NHTSA comenzará a compilar datos de accidentes de conducción automatizados

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Después de años de inactividad, el gobierno federal comenzará a recopilar datos de accidentes en vehículos automatizados.

El martes, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras ordenó a decenas de compañías automotrices, de camiones y de tecnología que notificaran a la agencia sobre un accidente importante dentro de un día de su conocimiento, con un informe de datos más completo que se entregará después de 10 días.

La orden permitirá que la NHTSA “recopile la información que la agencia necesita para desempeñar su papel de mantener a los estadounidenses seguros en las carreteras, incluso cuando la tecnología empleada en las carreteras de la nación continúa evolucionando”, dijo la agencia.

La orden se aplica a vehículos altamente automatizados, incluidos los automóviles robóticos que no requieren un conductor humano, así como a sistemas parcialmente automatizados como el piloto automático de Tesla y el SuperCruise de General Motors con control de crucero avanzado y dirección automática.

Afecta de inmediato a los llamados sistemas de Nivel 2 parcialmente automatizados que son cada vez más comunes en los vehículos nuevos de la mayoría de los principales fabricantes. El número de automóviles y camiones totalmente robóticos que se instalan ahora en las vías públicas es pequeño, pero se espera que el mercado crezca significativamente en los próximos años.

Los fabricantes anuncian la seguridad y la conveniencia de los vehículos automatizados, pero se han recopilado pocos datos para demostrar su seguridad.

“Esto es muy importante. Es genial. Y ya era hora”, dijo Alain Kornhauser, quien dirige el Programa de Ingeniería de Vehículos Automatizados en la Universidad de Princeton. “La seguridad no debería ser una competencia. Es una colaboración ».

El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, ha dicho repetidamente que los vehículos conducidos en piloto automático son más seguros que los conductores humanos, pero mantiene la privacidad de los datos sin procesar de la compañía y su análisis estadístico ha sido cuestionado por expertos del sector. Los vehículos Tesla han estado involucrados en accidentes mortales y espectaculares con el piloto automático activado.

Los sistemas y métodos actuales de recopilación de datos de la NHTSA tienen décadas de antigüedad y se centran en el número de accidentes mortales por año. “Con mandato [automated vehicle] informes de incidentes, la agencia tendrá acceso a datos críticos que ayudarán a identificar rápidamente los problemas de seguridad que puedan surgir en estos sistemas automatizados … La recopilación de datos ayudará a inculcar la confianza del público en que el gobierno federal está supervisando de cerca la seguridad de los vehículos automatizados ”, dijo Steven Cliff, director ejecutivo de la agencia.

Se debe informar un accidente que involucre un sistema de conducción automatizado que estuvo en funcionamiento dentro de los 30 segundos posteriores al accidente si alguien es enviado al hospital, si un vehículo es remolcado, si se activa una bolsa de aire o si un peatón, ciclista u otro usuario de la carretera esta involucrado.

Los datos recopilados ayudarán a los abogados, reguladores, empresas de tecnología y el público en general a comprender las preocupaciones de seguridad a medida que los vehículos automatizados aparecen cada vez más en las vías públicas.

“No puede comenzar a resolver un problema hasta que lo comprenda”, dijo Bryant Walker Smith, experto en derecho de vehículos automatizados de la Universidad de Carolina del Sur. “Es muy alentador que la NHTSA no haya esperado el próximo gran accidente, pero es poner en marcha una estructura para comprender en un nivel mucho más continuo lo que está sucediendo “.

De hecho, la orden en sí establece que “la identificación de fallas de seguridad no debe ni debe esperar a que se produzcan lesiones o la muerte”. Enumere los sensores y los algoritmos de software entre las tecnologías que requieren un cierto nivel de supervisión.

Smith felicitó a la NHTSA por lo que considera una orden “generalmente bien redactada”. Pero los abogados sin duda lo estudiarán en busca de lagunas. California, por ejemplo, requiere que las empresas que prueban vehículos automatizados en vías públicas informen accidentes y otros problemas al Departamento de Vehículos Motorizados. Pero Tesla, que utiliza a los clientes para probar tecnologías automatizadas, no cumple. “Lo que California nos enseña es que las empresas saben cómo cumplir las reglas”, dijo Smith.

Los coches robot, con todos sus beneficios potenciales, presentan nuevos riesgos cuando se implementan, notas de pedido y sistemas como el piloto automático “presentan riesgos de seguridad” no solo para los ocupantes del vehículo sino para otros usuarios de la carretera. En parte, dice la orden, esto se debe “a la división poco convencional de responsabilidades entre el vehículo y el conductor humano”.

YouTube está repleto de videos que muestran a los conductores abusando del sistema de piloto automático de Tesla, y el propio Musk ha demostrado cómo el automóvil se puede conducir con las manos libres, aunque la compañía advierte a los conductores que mantengan las manos en el volante, lo que hace que el conductor de manos libres sea responsable en un accidente. .

La ordenanza señala que los tribunales han dictaminado que un fabricante podría ser considerado responsable del riesgo previsible de que la NHTSA encuentre una falla de seguridad.

Pero cómo los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología sabrán acerca de los choques que involucren sistemas automatizados es una pregunta abierta, dijo Smith. Empresas como Waymo y Argo AI están en constante comunicación digital con sus autos robot y sabrán automáticamente cuando ocurre un accidente. Tesla monitorea sus vehículos parcialmente automatizados con chips de almacenamiento de datos y software por aire.

Los fabricantes con sistemas parcialmente automatizados pero sin capacidades de monitoreo no pueden saber de inmediato que ha ocurrido un incidente, dijo Smith. La orden de la NHTSA señala que el conocimiento de un accidente incluye “información recibida de cualquier fuente interna o externa y en cualquier forma”, incluidas, presumiblemente, noticias.

La orden dice que los datos sobre accidentes reportados estarán disponibles públicamente, aunque las empresas pueden presentar una solicitud de confidencialidad para ciertos detalles, como la versión de su sistema automatizado en uso.

“Nadie debería descartar esto”, dijo Kornhauser de Princeton. “No sabemos lo que no sabemos, no sabemos qué funciona y qué no, y eso nos permite empezar a saber”.



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