Europa con más facilidad de lo que se supone. Ésta es la principal conclusión a la que llegan los autores de un estudio que detectó la presencia del coronavirus murino (M-CoV) por primera vez en España. M-CoV es un patógeno que solo afectaría a los roedores. El ARN de este coronavirus, el genoma del virus, se ha identificado en las heces de los ratones comunes de las Islas Canarias.

La obra, publicada el pasado mes de agosto en la revista Las fronteras de la ciencia veterinaria, estuvo dirigido por científicos de la Universidad de Barcelona (UB) y la Universidad de La Laguna (Tenerife). El equipo liderado por el ecoepidemiólogo de la UB Jordi Serra-Cobo recogió más de 250 muestras de heces de ratón comunes entre 2015 y 2019 (mus musculus), rata negra (rata rata) y rata grisrattus norvegicus). La prevalencia del ARN del coronavirus se identificó en un rango del 10,5% al ​​5,2% de las muestras de ratones comunes de El Hierro, Tenerife y Lanzarote.

La evidencia se obtuvo de áreas urbanas y poblaciones rurales. Pilar Foronda, profesora de la Universidad de La Laguna, precisa que las muestras de Tenerife se tomaron en las zonas de mayor densidad urbana de la isla, en Santa Cruz y San Cristóbal de La Laguna; los de El Hierro se recogieron al borde de una carretera que atraviesa un municipio, y los de Lanzarote, en zonas cultivadas.

Los ratones y las ratas no son endémicos de Canarias, fueron introducidos por los nuevos asentamientos humanos y el comercio marítimo: el ratón gris fue el último en llegar, probablemente en el siglo XVIII, apunta el estudio. Es precisamente en los barcos de las rutas mercantes actuales donde Serra-Cobo plantea la hipótesis de que han desembarcado en el archipiélago especímenes de ratones infectados con M-CoV. Ha ocurrido en las últimas dos décadas, según la estimación de este experto en ecosistemas virales, porque el ARN analizado es similar al de una cepa identificada en 2010 en Alemania, en el principal estudio realizado hasta la fecha sobre M-CoV en roedores en estado salvaje. . salvaje.

El estudio de Canarias advierte “sobre el papel potencial de los roedores y otras especies invasoras en la propagación de enfermedades a lugares remotos a través de intercambios con el continente. Es importante tener en cuenta estos aspectos para el control sanitario de las islas ”. Sus autores señalan que los roedores son el orden de mamíferos más común en el planeta y son «una gran fuente zoonótica de enfermedades infecciosas para los humanos».

Las enfermedades zoonóticas son aquellas que se transmiten de los animales al ser humano. Los cinco coronavirus diferentes que afectaron a los humanos en el siglo XXI tenían un origen zoonótico, siendo los más agresivos el SARS, el MERS y el SARS-Cov-2, la causa del covid-19. El principal reservorio de estos coronavirus son los murciélagos, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que los roedores también son transmisores de virus mortales para los humanos, como la rabia. La OMS ha registrado más de 200 enfermedades de origen zoonótico.

Menor riesgo, pero en alerta

El trabajo dirigido por Serra-Cobo señala que algunas de las 2.000 especies de roedores conocidas son sinantrópicas, «viven muy cerca de los humanos, lo que podría representar un riesgo zoonótico». «Los betacoronavirus, como el M-CoV, son más agresivos, son los que pueden representar un riesgo zoonótico, como sucedió con el SARS y el MERS», dice Serra-Cobo. Foronda cree que el principal valor del estudio es que estas condiciones «pueden cambiar»: «Es un riesgo que hay que tener en cuenta porque son animales salvajes, pero viven cerca de nosotros». Foronda dice que no es una alarma, y ​​cree que «el riesgo es menor», porque son roedores que han convivido con personas durante siglos o milenios y el M-CoV no nos ha afectado. «Pero el riesgo es que el patógeno pase a otros animales», comenta este biólogo canario experto en parasitología y zoonosis. Serra-Cobo cita al MERS como un ejemplo de este peligro potencial: el reservorio original más probable de este virus es el murciélago; de los murciélagos pasó a los dromedarios y de éstos a los humanos.

El coronavirus murino también se conoce como virus de la hepatitis del ratón. Se aisló por primera vez en 1947. Se ha estudiado ampliamente en especímenes cautivos para el estudio de la hepatitis y la esclerosis. Pero más allá de Asia, su existencia en la naturaleza ha sido poco estudiada, explica Meradieg Ar Gouilh, investigador de la Universidad de Normandía y colaborador de Serra-Cobo.

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Ar Gouilh, que también participó en el estudio canario, señala que es importante saber «qué virus portan estos roedores porque son especies muy cercanas a las personas». “No creemos que el murino haya pasado a otras especies, no se ha detectado más allá de los roedores. Pero los coronavirus evolucionan rápidamente y ya hemos descubierto que se adaptan más fácilmente a diferentes especies ”, explica Ar Gouilh.

Que el ARN de M-CoV detectado en Canarias sea cercano al identificado en Alemania hace una década no significa que provenga de este país, apunta Ar Gouil: lo que quiere decir es que no hay otros estudios en Europa que tengan investigado a fondo por su presencia en la naturaleza. “Puede que haya venido a Canarias desde otro punto del continente. Si ha llegado a estas islas, es muy probable que se haya extendido por toda Europa ”. Foronda aporta un contrapunto: son muchos los factores que determinan la expansión geográfica de un ser vivo y hay casos que muestran que la distribución puede ser más extensa en el territorio invadido que en la zona de origen.

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