Mapeando el distrito oculto del cerebro humano

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Los neurocientíficos de la Technische Universität Dresden han descubierto un nuevo método basado en imágenes no invasivas para estudiar el tálamo sensorial visual, una estructura importante del cerebro humano y el punto de origen de las dificultades visuales en enfermedades como la dislexia y el glaucoma. El nuevo método podría proporcionar una comprensión profunda del procesamiento sensorial visual tanto en la salud como en la enfermedad en un futuro próximo.

El tálamo sensorial visual es una región clave que conecta los ojos con la corteza cerebral. Contiene dos compartimentos principales. Los síntomas de muchas enfermedades están asociados con cambios en esta región. Hasta ahora ha sido muy difícil evaluar estos dos compartimentos en los seres humanos vivos, porque son diminutos y están ubicados muy profundamente dentro del cerebro.

Esta dificultad para investigar el tálamo sensorial visual en detalle ha obstaculizado enormemente la comprensión de la función del procesamiento sensorial visual en el pasado. Coincidentemente, Christa Müller-Axt, estudiante de doctorado en el laboratorio de la neurocientífica Prof. Katharina von Kriegstein en TU Dresden, descubrió estructuras que pensó que podrían parecerse a los dos compartimentos sensoriales del tálamo en los datos de neuroimagen. Los datos de neuroimagen fueron únicos porque tenían una alta resolución espacial sin precedentes obtenida en una máquina especializada de imágenes por resonancia magnética (MRI) en el MPI-CBS en Leipzig, donde el grupo estaba realizando una investigación sobre la dislexia del desarrollo. Siguió este descubrimiento en una serie de nuevos experimentos que incluían el análisis de datos de resonancia magnética in vivo y post-mortem de alta resolución espacial, así como histología post-mortem, y pronto se sintió segura de haber descubierto los dos compartimentos principales del tálamo. .

Los resultados mostraron que los dos compartimentos principales del tálamo sensorial visual se caracterizan por diferentes cantidades de materia blanca cerebral (mielina). Esta información se puede detectar en nuevos datos de resonancia magnética y luego se puede utilizar para estudiar los dos compartimentos del tálamo sensorial visual en seres humanos vivos.

«El descubrimiento de que podemos visualizar los compartimentos sensoriales visuales del tálamo en seres humanos vivos es fantástico, ya que será una gran herramienta para comprender el procesamiento sensorial visual tanto en la salud como en la enfermedad en un futuro cercano», dice la autora principal Christa Müller-Axt. . y explica, «Los estudios post-mortem de la dislexia del desarrollo han demostrado que hay alteraciones específicamente en uno de los dos compartimentos del tálamo sensorial visual. Sin embargo, hay muy pocos de estos estudios post-mortem, por lo que es difícil decir si todos los disléxicos se caracterizan por este tipo de alteraciones visuales sensoriales del tálamo. Además, los datos post-mortem no pueden revelar nada sobre el impacto funcional de estas alteraciones y su contribución específica a los síntomas de la dislexia del desarrollo. Por lo tanto, esperamos nuestro nuevo enfoque in vivo será de gran beneficio para facilitar la investigación sobre el papel del tálamo sensorial visual en la dislexia evolutivo «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Technische Universität Dresden. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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