Mantenga a sus amigos cerca, niveles bajos de cortisol de por vida – ScienceDaily

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Lleve a cabo una reunión, llame a un viejo conocido, dicte el sándwich de ensalada de atún perfecto a través de la ventana de la entrada. Por negocios y placer, los seres humanos estamos en constante comunicación.

Nuestra propensión a la socialización dura toda la vida y es igualmente importante en la vida de adolescentes y adultos. Un estudio reciente encontró diferencias clave en la forma en que se comunican los diferentes grupos de edad, así como un componente de conversación que resiste el paso del tiempo: la amistad. En particular, los vínculos entre individuos que se identifican como mujeres.

Dirigido por las ex investigadoras postdoctorales del Instituto Beckman Michelle Rodrigues y Si On Yoon, un equipo interdisciplinario evaluó cómo la edad y la familiaridad de los interlocutores influyen en una conversación, examinando la efectividad general de la interacción y las respuestas al estrés generadas por las consecuencias.

El estudio, titulado “¿Para qué son los amigos? El impacto de la amistad en la eficiencia comunicativa y la respuesta al cortisol durante la resolución colaborativa de problemas entre mujeres jóvenes y mayores”, se publicó en la revista Journal of Women and Aging en mayo de 2021.

Dos hipótesis forman la base de este estudio centrado en las mujeres. Primero, la hipótesis de cuidar y ser amigo, que desafía la dicotomía tradicionalmente masculina de “luchar o huir”.

“Las mujeres han desarrollado un mecanismo alternativo en respuesta al estrés”, dijo Rodrigues, quien actualmente es profesora asistente en el Departamento de Ciencias Sociales y Culturales de la Universidad de Marquette. “Para lidiar con el estrés, las mujeres pueden entablar amistad con sus pares”.

El equipo también probó la hipótesis de la selectividad socioemocional, que postula la “poda” social a medida que los humanos envejecen y persiguen círculos de amigos más cercanos y de mayor calidad.

La introducción de la edad como variable es nueva en el campo y surge de la colaboración interdisciplinaria de Beckman.

“Trabajaba con diferentes grupos en diferentes disciplinas, venía de la perspectiva de estudiar la amistad, pero había investigado previamente sobre chicas adolescentes, pero no sobre mujeres mayores”, dijo Rodrigues.

Unió fuerzas con el entonces postdoctorado de Beckman, Si On Yoon, quien estaba estudiando los mecanismos cognitivos de la conversación natural a lo largo de la vida, incluidos los adultos sanos más jóvenes y mayores.

“Mi programa de investigación se centró en las medidas del lenguaje en las interacciones sociales y estaba feliz de trabajar con el Dr. Rodrigues para desarrollar un enfoque integrador que incluía tanto el procesamiento del lenguaje como las medidas fisiológicas para estudiar las interacciones sociales”, dijo Yoon, quien actualmente es profesor asistente. en el Departamento de Ciencias y Trastornos de la Comunicación de la Universidad de Iowa.

El equipo interdisciplinario combinó ambas teorías en una sola pregunta: a lo largo de la vida de las mujeres, ¿cómo se reflejan en su comunicación las tendencias a “cuidar y entablar amistad” y la selección social?

Probaron un grupo de 32 mujeres: 16 “adultos mayores” entre las edades de 62 y 79 y 16 “adultos más jóvenes” entre las edades de 18 y 25. Cada participante fue emparejado con un amigo (un compañero de conversación “familiar”) o un extraño (“desconocido”).

Las asociaciones se sometieron a una serie de desafíos conversacionales, en los que el participante instruyó a su compañero para que organizara una serie de tangrams en un orden que solo el primero podía ver. ¿La toma? Cada forma era abstracta, sus apariencias deliberadamente difíciles de describir.

“Podrías mirar uno [tangram] y decir: “Parece un perro”. O podría decir: “Parece un triángulo, con una señal de alto y una rueda de bicicleta”, dijo Rodrigues.

Este ejercicio ayudó a cuantificar la eficiencia de cada conversación: los socios que lograron el arreglo de tangram deseado con menos palabras se consideraron más eficientes, y las parejas que necesitaban más palabras para completar la actividad se consideraron menos eficientes.

Los investigadores encontraron que, si bien las parejas adultas más jóvenes se comunicaban de manera más eficiente con los socios familiares que sus contrapartes mayores, se comunicaban de manera menos eficiente con socios desconocidos; alternativamente, los adultos mayores demostraron destreza conversacional, articulando rápidamente tangrams abstractos a amigos y extraños.

“Una tarea de comunicación referencial como esta requiere que veas de dónde viene la otra persona. Parece que los adultos más jóvenes son un poco más reacios a intentar esto, mientras que los adultos mayores son más propensos a hacerlo con extraños”, dijo Rodrigues.

Esto no se predijo sobre la base de la hipótesis de selectividad socioemocional, que predijo una correlación entre la edad y el aislamiento social.

“Incluso cuando las personas mayores eligen pasar más tiempo con las personas que les importan, está claro que tienen las habilidades sociales para interactuar con extraños cuando quieran”, dijo Rodrigues.

El equipo de Rodrigues también midió el cortisol salival para cuantificar y comparar los niveles de estrés de los participantes durante el proceso de prueba.

“Cuando ocurre algo estresante, si tiene un sistema de respuesta al estrés que funciona como debería, el resultado es una alta cantidad de cortisol, nuestra principal hormona del estrés, que luego le dice a nuestro cuerpo que libere glucosa en nuestro propio flujo sanguíneo”, dijo. dicho. “Esto se refleja en nuestra saliva aproximadamente 15 a 20 minutos después de experimentarlo. Si vemos un aumento en el cortisol salival de los niveles iniciales de un individuo, esto indica que está más estresado que en el momento de las mediciones anteriores”.

En ambos grupos de edad, aquellos que trabajaron con parejas familiares tuvieron niveles de cortisol consistentemente más bajos que aquellos que trabajaron con parejas desconocidas.

“Gran parte de la investigación sobre la hipótesis de cuidar y hacerse amigo se ha centrado solo en mujeres jóvenes, por lo que es genial tener estos resultados que lo llevan al final de la vida. Podemos ver que la amistad tiene el mismo efecto durante toda la vida. .. Los socios familiares y la amistad amortiguan el estrés, y eso se conserva con la edad “, dijo Rodrigues.

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