Niveles más altos de aislamiento social, pero no de soledad, asociados con una pérdida de dientes más rápida en adultos mayores en China – ScienceDaily

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Las personas mayores que están socialmente aisladas tienen más probabilidades de perder los dientes, y pierden los dientes más rápido con el tiempo, que aquellos con una mayor interacción social, según un nuevo estudio de personas mayores chinas realizado por investigadores del Rory Meyers College de la Universidad de Nueva York. de Enfermería. Los resultados se publican en Odontología comunitaria y epidemiología bucal.

«Nuestro estudio sugiere que mantener y mejorar las conexiones sociales puede beneficiar la salud bucal de los adultos mayores», dijo Xiang Qi, estudiante de doctorado en NYU Meyers y primer autor del estudio. «Los hallazgos están en línea con estudios previos que muestran que los indicadores estructurales de desconexión social pueden tener efectos poderosos en los indicadores de salud y bienestar».

El aislamiento social y la soledad en los ancianos son importantes problemas de salud pública en todo el mundo y son factores de riesgo de enfermedades cardíacas, trastornos de salud mental, deterioro cognitivo y muerte prematura. En algunos países, incluidos Estados Unidos y China, hasta una de cada tres personas mayores se siente sola, según la Organización Mundial de la Salud. La pandemia de COVID-19 ha exacerbado estos problemas entre los ancianos, ya que muchas interacciones en persona se han interrumpido para proteger a los ancianos de infecciones.

El aislamiento social y la soledad están relacionados pero son diferentes. El aislamiento social es una medida objetiva definida como tener pocas relaciones sociales o contacto social poco frecuente con los demás, mientras que la soledad es el sentimiento creado por la falta de conexión social.

«Aunque el aislamiento social y la soledad a menudo van de la mano, es posible vivir solo y estar socialmente aislado pero no sentirse solo, o estar rodeado de personas pero aún sentirse solo», dijo Bei Wu, profesor de Dean en Salud Global. NYU Meiers y el autor principal del estudio.

Las personas mayores también corren el riesgo de sufrir otro problema de salud: la pérdida de dientes. En China, las personas mayores entre 65 y 74 años tienen menos de 23 dientes de media (los adultos suelen tener 32 dientes o 28 si se han extraído las muelas del juicio) y el 4,5% de este grupo de edad ha perdido todos sus dientes. La enfermedad de las encías, el tabaquismo, la falta de acceso a la atención dental y las enfermedades crónicas como la diabetes y las enfermedades cardíacas aumentan el riesgo de pérdida de dientes. La falta de dientes puede tener un impacto significativo en la calidad de vida, afectando la nutrición, el habla y la autoestima.

Para comprender la relación entre el aislamiento social, la soledad y la pérdida de dientes en adultos mayores en China, los investigadores utilizaron la Encuesta Longitudinal de Longevidad Saludable de China para analizar datos de 4268 adultos de 65 años o más. Los participantes completaron encuestas en tres momentos diferentes (2011-12, 2014 y 2018), que capturaron medidas de aislamiento social y soledad, cuántos dientes tuvieron y perdieron las personas durante el estudio de 7 años y otros factores. Más de una cuarta parte (27,5%) de los participantes del estudio estaban socialmente aislados y el 26,5% informó sentirse solo.

Los investigadores encontraron que los niveles más altos de aislamiento social se asociaron con tener menos dientes y perderlos más rápidamente con el tiempo, incluso cuando se controlaron otros factores como la higiene bucal, el estado de salud, el tabaquismo y el alcohol, y la soledad. Las personas mayores socialmente aisladas tenían, en promedio, 2,1 dientes naturales menos y 1,4 veces la tasa de pérdida de dientes que aquellos con lazos sociales más fuertes.

«Los adultos mayores socialmente aislados tienden a estar menos involucrados en comportamientos sociales y que promueven la salud, como la actividad física, lo que podría afectar negativamente su funcionamiento general y su higiene oral, además de aumentar el riesgo de inflamación sistémica», dijo Wu. «Este deterioro funcional parece ser una vía importante que vincula el aislamiento social con la pérdida de dientes».

Sorprendentemente, la soledad no se asoció con el número de dientes restantes, ni con la tasa de pérdida de dientes.

«Aunque el aislamiento social puede resultar en una falta de apoyo que puede afectar los comportamientos de salud, para las personas mayores que se sienten solas, es posible que sus redes sociales aún estén activas y puedan ayudarlos a mantener comportamientos saludables», dijo Qi.

Los hallazgos, que son relevantes para países fuera de China, dado que el aislamiento social y la pérdida de dientes son problemas globales, subrayan la importancia de desarrollar intervenciones para reducir el aislamiento social. Los programas podrían tener como objetivo promover el apoyo intergeneracional dentro de las familias y mejorar las conexiones sociales y entre pares de las personas mayores dentro de sus comunidades locales.

Otros autores del estudio incluyen a Yaolin Pei de NYU Meyers, Katherine Wang de la Universidad de Duke y Shuyu Han de la Universidad de Fudan en China. La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (1R56AG067619) y el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (U01DE027512).

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