Más de 250 millones de personas han sufrido inundaciones en los últimos 20 primaveras | Ciencia

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Más de doscientas personas murieron en las inundaciones que azotaron Europa central a mediados de julio. Entre lágrimas, una mujer alemana dijo que no esperaba que sucediera algo como esto – «no aquí» – en un video de televisión de DW que fue ampliamente difundido. Impotente ante las inundaciones que azotaron a su país, la sorpresa de esa mujer definió lo sucedido en este nuevo milenio: el impacto de las inundaciones ha llegado a millones de personas que unas décadas antes no se encontraban en zonas de riesgo. En particular, a principios del siglo XXI, el número de habitantes de las regiones expuestas a graves inundaciones, inundaciones e inundaciones aumentó en un 24%. Y seguirá creciendo.

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Un estudio publicado por la revista Naturaleza pone los números a la tragedia: las inundaciones sufridas entre 2000 y 2018 afectaron entre 255 y 290 millones de personas. Estos desastres, causados ​​por fuertes lluvias, tormentas tropicales, inundaciones por deshielo y rotura de presas, en la vida de 58-86 millones de personas se trasladaron a estas regiones afectadas durante este período, aumentando el porcentaje en un 20% o 24% de la población. expuesto a inundaciones. En total, se inundaron 2,23 millones de kilómetros cuadrados, el equivalente a inundar por completo el área combinada de Alemania, Francia, Italia, Reino Unido y la Península Ibérica.

Según Beth Tellman, autora principal del trabajo, estudios anteriores han utilizado modelos y estadísticas de precipitación y elevación del terreno para estimar el riesgo, dejando de lado muchas circunstancias. “Aquí usamos satélites para observar la exposición a las inundaciones. Cuando utilizamos estos registros, encontramos que el crecimiento en la proporción de la población expuesta a inundaciones es 10 veces mayor, hasta un 24%, en comparación con estudios previos, que estimaron 2% ”, indica, pues pudieron observar fenómenos como como roturas de presas que no se pueden ver con datos de precipitaciones. Tellman es director científico y cofundador de Cloud to Street, empresa dedicada a analizar los datos de estos trágicos fenómenos, con la que se realizó este estudio, con el apoyo de NASA y Google Los datos se pueden consultar en su sitio web.

Mapa de personas afectadas por inundaciones en todo el mundo.De la nube a la calle

Lo peor está por venir, advierte este estudio, porque su modelo estima que para 2030 25 nuevos países aumentarán el riesgo de inundaciones a los 32 que ya las están experimentando, debido al cambio climático y demográfico. Para entonces, más de 179 millones de personas se unirán a estas regiones propensas a inundaciones, dice el estudio, especialmente en Asia y África. En los últimos años, casi el 90% de las inundaciones se han producido en el sur y el sudeste de Asia, afectando a más personas en las grandes cuencas (Indo, Ganges-Brahmaputra y Mekong). En total, debido a la evolución del cambio climático, el uso de la tierra y las presiones demográficas, las inundaciones y los desbordes expondrán a 758 millones de personas a finales de esta década.

Otro de los factores más importantes del estudio es que la población se traslada a zonas peligrosas. «El aspecto más sorprendente del artículo para mí fue la cantidad de personas que se mudaron a lugares recientemente inundados», dice Tellman, investigador de la Universidad de Columbia (EE. UU.). El crecimiento de la población en las áreas inundadas, indica el estudio, es impulsado por poblaciones vulnerables que a menudo no tienen más remedio que asentarse en las llanuras aluviales.

En total, se inundaron 2,23 millones de kilómetros cuadrados, el equivalente a Alemania, Francia, Italia, Reino Unido y la Península Ibérica.

Según Tellman, el gran impacto de las inundaciones por hundimiento de la presa es también otro de los factores más sorprendentes. «Aunque solo tenemos 13 inundaciones relacionadas con el hundimiento o desborde de presas, encontramos que estos pocos episodios han causado más de 13 millones de personas afectadas», dice. A pesar de representar menos del 2% de las inundaciones, los terraplenes representan el problema que causó el mayor aumento en la incidencia en términos de la proporción de la población expuesta, 117%.

La investigadora asegura que los datos de su trabajo permitirán mejorar las normativas que impiden la edificación en los cauces de los ríos e invertirá en apoyos económicos para reubicar personas fuera de esas llanuras aluviales. Este mapa, explica Tellman, servirá para «asegurar que los sistemas de alerta temprana y los protocolos de evacuación estén en su lugar para las poblaciones expuestas». En el caso reciente de Alemania ha habido una controversia considerable porque los sistemas de alerta han funcionado, pero no ha habido una respuesta proporcional al nivel de riesgo esperado.

«El aspecto más sorprendente del artículo para mí fue la cantidad de personas que se han mudado a lugares que se han inundado recientemente».

Beth Tellman, Universidad de Columbia

Además, será importante reparar las presas y las defensas contra inundaciones para garantizar que no se derrumben y pongan en riesgo a millones de personas; Solo en los Estados Unidos, hay al menos 1.600 represas dañadas que presentan graves riesgos. Por último, los datos del documento también se pueden utilizar para calibrar los patrones de inundación para que sus predicciones puedan mejorar en el futuro.

Los manglares, los arrecifes de coral, los sistemas de dunas y los parques urbanos son barreras naturales que pueden amortiguar el impacto y la escala de los fenómenos que dan lugar a las inundaciones, por lo que invertir en capital ecológico sería un paso importante. Y, lógicamente, intentar frenar el cambio global que produce un aumento de la peligrosidad de estos eventos extremos. Las inundaciones afectan a más personas que cualquier otro desastre ambiental y provocan enormes daños económicos: alrededor de 550.000 millones de euros en todo el mundo en las dos primeras décadas de este siglo.

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