Muere el Dr. Paul Farmer, pionero de la atención médica mundial

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El Dr. Paul Farmer, médico estadounidense, humanitario y autor famoso por brindar atención médica a millones de personas pobres en todo el mundo y cofundador de la organización mundial sin fines de lucro Partners in Health, murió a la edad de 62 años.

La organización mundial de la salud confirmó la muerte de Farmer el lunes, calificándola de «devastadora» y señalando que murió inesperadamente mientras dormía debido a un evento cardíaco agudo mientras estaba en Ruanda, donde enseñaba.

Farmer fue profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y jefe de la división de equidad en salud global en el Brigham and Women’s Hospital. Ha escrito extensamente sobre salud, derechos humanos y desigualdad social, según Partners in Health.

«Médico compasivo y especialista en enfermedades infecciosas, antropólogo médico brillante e influyente y uno de los más grandes humanitarios de nuestro tiempo, quizás de todos los tiempos, Paul ha dedicado su vida a mejorar la salud humana y defender la equidad en la salud y la justicia social a escala mundial. ”, escribió George Q. Daley, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard, en un comunicado.

Partners in Health, fundada en 1987, dijo que su misión es «brindar una opción preferencial para los pobres en el cuidado de la salud». La organización comenzó su trabajo en Cange, un pueblo rural en la meseta central de Haití, y posteriormente expandió sus operaciones a regiones que incluyen África, Europa del Este y América Latina.

La autora ganadora del Premio Pulitzer, Tracy Kidder, quien escribió el libro de no ficción «Mountains Beyond Mountains: The Quest of Dr. Paul Farmer, A Man Who Would Cure the World», dijo que viajó con el famoso médico durante un mes mientras Farmer trataba presos y empobrecidos en Haití, Moscú y París.

«Era una figura importante en el mundo», dijo Kidder. “Tenía una forma de mirar alrededor de las esquinas y conectar cosas. Obviamente no podía ir y curar al mundo entero solo, pero podía, con la ayuda de sus amigos, demostrar que podía».

Uno de los recuerdos más fuertes de Farmer sobre Kidder ocurrió en Perú, donde el médico trataba a pacientes con tuberculosis multirresistente. Kidder recordó a una mujer que vestía una camiseta de Mickey Mouse que los siguió hasta su automóvil, luciendo muy tímida.

Con la cabeza gacha, dijo: «Gracias» a Farmer en español. Kidder recordó: «Paul se dio la vuelta, tomó cada una de sus manos y dijo: ‘Para mí es un privilegio’ en español».

Agregó que Farmer ha sido fundamental para recibir tratamiento contra el SIDA y ha creado varios sistemas de salud en todo el mundo.

«Realmente humilla a los detractores, que piensan que de alguna manera está bien que algunas personas obtengan atención médica y otras no», dijo Kidder. «Simplemente lo volvía loco».

Michelle Karshan, vicepresidenta de un sistema de salud penitenciario sin fines de lucro en Haití que trabajó en estrecha colaboración con Farmer, dijo que era decidida, innovadora y que siempre supo sortear los obstáculos y la burocracia.

«Él no aceptó un no por respuesta», dijo. «Él no creía que nadie fuera demasiado pobre o demasiado analfabeto para ser elegible para recibir atención médica».

Señaló que cuando la Organización Mundial de la Salud se opuso a administrar medicamentos contra el VIH a personas analfabetas en Haití por temor a que no supieran cuándo o cómo tomarlos, Farmer creó su propio programa y creó un gráfico basado en la posición del sol. . También contrató a personas conocidas como «chaperones», que caminarían por el accidentado terreno montañoso de Haití para asegurarse de que los pacientes tuvieran agua, alimentos y tomaran sus medicamentos.

“Estoy tan triste por todas las personas que no lo tendrán en sus vidas. Estaba ahí para todos”, dijo Karshan.

El primer ministro haitiano, Ariel Henry, elogió el trabajo de Farmer, al igual que el expresidente Clinton.

“Paul Farmer ha cambiado la forma en que se brinda atención médica en los lugares más pobres del mundo. Veía cada día como una nueva oportunidad para enseñar, aprender, dar y servir, y era imposible pasar tiempo con él y no sentir lo mismo”, dijo Clinton en un comunicado.

Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, con miles de casos informados diariamente en Massachusetts, los departamentos de salud locales se vieron abrumados con la tarea de rastrear contactos para ayudar a frenar la propagación de la enfermedad.

El estado lanzó una colaboración de rastreo de contactos en abril de 2020 y pidió a Partners in Health que liderara la iniciativa, que realizó más de 2,7 millones de llamadas a los residentes por un costo total de aproximadamente $158 millones, según el estado.

Farmer deja atrás a su esposa, Didi Bertrand Farmer, y a sus tres hijos.



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