Maryland: Trasplantado con éxito por primera vez un corazón de inmundo a un hombre | Ciencia

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Es un hito para la medicina. Cirujanos estadounidenses trasplantaron el viernes el corazón de un cerdo modificado genéticamente a un paciente humano con una enfermedad cardíaca terminal. David Bennett, de 57 años, se había quedado sin opciones para un trasplante regular debido a su condición y el Centro Médico de la Universidad de Maryland en Baltimore decidió realizar el procedimiento extraordinario por «razones compasivas». Tres días después de la operación, el receptor se encuentra en buenas condiciones y bajo supervisión médica. La cirugía abre nuevas esperanzas para todos los pacientes que sufren la dramática escasez de órganos humanos disponibles para trasplante.

Bennett sabía que no había garantía de que la cirugía experimental funcionara, dijo su hijo a The Associated Press. “Se estaba muriendo o teniendo este trasplante. quería vivir Sabía que había pocas posibilidades pero era mi última opción”, dijo Bennett un día antes de la cirugía, según un comunicado difundido por la Universidad de Maryland.

Si bien es demasiado pronto para saber si el procedimiento extenderá la vida del paciente, sin duda es un gran avance en la larga búsqueda de algún día trasplantar órganos de animales y salvar vidas. La facultad del Centro Médico de la Universidad de Maryland señaló que la operación demostró que el corazón de un animal genéticamente modificado puede funcionar en el cuerpo humano sin un rechazo inmediato.

La operación, que duró ocho horas, se completó con éxito el pasado viernes. Según el instituto, un trasplante de corazón de cerdo «era la única opción disponible para el paciente», ya que varios hospitales habían descartado la posibilidad de un trasplante convencional.

«Si funciona, habrá un suministro inagotable de estos órganos para los pacientes que sufren», dijo el Dr. Muhammad Mohiuddin, director científico del programa de xenotrasplante de animal a humano de la universidad. El problema de este tipo de operaciones es que el cuerpo del paciente rechaza rápidamente los órganos animales. Uno de los casos más conocidos se registró en 1984, cuando la pequeña conocida como Fae, una niña moribunda, sobrevivió 21 días con un corazón de babuino.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) autorizó la operación de Bennett en la víspera de Año Nuevo, quien había estado postrado en cama durante meses y se le informó de los riesgos de la cirugía cuando se trata con una técnica experimental.

“Fue una operación revolucionaria y nos acerca un paso más a resolver la crisis de escasez de órganos. No hay suficientes corazones de donantes humanos disponibles para satisfacer la larga lista de posibles receptores”, dijo Bartley Griffith, médico a cargo de este procedimiento quirúrgico.

Optimismo y cautela

Griffith destacó la importancia de la operación, pero también expresó reservas: «Estamos procediendo con cautela, pero también somos optimistas de que este tipo de cirugía, la primera en el mundo, ofrece una nueva opción importante para los pacientes en el futuro».

El corazón de cerdo genéticamente modificado de Bennett fue proporcionado por Revivicor, una compañía de medicina regenerativa con sede en Blacksburg, Virginia. En la mañana de la operación, el equipo de trasplante extrajo el corazón del cerdo y lo colocó en un dispositivo especial para preservar su función hasta la cirugía, informa Reuters.

Los cerdos han sido durante mucho tiempo una fuente potencial de trasplantes, ya que sus órganos son muy similares a los humanos y su tamaño es cercano al de un humano adulto. Otros órganos porcinos que se están estudiando para su uso en humanos incluyen el riñón, el hígado y los pulmones.

modificación genética

Los intentos anteriores de trasplante de cerdo a humano han fracasado debido a diferencias genéticas que conducen al rechazo de órganos o virus que representan un riesgo de infección. Los científicos abordaron este problema modificando genes potencialmente dañinos. En el corazón implantado de Bennett, tres genes previamente vinculados al rechazo de órganos fueron «eliminados» del cerdo donante y seis genes humanos vinculados a la aceptación inmunológica se insertaron en el genoma del animal. Los investigadores también extrajeron un gen del cerdo para evitar que el tejido del corazón del animal creciera demasiado. Además de los cambios genéticos en el corazón del cerdo, Bennett recibió un fármaco antirrechazo experimental fabricado por Kiniksa Pharmaceuticals, con sede en Lexington, Massachusetts.

Alrededor de 110.000 estadounidenses esperan actualmente un trasplante de órganos y más de 6.000 pacientes mueren cada año antes de recibir uno, según cifras oficiales citadas por la universidad.

El pasado mes de octubre, un hospital de Nueva York logró trasplantar temporalmente el riñón de un cerdo modificado genéticamente a un cuerpo humano. El riñón funcionó correctamente durante 54 horas, explicaron los investigadores. En la operación, dirigida por el cirujano Robert Montgomery, se implantó el riñón de cerdo en el muslo izquierdo de la mujer, para que el órgano pudiera verse y monitorearse fácilmente. La orina comenzó a fluir como la sangre humana fluía a través del órgano del cerdo.

Pero el trasplante ahora realizado en Baltimore llevó ese experimento al siguiente nivel, según el Dr. Montgomery, quien dirigió el experimento anterior en el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York. «Este es un progreso verdaderamente notable», dijo el cirujano, que ha vivido con un corazón donado durante tres años, en un comunicado citado por AP. «Como receptor de un trasplante de corazón y que padece una afección cardíaca genética, estoy emocionado con esta noticia y la esperanza que da a mi familia y a otros pacientes para quienes este progreso podría salvarles la vida».

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