Monopolio: Apple Daily de Hong Kong cerrará en unos días, dice el asesor de Jimmy Lai de Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Un partidario sostiene una copia del periódico Apple Daily durante una audiencia ante los tribunales de magistrados occidentales, luego de que la policía acusó a dos ejecutivos del Apple Daily prodemocracia por la ley de seguridad nacional en Hong Kong. China, junio

por Anne Marie Roantree

HONG KONG (Reuters) – El diario prodemocrático Apple (NASDAQ 🙂 de Hong Kong se verá obligado a cerrar “en unos días” después de que las autoridades congelaran los activos de la compañía bajo una ley de seguridad nacional, dijo el lunes a Reuters el propietario de la cárcel, Jimmy Lai.

El cierre de Apple Daily socavaría la reputación de la ex colonia británica como una empresa abierta y libre y enviaría una advertencia a otras empresas que podrían ser acusadas de colusión con un país extranjero, dijeron grupos de defensa de los medios.

Next Digital, editor del periódico más vendido de 26 años, celebrará una reunión de la junta el lunes para discutir cómo proceder después de que se congelen sus líneas de crédito, dijo el consultor Mark Simon.

“Los proveedores intentaron poner dinero en nuestras cuentas y fueron rechazados”, dijo por teléfono desde Estados Unidos.

“Pensamos que podríamos llegar a fin de mes. Cada vez es más difícil. Es esencialmente una cuestión de días”.

Apple Daily dijo el domingo que la congelación de sus activos dejó al periódico Liberal con efectivo durante “unas semanas” para las operaciones normales.

El editor en jefe Ryan Law, de 47 años, y el director ejecutivo Cheung Kim-hung, de 59, fueron denegados el sábado después de ser acusados ​​de confabulación con un país extranjero.

Otros tres ejecutivos también fueron arrestados el jueves cuando 500 policías allanaron las oficinas del periódico, lo que provocó la condena de las naciones occidentales, grupos de derechos globales y el portavoz de derechos humanos de la ONU.

Los tres todavía están bajo investigación, pero han sido liberados de la detención policial.

Funcionarios chinos y de Hong Kong dijeron que la libertad de prensa no se puede utilizar como “escudo” para quienes cometen delitos y calificaron las críticas de “intromisión”.

“NO PODEMOS BANCAR”

En mayo, Reuters informó exclusivamente que el jefe de seguridad de Hong Kong había enviado cartas al magnate Lai y las sucursales de HSBC y Citibank amenazando con hasta siete años de prisión por cualquier relación con las cuentas del multimillonario en la ciudad.

Un portavoz de Citibank con sede en Hong Kong dijo que el banco no hizo comentarios sobre las cuentas de clientes individuales en ese momento. HSBC declinó hacer comentarios.

Las autoridades también están procesando a tres empresas relacionadas con Apple Daily por presunta colusión con un país extranjero y han congelado HK $ 18 millones ($ 2,3 millones) de sus activos.

Simon dijo a Reuters que ahora se ha vuelto imposible realizar operaciones bancarias en el centro financiero global.

“No podemos realizar operaciones bancarias. Algunos vendedores intentaron hacerlo como un favor … y fue rechazado”.

El periódico se ha visto sometido a una presión cada vez mayor desde que el propietario y crítico de Pekín, Lai, que ahora está en prisión, fue arrestado en virtud de la Ley de Seguridad Nacional en agosto pasado y desde entonces se le han congelado algunos de sus activos.

Apple Daily planea pedirle a la Oficina de Seguridad del Gobierno que libere los recursos el lunes y, de no ser así, puede buscar apelar la decisión en los tribunales.

Simon dijo que algunos reporteros recibieron llamadas telefónicas amenazantes de fuentes desconocidas.

“Nuestro personal ahora solo está preocupado por la seguridad personal”, dijo.

La policía dijo que se sospechaba que decenas de artículos del Apple Daily violaban la ley de seguridad nacional, el primer caso en el que las autoridades citaron artículos de los medios de comunicación como potencialmente en violación de la ley.

Simon dijo que, según su comprensión desde que interrogaban a los oficiales hasta los ejecutivos, se estaban examinando unos 100 elementos.

“Después de todo esto dicho y hecho, la comunidad empresarial buscará y reconocerá que la empresa de un hombre ha sido destruida y robada por un régimen comunista en Hong Kong”, dijo.

“Este es un gran problema.”



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