No hay peligro particular de infección por SARS-CoV-2 por patrimonio en efectivo, según un estudio

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¿Cuánto tiempo permanecen infecciosos los coronavirus en billetes y monedas? ¿Es posible infectarse por contacto con el dinero? Los expertos del Banco Central Europeo, en colaboración con el Departamento de Virología Médica y Molecular de la Ruhr-Universität Bochum, querían aclarar esta cuestión. Los investigadores dirigidos por el profesor Eike Steinmann y el Dr. Daniel Todt han desarrollado un método específico para probar cuántas partículas de virus infecciosos se pueden transferir del dinero a la piel en condiciones de la vida real. Conclusión: en condiciones realistas, el riesgo de contratar Sars-Cov-2 en efectivo es muy bajo. El estudio fue publicado en la revista iScience a partir del 26 de julio de 2021.

Virus en billetes y monedas

Para averiguar cuánto tiempo persiste el Sars-Cov-2 en monedas y billetes, los investigadores trataron varias monedas y billetes de euro con soluciones virales de diferentes concentraciones y durante varios días observaron cuánto tiempo aún era detectable el virus infeccioso. De cualquier manera, una superficie de acero inoxidable sirvió como control. Los resultados son tranquilizadores: mientras que el virus infeccioso todavía estaba presente en la superficie del acero inoxidable después de siete días, el billete de 10 euros tardó solo tres días en desaparecer por completo. Para las monedas de 10 céntimos, 1 euro y 5 céntimos, no se detectó ningún virus infeccioso después de seis días, dos días y una hora, respectivamente. «La rápida disminución de la moneda de 5 centavos se debe al hecho de que está hecha de cobre, en el que se sabe que los virus son menos estables», explica Daniel Todt.

Cuero artificial

El equipo de investigación ha desarrollado un nuevo método para estudiar cómo se transfiere el virus de la superficie a la yema del dedo. Contaminaron billetes, monedas y placas de PVC tipo tarjetas de crédito con coronavirus inofensivos y, en condiciones de máxima seguridad, también con Sars-Cov-2. A continuación, los sujetos de prueba tocaron estas superficies, aún húmedas o ya secas, con las yemas de los dedos o, en el caso de Sars-Cov-2, con piel artificial. A continuación, se inocularon cultivos celulares con los virus adheridos a las yemas de los dedos. Esto permitió a los investigadores determinar la cantidad de partículas virales transmitidas que aún eran infecciosas.

«Vimos que inmediatamente después de que el líquido se secó, prácticamente no había transmisión de virus infecciosos», resume Daniel Todt. «En condiciones realistas, la infección de efectivo Sars-Cov-2 es muy poco probable».

Infección por aerosol o gotitas

Esta observación concuerda con los resultados de otros estudios que muestran que en la gran mayoría de los casos, la infección se produce a través de aerosoles o gotitas. Las infecciones por frotis en las superficies son casi inexistentes. El estudio actual se realizó con la variante alfa de Sars-Cov-2 además de la variante de tipo salvaje. «Suponemos que otras variantes, como la variante delta predominante actualmente, también se comportan de la misma manera», explica Eike Steinmann. La vida útil de las variantes del virus estudiadas hasta ahora no ha sido diferente de la del virus original.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad del Ruhr Bochum. Original escrito por Meike Drießen. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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