MDLBEAST SOUNDSTORM Ushers In A New Age Of Musical Freedom In Saudi Arabia [REVIEW]

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Contribución invitada de Christina Hayek

Hoy me uno a Your EDM como colaborador invitado para compartir mi experiencia participando en el segundo Festival de la tormenta de arena de MDLBeast en Riyadh, Arabia Saudita, que vio actuar a Axwell & Ingrosso, Major Lazer, David Guetta y Armin Van Buuren, entre muchos otros. Cuando me invitaron inicialmente, me sentí obligado a ver cómo la música evolucionaba constantemente en la región, especialmente en un estado predominantemente islámico, así que decidí unirme al equipo de Your EDM en este viaje para presenciarlo de primera mano. Lo que sucedió ante mis ojos fue realmente algo en lo que trabajaré durante mucho tiempo. Como mujer árabe estadounidense personalmente identificable cuyos padres escaparon de una guerra civil en el Medio Oriente buscando refugio en Estados Unidos, ver a una joven generación de árabes en Arabia Saudita bailando libremente en un gran espacio público fue nada menos que inspirador y realmente conmovedor.

Foto de Neville Hopwood / Getty Images para MDLBEAST SOUNDSTORM

Hubo algunas reservas sobre hacer el largo viaje y la expedición al Medio Oriente, y mucho menos a un país que históricamente no se enorgullecía de tener un espectro completo de libertad de expresión musical. Sonaba desalentador y un poco aterrador. Pero lo que llegamos a descubrir fue exactamente lo contrario, por decir lo mínimo. El viaje comenzó con una invitación a la Conferencia XP inaugural, una excursión de 3 días repleta de paneles, talleres, preguntas y respuestas sobre temas como el feminismo y los avances que se están dando en la industria sobre Talento, Escena, Política e Impacto. La nueva generación que lideró estas discusiones estaba orgullosa de su herencia y progresista en sus puntos de vista. Fue impresionante e inspirador verlo, especialmente verlo dirigido por un equipo de mujeres fuertes, lo que hizo que el comienzo de la aventura fuera mucho más reconfortante.

A medida que comenzamos a orientarnos y recuperarnos del jet lag, realmente comenzamos a sentir la verdadera hospitalidad de la región y lo acogedores que eran los sauditas con nosotros los extranjeros; no mostraron nada más que amabilidad y hospitalidad, además de compartir con nosotros sus frutos de dátil que sabían a caramelo derretido puro. Hemos tenido el placer de compartir muchas conversaciones con lugareños que han cruzado muchas fronteras geopolíticas: combinamos nuestro amor por la EDM y nuestro odio compartido por las pruebas escolares estandarizadas, incluso cantamos Ariana Grande juntas. La Generación Z y los millennials sauditas tenían un estilo de moda que avergonzaría al neoyorquino promedio.

Cuando llegó el primer día del festival, observamos y nos sorprendieron algunos matices logísticos que podrían atribuirse a los nuevos nervios del festival en una región que no está familiarizada con la organización de eventos a gran escala. La mala comunicación entre el personal inglés y árabe hizo que la entrada al parque fuera un poco incompleta, pero se compensó rápidamente con los asombrosos ocho estadios, imágenes de diseño, fuegos artificiales y hermosas obras de arte esculpidas esparcidas por la amplia tierra.

TORMENTA DE SONIDO MDLBEAST
Foto de Darren Arthur / Getty Images para MDLBEAST SOUNDSTORM

Uno de los programas más notables fue la iniciativa Respect & Reset. Equipos de rescatistas capacitados estuvieron disponibles durante todo el evento, enviados según fuera necesario para intervenir y dar seguimiento a las denuncias de acoso. Cualquiera que haya violado el Código de conducta de MDLBEAST o la Política contra el acoso fue retirado inmediatamente del sitio del evento y remitido a las autoridades legales.

La vista más hermosa para ver, fuera de los enormes escenarios y los fuegos artificiales de la noche, fue la energía de los asistentes. Muchos de la región circundante estaban exuberantes en su éxtasis de estar allí. Incluso en un ambiente sobrio, el nivel de energía era más contagioso que en la mayoría de los festivales a los que asistí en todo el mundo. Solo estaban allí para experimentar una inmersión sinestésica a gran escala en la música. Me siento honrado de poder estar a su lado y compartir su alegría pura. En particular, ver a los asistentes compartiendo una pista de baile con mujeres y animando a las DJ femeninas que estaban tocando es algo que no solo dará forma a la próxima generación, sino que inspirará a otros países a seguir su ejemplo.

TORMENTA DE SONIDO MDLBEAST
Foto de Darren Arthur / Getty Images para MDLBEAST SOUNDSTORM

Cuando terminó el festival y el equipo pudo reflexionar sobre la semana pasada, nos dimos cuenta de que el progreso logrado en el país es claramente visible y auténtico, me fui sintiéndome rejuvenecido y emocionado por el futuro. Nunca olvidaré la oportunidad que tuve de presenciar esta inversión en música y el progreso en el Medio Oriente junto con el personal de los medios extranjeros. Saudi, dejaste una marca en mi corazón, no puedo esperar a ver qué podrás contribuir a la escena mundial de la música dance en el futuro.

TORMENTA DE SONIDO MDLBEAST
Foto de Neville Hopwood / Getty Images para MDLBEAST SOUNDSTORM

Imagen destacada de Neville Hopwood / Getty Images para MDLBEAST SOUNDSTORM

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