NASA completa prueba de ‘defensa planetaria’ – RT Mundo

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La agencia espacial de Estados Unidos ahora está esperando para ver si fue capaz de desviar un asteroide entrante.

La NASA ha completado su primer «Defensa planetaria» prueba, estrellando deliberadamente una nave espacial contra un asteroide que flota a millones de millas de la Tierra en un esfuerzo por cambiar su trayectoria. La agencia dijo que tuvo un impacto directo, pero aún está esperando los datos del experimento.

La nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) impactó con el asteroide Dimorphos el lunes, chocando con el objeto de 11 mil millones de libras y 520 pies de largo a una velocidad de unas 14,000 millas por hora. La NASA dijo que la nave se perdió el centro del asteroide por solo 55 pies, con el momento del impacto capturado en video por una cámara montada en la nave.

“Ha sido una finalización exitosa de la primera parte de la primera prueba de defensa planetaria del mundo. Fueron años de arduo trabajo, hubo mucha innovación y creatividad en esta misión «. Administrador de la NASA Bill Nelson dijoagregando «Creo que nos enseñará cómo, algún día, proteger nuestro propio planeta de un asteroide entrante».

Si bien la agencia espacial pudo confirmar el impacto, podría tomar hasta «Un par de meses» antes de que se conozcan los efectos completos del experimento, dijo a los periodistas la ingeniera de sistemas de misión de la NASA Elena Adams, aunque señaló que algunos de los datos estarán disponibles en cuestión de días.

La misión no tenía como objetivo destruir el asteroide, que no representa una amenaza para la Tierra, sino cambiar su curso. Dimorphos orbita otro asteroide llamado Didymos, y los investigadores registrarán los resultados de la colisión al observar las trayectorias modificadas de ambos objetos.

Si se alcanza lo suficientemente pronto, alterar el curso de un asteroide en solo un 1% podría ser suficiente para evitar una colisión letal si uno se dirigiera a la Tierra, según la NASA, que dice que hay unos 30,000 objetos cercanos a la Tierra conocidos en el sistema solar. Si bien la mayoría de ellos tienen menos de 100 metros de diámetro, alrededor de un tercio son casi del tamaño de Dimorphos a 170 metros, o aproximadamente tan grandes como un estadio de fútbol.

La NASA no cree que ningún asteroide de ese tamaño esté programado para golpear la Tierra en el próximo siglo, pero los investigadores descubren regularmente nuevos objetos que vuelan por el espacio. En mayo, los científicos de una empresa con sede en California identificaron más de 100 asteroides previamente desconocidos, por lo que se desconoce cuántas rocas no detectadas pueden representar una amenaza para la Tierra.

La nave DART se lanzó en noviembre pasado en coordinación con socios internacionales, incluida la Agencia Espacial Europea (ESA), la Agencia Espacial Italiana (ASI) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), y costó unos $ 325 millones. El colisionador estaba algo escasamente equipado, y solo traía sensores para la navegación y una cámara de apertura denominada DRACO, que captó el impacto del lunes en una película.

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