Navegación alrededor de detrás encontrada en un insecto volátil

0 16


Las personas, que se pierden fácilmente en la extraordinaria oscuridad de un bosque tropical, tienen mucho que aprender de una abeja que puede encontrar su camino a casa en condiciones 10 veces más débiles que la luz de las estrellas. Investigadores de la estación de investigación del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) en la isla de Barro Colorado en Panamá y la Universidad de Lund en Suecia revelan que las abejas sudoríparas (Megalopta genalis), encuentran su camino a casa según los patrones en la parte superior del dosel usando la vista dorsal. Este primer informe de navegación dorsal en un insecto volador, publicado en Biología actual, puede ser de especial interés para los fabricantes de drones y otros vehículos para vuelos nocturnos.

“Uno de los pioneros de los estudios de comportamiento homing en abejas fue Charles H. Turner, un científico afroamericano de la Universidad de Chicago”, dijo William Wcislo, científico del personal de STRI, “escribió en el Biological Bulletin en 1908: ‘las abejas excavadoras usan su memoria para encontrar el camino a casa, y examinan cuidadosamente la vecindad del nido, con el fin de formar imágenes mnemotécnicas del entorno topográfico de la madriguera “. Pero lo que no hemos entendido hasta ahora, es que las señales de que las abejas están memorizando están por encima de ellos, así como frente a sus caras “.

Nadie sabe por qué las abejas sudorosas en la isla de Barro Colorado merodean de flor en flor como gatos crepusculares, recolectando polen solo unos 70 minutos antes del amanecer y después del atardecer. Especialmente porque es 100 veces más oscuro en el suelo del bosque tropical donde las abejas viven dentro de ramitas y zarcillos muertos que sobre el dosel del bosque.

Desde finales de la década de 1990, Eric Warrant y su equipo del Vision Group de la Universidad de Lund en Suecia han colaborado con Wcislo para aprender más sobre las superpotencias ópticas de Megalopta. Su trabajo ha demostrado que los ojos compuestos especiales de Megalopta son 30 veces más sensibles a la luz y concentran fotones de luz de una manera que los ojos de las abejas que vuelan durante el día no pueden. Al identificar el polen de los cuerpos de las abejas y sus nidos, encontraron que las abejas recolectan polen de más de 60 especies de plantas: árboles de dosel alto como Hura crepitans y Pseudobombax septenatum, hasta arbustos de la familia del café como Faramea occidentalis.

“Para un observador humano, las señales visuales más obvias en el bosque por la noche son huecos en el dosel cuando miramos hacia arriba porque el cielo es mucho más brillante que el bosque de abajo”, dijo Warrant, “Vemos un patrón bastante complejo de entrecruzamiento. – caminar a través de las ramas, pero la vista desde el ojo de las abejas es mucho menos compleja. Ven grandes parches de luz que varían en forma y posición. Sabíamos que las hormigas podían usar los modelos del dosel para navegar mientras caminaban por el bosque, y nos preguntamos si quizás las abejas estaban haciendo lo mismo “.

Las abejas no pueden hacer esto, pero para averiguar si las abejas Megalopta tenían otro superpoder, Sandra Chaib, una estudiante de la Universidad de Lund, se mudó a la isla de Barro Colorado para hacer los experimentos.

Para probar esta idea, Sandra primero instaló un motel especial para abejas. Imagínese las entradas a cinco habitaciones: cada entrada es un disco gris circular idéntico. La puerta es una pequeña abertura redonda en el centro del disco, el extremo de un nido de palos.

En el primer experimento, preguntó si las abejas podrían encontrar el camino a casa usando un solo punto de referencia. Puso una barra negra sobre la entrada de uno de los nidos. Después de que las abejas comenzaron a buscar polen, cambió el orden de los nidos, pero el nido real todavía estaba marcado por la barra negra sobre la entrada. Cuando las abejas regresaron, eligieron el nido adecuado.

Más tarde, lo complicó un poco más al construir una especie de toldo, como el techo de una cochera, sobre cada entrada al nido. Sobre los cuatro nidos vacíos colocó una cortina con un patrón de barras en blanco y negro, y sobre el nido ocupado, un patrón diferente. Una vez más, cuando salieron las abejas, cambió la ubicación del nido y, nuevamente, encontraron el nido correcto cuando regresaron. Pero todavía no había descartado la posibilidad de que las abejas estuvieran usando otra pista, como el olor, para encontrar su nido. Así que dejó el nido en el mismo lugar, pero puso el patrón aprendido de la abeja en un nido vacío … y las abejas eligieron el nido vacío, mostrando que estaban usando la plantilla como guía, no el olor o alguna otra cosa. señal del nido.

Su experimento final fue el más elegante: esta vez dos nidos compartieron una carpa común, un diseño de círculos oscuros sobre un fondo claro hecho para representar los patrones de luz y oscuridad en el dosel real del bosque. La entrada a un nido vacío estaba debajo de un extremo del toldo y la entrada al nido ocupado debajo del extremo opuesto. Esta vez, cuando las abejas se fueron, Sandra giró el toldo para que el patrón se invirtiera. Las abejas eligieron el nido equivocado más del 80% de las veces, demostrando de una vez por todas que estaban navegando de acuerdo con el patrón anterior.

Comprender cómo navega Megalopta puede ser de interés para aplicaciones militares. Ahora, la mayoría de los drones usan GPS para navegar, pero el GPS y los satélites pueden bloquearse o destruirse.

“Los animales usan una variedad de señales diferentes para navegar. La vista es obviamente muy importante, pero muchos animales tienen un sentido magnético y pueden medir las propiedades del campo magnético de la Tierra para comprender dónde se encuentran en la superficie de la Tierra y la dirección que desean. viajar. Ya hemos aprendido acerca de los insectos y otros animales que pueden usar las estrellas para navegar; las palomas pueden usar los olores para navegar … hay muchas ideas diferentes. El dosel es una señal que un dron puede usar para viajar. navegar, pero un sistema de navegación verdaderamente robusto será uno que usará una serie de señales diferentes, como lo hicieron los animales, para usar todos estos sistemas simultáneamente para navegar “.

Las instalaciones de STRI todavía están cerradas debido a las restricciones de COVID-19, pero los investigadores están ansiosos por salir. “Hasta ahora solo sabemos cómo las abejas identifican qué habitación del motel de abejas es suya cuando llegan a casa”, dijo Wcislo. “Todavía no tenemos idea de cómo navegan por el bosque después de dejar sus nidos”.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More