Más adultos se caen cada año, a pesar de los esfuerzos de prevención – ScienceDaily

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Las caídas son una de las principales causas de hospitalización e institucionalización de personas mayores en los Estados Unidos, y los esfuerzos de prevención de caídas son una parte importante de la educación y la salud geriátrica.

Sin embargo, un nuevo estudio de la Universidad de Michigan encontró que, a pesar de los esfuerzos de prevención, las caídas aumentan alrededor de un 1,5 por ciento anual, con grandes variaciones en la incidencia según la geografía.

«Puede ser que los esfuerzos no estén funcionando, o que estén mitigando un riesgo potencial aún peor de lesiones en la población», dijo Geoffrey Hoffman, profesor asistente en la Escuela de Enfermería de la UM y coautor de la carta de investigación. que aparece en JAMA Network Open. «Sin embargo, ayudaría una mayor inversión en la prevención, como la educación y la financiación de programas educativos y de prevención de caídas».

No está claro por qué las caídas están aumentando. Los investigadores ajustaron por edad, pero el estudio puede haber captado los cambios en la salud y la función de la población, o en los patrones de prescripción de medicamentos asociados con el aumento de las caídas. O, dijo Hoffman, los hallazgos podrían reflejar otros factores, por ejemplo, una población mayor más activa podría provocar más caídas. Finalmente, los hallazgos pueden reflejar otros cambios en el tratamiento y la atención, o la forma en que se codifican administrativamente las lesiones por caídas.

Hoffman se sorprendió de la gran variación en las tasas de lesiones por caídas entre las áreas de lesiones bajas y altas. Los condados con las tasas de abandono más altas (en el percentil 90) tenían tasas aproximadamente un 75 % más altas que los condados con las tasas de abandono más bajas (percentil 10).

«Esto sugiere que los factores ambientales pueden desempeñar un papel más importante en las caídas que lo discutido anteriormente y que la gestión de riesgos dirigida a la población en áreas específicas puede ser rentable y beneficiosa», dijo Hoffman.

Las áreas de alto riesgo estaban en las tierras bajas centrales y en el sur. Sin embargo, estas áreas están menos pobladas, por lo que los datos son más raros y potencialmente menos confiables, dijo Hoffman.

Lillian Min, profesora asociada de medicina geriátrica y paliativa en Michigan Medicine, dijo que la investigación muestra el potencial del uso de datos nacionales de Medicare para monitorear las caídas de los ancianos a gran escala.

«Tal monitoreo puede capturar los beneficios de futuros esfuerzos de prevención más efectivos o identificar daños, como el uso creciente de medicamentos que inducen caídas», dijo Min, autor principal del estudio.

Si bien la variabilidad geográfica entre las áreas bajas y altas fue sorprendente, los resultados generales no lo fueron, dijo Hoffman.

«La gravedad de la enfermedad está aumentando entre los beneficiarios de Medicare, y las personas mayores viven más tiempo. Por lo tanto, hay un cambio en la demografía, así como cambios en las tendencias de inscripción», dijo. «También tenemos limitaciones relacionadas con los seguros. Medicare cubre el tratamiento de las lesiones, pero no la atención a largo plazo que puede ayudar a mantener la función en las personas mayores, por lo que es difícil mitigar estos riesgos».

Hoffman dijo que, hasta hace poco, los pacientes más sanos se inscribían en Medicare Advantage. Dado que el estudio analizó a los beneficiarios pagados (y no a los de Medicare Advantage), también puede haber capturado cambios en el riesgo de salud subyacente.

Las caídas afectan a 4,5 millones de adultos mayores en los Estados Unidos y le cuestan a Medicare entre $ 15 y $ 30 mil millones al año. Los informes anteriores sobre el aumento de las tendencias de lesiones por caídas son limitados porque los datos se informaron automáticamente y posiblemente se subestimaron, excluyendo las lesiones moderadas. Este estudio analizó las tendencias nacionales y la variabilidad geográfica en las lesiones por caídas.

Los investigadores analizaron las reclamaciones de 2016 a 2019 para adultos de 65 años o más. El aumento anual promedio de 1.5% se traduce en 106,000 nuevas lesiones por caídas adicionales, o aproximadamente $ 1 mil millones en gastos por nuevas lesiones por caídas durante el período de estudio.

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