«No podemos plantarnos la salida de la crisis climática» – ScienceDaily

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Algunos activistas climáticos apoyan campañas de plantación de árboles a gran escala en los bosques de todo el mundo para absorber el dióxido de carbono que atrapa el calor y ayudar a contener el cambio climático.

Pero en un artículo de Perspectives programado para su publicación el 21 de mayo en la revista Ciencias, un científico del clima de la Universidad de Michigan y su colega de la Universidad de Arizona dicen que la idea de plantar árboles como sustituto de la reducción directa de las emisiones de gases de efecto invernadero podría ser una quimera.

«No podemos salir de la crisis climática con plantas», dijo David Breshears de Arizona, un destacado experto en mortalidad de árboles y muerte de bosques en el oeste. Su coautor es Jonathan Overpeck, decano de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM y experto en interacciones paleoclimáticas y clima-vegetación.

En lugar de gastar dinero plantando muchos árboles de una manera que está condenada al fracaso, tiene más sentido enfocarse en mantener la salud de los bosques existentes para que puedan continuar actuando como sumideros de carbono, eliminando el carbono de la atmósfera a través de la fotosíntesis y el almacenamiento en árboles y suelos, según los investigadores. Al mismo tiempo, las emisiones deben reducirse tanto como sea posible, lo más rápido posible.

Overpeck y Breshears dicen que esperan que el papel de los bosques del mundo, y en particular la urgente necesidad de proteger los bosques existentes y mantenerlos intactos, se debata ampliamente cuando los líderes de la acción climática global se reúnan en la conferencia sobre cambio climático. COP26 en Glasgow este noviembre .

«Los responsables de la formulación de políticas deben habilitar nuevos mecanismos científicos, políticos y financieros optimizados para la alteración y el cambio en la vegetación que es imparable, y también para garantizar que los árboles y bosques que deseamos plantar o preservar para el carbono que secuestran sobreviven frente al cambio climático. y otras amenazas humanas ”, escribieron Overpeck y Breshears.

«No cumplir con este desafío significará que se perderán grandes reservas terrestres de carbono en la atmósfera, lo que acelerará el cambio climático y los impactos en la vegetación que amenazan muchos más servicios ecosistémicos de los que dependen los seres humanos».

Mantener los bosques sanos requerirá un nuevo enfoque de la gestión forestal, que Overpeck y Breshears llaman gestión para el cambio. Como primer paso, los encargados de la formulación de políticas y los administradores de tierras deben reconocer que son inevitables más cambios en la vegetación a gran escala.

El cambio climático se ha visto implicado en incendios récord en el oeste de los Estados Unidos, Australia y otros lugares, así como en la muerte de muchos árboles que se deben en gran parte a las condiciones climáticas extremas más cálidas y secas. Según Overpeck y Breshears, se espera que estas inquietantes tendencias se aceleren a medida que el clima se calienta.

«Incluso en un mundo donde el cambio climático se detiene pronto, es probable que el aumento de la temperatura global alcance entre 1,5 y 2 ° C por encima de los niveles preindustriales, con todas las olas de calor extremo asociadas que traen consigo y, por lo tanto, la vegetación. cambio climático ya experimentado «, escribieron.

Al mismo tiempo, la deforestación continúa expandiéndose a nivel mundial y es particularmente dañina en los bosques tropicales, que contienen enormes cantidades de biodiversidad y carbono secuestrado.

El siguiente paso hacia un nuevo paradigma de gestión para el cambio es gestionar de forma proactiva los bosques para los cambios de vegetación que se pueden anticipar, en lugar de tratar de mantener los bosques como estaban en el siglo XX, dicen Overpeck y Breshears.

Gestionar el cambio significa, por ejemplo, una reducción más agresiva de los bosques para reducir la acumulación de combustibles que alimentan grandes incendios. También significa reemplazar selectivamente algunos árboles, por ejemplo después de un incendio, que ya no se encuentran en zonas climáticas óptimas con nuevas especies que prosperarán ahora y en las próximas décadas.

Tales actividades, cuando sea necesario, inevitablemente aumentarán los costos de manejo forestal, según los investigadores. Pero esos costos deben verse como una inversión prudente, que ayuda a preservar un servicio infravalorado que los bosques brindan de forma gratuita a la humanidad: el almacenamiento de carbono, también conocido como secuestro de carbono.

Los bosques ya han logrado preservar los recursos naturales y los servicios ecosistémicos que brindan. Además de proporcionar madera, leña, fibra y otros productos, los bosques limpian el aire, filtran el agua y ayudan a controlar la erosión y las inundaciones. Conservan la biodiversidad y promueven la formación del suelo y el ciclo de nutrientes, brindando oportunidades recreativas como caminatas, campamentos, pesca y caza.

El secuestro de carbono debe estar en la parte superior de la lista de servicios invaluables que brindan los bosques, y los esfuerzos para preservar y mejorar esta función vital deben financiarse en consecuencia, dicen Overpeck y Breshears.

Por ejemplo, existe una gran oportunidad para mejorar la capacidad de los bosques para almacenar carbono mediante un mayor uso de biocarbón, una forma de carbón vegetal que se produce al exponer materia de desechos orgánicos, como astillas de madera, residuos de cultivos o estiércol, al calor. nivel – ambiente de oxígeno. Grandes cantidades de madera generada durante los proyectos de aclareo de bosques podrían convertirse en biocarbón y luego agregarse a los suelos forestales para mejorar su salud y aumentar la cantidad de carbono bloqueado, dice Overpeck.

«El raleo de los bosques, la conversión de la madera extraída en biocarbón y el enterramiento de biocarbón en los suelos forestales es una forma de generar nuevos puestos de trabajo en las zonas rurales boscosas, lo que permite que los bosques desempeñen un papel más importante para mantener el carbono fuera de la atmósfera forestal y, por lo tanto, luchar contra el cambio climático, «él dijo. «La gestión del carbono en los bosques podría ser de gran ayuda para las zonas rurales que necesitan nuevos motores económicos».

A largo plazo, es probable que dichos proyectos beneficien a los bosques y mejoren su capacidad para almacenar carbono mucho más que las campañas masivas de plantación de árboles realizadas sin las estrategias de gestión adecuadas, según Overpeck y Breshears.

«Plantar árboles tiene mucho atractivo para algunos activistas climáticos porque es fácil y no tan caro», dijo Breshears. «Pero es como ahorrar agua con un gran agujero en el balde: si bien agregar más árboles puede ayudar a ralentizar el calentamiento en curso, al mismo tiempo estamos perdiendo árboles por ese calentamiento en curso».

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