New Shepard: El revoloteo al espacio de Jeff Bezos a borde de la nave de Blue Origin, en directo | Ciencia

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Once minutos. El magnate Jeff Bezos, acompañado de su hermano Mark, el pionero Wally Funk y el joven Oliver Daemen volarán hoy menos de un cuarto de hora, pero que le servirán para lograr su objetivo personal y comercial: viajar al espacio con su nave. … En esos 11 minutos, cruzará la barrera de 100 kilómetros de altura, la frontera espacial, y permanecerá ingrávida durante cuatro minutos antes de regresar a la Tierra. Todo esto no es un gran hito en la historia de la astronáutica, pero es sin duda un paso importante en el campo del turismo espacial: será el primer vuelo no tripulado con una tripulación totalmente civil.

Sin embargo, este vuelo encierra varias anécdotas interesantes. Funk, una piloto de 82 años que perteneció al grupo de mujeres Mercury 13, aspirantes a astronautas en 1961, se convierte en la persona de mayor edad en volar al espacio, desbancando al veterano John Glenn, que lo hizo a los 77 años. esperando su oportunidad durante 60 años, es por tanto la persona más preparada de todo el pasaje. Daemen, de dieciocho años, hijo de un holandés adinerado, lo convierte en el astronauta más joven de la historia. Y los Bezos son los primeros hermanos que se encuentran en el espacio, después de que se frustrara el encuentro de los gemelos Mark y Scott Kelly en la Estación Espacial Internacional. Por supuesto, Jeff Bezos no logra convertirse en el primer empresario en volar fuera de la Tierra con su propia empresa (Blue Origin), ya que su rival, Richard Branson, se le unió hace nueve días a bordo de uno de los aviones Virgin Galactic. .

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Entonces, ya tenemos a los tres magnates con sus cohetes espaciales en pleno apogeo. Bezos y Branson con sus modestos viajes suborbitales, por ahora, para satisfacer el bicho de los turistas millonarios, aunque pretendan ir más allá. Los dos se suman a los éxitos de Elon Musk con SpaceX, que se centra en vuelos espaciales mucho más ambiciosos, como llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Musk también está preparando un vuelo similar a los de Virgin Galactic y Blue Origin para septiembre, Inspiration4, con una tripulación totalmente civil financiada por otro millonario: Jared Isaacman.

El primer vuelo espacial tripulado de esta nave New Shepard, pilotado por ordenadores, es el primer viaje de la empresa Blue Origin con un turista espacial que ha pagado su plaza. El padre del joven Daemen fue el segundo mejor postor en la subasta que lanzó Bezos para encontrar a su primer compañero de vuelo. El millonario que hizo la mejor oferta, casi 24 millones de euros, no tomará este vuelo por problemas de programación y lo hará en una fecha posterior.

En la frontera espacial

El cohete impulsa la cápsula a unos 30 kilómetros de altura, desde donde continúa solo hasta los 100 kilómetros, la línea que marca el inicio internacional del espacio. Branson solo ha alcanzado los 85 kilómetros, justo por encima de la marca de los 80 de espacio en los EE. UU. Esto significa que, siendo purista, Branson fue solo el primero en llegar a las puertas del espacio.

Alcanzado el punto más alto, los ocupantes del New Shepard se desabrochan los cinturones de seguridad para disfrutar de unos minutos de flotación sin traje de buceo, ya que el barco está presurizado como un avión convencional. Después de disfrutar de la ingravidez, la cápsula despliega una gran columna de paracaídas para frenar su caída al suelo, mientras que el cohete se relanza con sus motores para lograr un aterrizaje vertical similar a un cohete. Halcón 9 por Musk.

La New Shepard, cuyo nombre rinde homenaje al que fue el primer astronauta estadounidense (Alan Shepard, en 1961), es un cohete diseñado para vuelos suborbitales, es decir, ni siquiera pretende dar la vuelta al planeta Tierra. Pero tiene importantes comodidades: el espacio en la cabina es el doble que en la cápsula Apolo con el que viajaron a la luna. Ha sido probado con éxito 15 veces por las instalaciones de Bezos en Texas (EE. UU.), Y cuenta con seis cómodos asientos para el mismo número de pasajeros, aunque esta vez solo se han ocupado cuatro.

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