Mecanismo que ayuda a las células inmunes a invadir los tejidos – ScienceDaily

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Para combatir las infecciones y curar las lesiones, las células inmunitarias deben ingresar a los tejidos. También necesitan invadir los tumores para combatirlos desde adentro. Los científicos han descubierto ahora cómo las células inmunes protegen su sensible interior cuando se aprietan entre las células de los tejidos. El equipo sienta las bases para identificar nuevos objetivos en el tratamiento del cáncer.

Es difícil saber exactamente cuándo las células inmunes intentarán invadir un tumor. Para estudiar este proceso de invasión celular en detalle, científicos como la profesora Daria Siekhaus y su equipo necesitan algo más confiable. Por eso recurren a los embriones de mosca de la fruta. Durante el desarrollo de estos embriones, los macrófagos, la forma dominante de células inmunes en la mosca de la fruta, viajan desde donde nacen hasta donde se necesitan invadiendo los tejidos. Lo hacen en un momento determinado, lo que permite a los científicos estudiar el proceso dentro de estos diminutos animales transparentes. Con la ayuda de la instalación de bioimagen de última generación de IST Austria, observan macrófagos, marcados con una proteína verde fluorescente, abriéndose camino hacia el tejido.

Crea una armadura

Todavía se desconocen en gran medida qué cambios celulares se requieren para esto y qué genes desencadenan tales alteraciones. Con su nuevo estudio de los primeros autores Vera Belyaeva, Stephanie Wachner y Attila Gyoergy, el grupo Siekhaus arroja luz sobre este proceso, que es esencial para la salud y la enfermedad. «Anteriormente, encontramos que un gen específico, llamado Dfos, está enriquecido en células inmunes y nos preguntamos qué hacía», dice Siekhaus.

«Ahora podemos demostrar que desencadena el ensamblaje de filamentos de actina». Estas cadenas de proteínas se concentran dentro de la membrana celular, también conocida como corteza celular, dando estabilidad a la superficie celular. Los científicos muestran que a través de una cascada compleja que involucra a varias proteínas, los filamentos de actina se vuelven más densos y más conectados entre sí, formando una capa estable. «Presumimos que funciona como un depósito, deformando las células circundantes y protegiendo el núcleo de la célula inmunitaria de la presión mecánica cuando invade el tejido», explica Siekhaus. Además, el equipo pudo mostrar en vivo que la falta de esta capa de actina dificulta la infiltración de las células inmunitarias a menos que se ablande el tejido circundante.

Fortalecer las células inmunes para combatir el cáncer.

Aunque la mosca de la fruta y los vertebrados como los ratones y los humanos no tienen mucho en común a primera vista, existen muchas similitudes en el funcionamiento de sus genes. Trabajando junto con la profesora Maria Sibilia de la Universidad Médica de Viena, los investigadores de IST Austria encontraron evidencia de que el gen de vertebrados Fos, el equivalente del gen Dfos de la mosca de la fruta, activa las mismas vías genéticas. «Creemos que el mismo mecanismo que encontramos en la mosca de la fruta también juega un papel en los vertebrados», dice la bióloga Daria Siekhaus.

Esto genera la esperanza de que los hallazgos del grupo puedan ayudar a identificar nuevos objetivos para el tratamiento del cáncer. En el campo de la inmuno-oncología, los investigadores buscan formas de activar el sistema inmunológico del cuerpo para atacar un tumor. Uno de los desafíos que enfrentan es permitir que las células inmunes se infiltran en el tumor. «Si su capa protectora pudiera fortalecerse, podría facilitarles la invasión del tejido tumoral», concluye Siekhaus.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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