Manuscritos del Mar Muerto: Tras las manos que escribieron la Antiguo Testamento | Ciencia

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Un grupo de investigadores pudo confirmar, con la ayuda de un sistema de inteligencia artificial, que el pergamino principal de los Rollos del Mar Muerto fue escrito por dos escribas diferentes. Aunque su estilo de escritura era casi idéntico, encontraron diferencias sutiles que dividieron uno de los textos religiosos más antiguos en dos. Aunque no es posible conocer la identidad concreta de los autores, las máquinas han abierto un nuevo camino en el estudio de documentos que atestiguan, creyente o no, uno de los fundamentos de la cultura occidental.

Los Rollos del Mar Muerto también se conocen como los Rollos de Qumran, en referencia a un área ribereña en el desierto de Judea (Cisjordania) donde fueron encontrados. Los primeros fueron descubiertos en 1947 por un beduino en una de las cuevas de la región. Y siguen apareciendo. Para muchos son uno de los mayores descubrimientos del siglo XX. Escritos en hebreo, arameo y algunos en griego, los de contenido religioso son la base de la Biblia hebrea y del Antiguo Testamento cristiano. Su descubrimiento habría retrasado mil años las versiones más antiguas, que se remontan a la Edad Media. Escritas entre el siglo III a. C. y el siglo II de esta época, la mayoría están muy fragmentadas. Se ha estudiado su contenido, sus implicaciones para las versiones canónicas de las distintas Biblias e incluso el material en el que fueron escritas. Casi nada se sabe sobre sus autores.

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Mladen Popovic, director del Instituto Qumran de la Universidad de Groningen (Holanda), intenta identificarlos con su forma de escribir. Este paleógrafo ha estado estudiando manuscritos durante dos décadas. Comenzó durante su doctorado dirigido por el experto español y mundial en rollos, Florentino García Martínez. Desde 2015, Popovic ha liderado un proyecto financiado por el Consejo Europeo de Investigación. Combinando inteligencia artificial, paleografía y datación por carbono 14, el nombre del plan lo dice todo sobre sus intenciones: las manos que escribieron la Biblia. Y para identificarlos, Popovic se basó en máquinas.

«Hemos descubierto que solo dos escribas han copiado el Gran Rollo de Isaías», dice Popovic. Este pergamino es una de las joyas de Qumran. Es el manuscrito bíblico más largo, con 7,34 metros de pergamino, el mejor conservado de todos y el único casi completo, en este caso el Libro de Isaías. El carbono 14 y la evidencia paleográfica indican que debieron haber sido escritos en el siglo II aC «Compartían un estilo de escritura muy similar, lo que dificultaba al ojo humano distinguirlos en un rollo tan grande», agrega Popovic.

El manuscrito estudiado es el Rollo de Isaías, el pergamino más grande y completo, de 7,34 metros

La distinción se hizo con diferentes capas de inteligencia artificial que iban desde las más generales, distinguiendo el rastro del sustrato de la piel del animal, hasta las más pequeñas, notando las diferencias casi imperceptibles al escribir cada una de las letras. «No podemos ver las 5.000 versiones de un carácter, el aleph [la primera letra del alefato hebreo], por ejemplo, y comparar si hay uno o más grupos ”, explica Popovic. Esto quedó en manos de las máquinas, que escanearon todas las formas en las que aparecían las letras del texto. Por ejemplo, estudiaron las 5.011 veces que aparece el aleph.

«Otra ventaja de usar la computadora como asistente inteligente es que puede hacer todo tipo de cálculos de píxeles que nosotros no podemos y que parten de la premisa simple pero fundamental de que la escritura se basa en el movimiento muscular específico de la persona y como tal se puede cuantificar «, añade Popovic. Todos los detalles, resultados y conclusiones de este trabajo aparecen en la última edición de la revista científica Más uno.

El profesor de inteligencia artificial e ingeniería cognitiva en la Universidad de Groningen Lambert Schomaker y su alumno Maruf Dhali se encargaron de poner una copia digital de un texto de casi 2.200 años frente a máquinas del siglo XXI. Su misión era distinguir las diferencias, si las había, en la línea, en la fuerza a la hora de escribir, en la distancia entre las letras o en la curvatura de cada carácter. «Nuestro estudiante de posgrado Dhali observó que las nubes de puntos de datos se agrupaban en dos», dice Schomaker. «Estas regiones parecen corresponder aproximadamente a la primera y segunda partes de la serie de columnas que componen el texto», agrega. El manuscrito del libro de Isaías está escrito en 54 columnas y es del 27 cuando los estilos difieren.

Las máquinas crearon mapas de colores de las letras del alefato hebreo (aleph y apuesta en la imagen) para comparar variaciones de estilo, trazo o curva. La consonante aleph aparece en el rollo estudiado 5.011 veces.Maruf A. Dhali, Universidad de Groningen / Universidad de Groningen

«Utilizando otro método para dividir las letras en fragmentos y compararlas con una tabla de referencia, pude confirmar que hubo una transición a la mitad de la serie», explica Schomaker. Para estar seguros, sometieron las imágenes a una tercera prueba, introduciendo ediciones aleatorias. “Reconfirmamos los resultados: la diferencia entre izquierda y derecha todavía se detectaba en la serie. Estos resultados fueron entregados al profesor Popovic ”, concluye Schomaker.

Popovic aclara que esta separación codicológica ya era conocida, «pero ahora hay pruebas concretas de que a partir de este momento también ha habido un cambio de escribas». El paleógrafo agrega: “El hecho de que dos escribas escribieran de manera tan similar nos dice que [aspectos] sobre su formación o sobre su origen «. Además, este trabajo va más allá de los que escribieron este manuscrito. Para el paleógrafo “es solo el primer paso, hemos abierto la puerta al micro nivel de los escribas individuales; esto abrirá nuevas posibilidades para estudiar a todos los escribas de los Rollos del Mar Muerto ”.

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