No sabemos cómo responderán la mayoría de los mamíferos al cambio climático, advierten los científicos

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Una nueva revisión científica ha encontrado que existen lagunas significativas en nuestro conocimiento sobre cómo las poblaciones de mamíferos están respondiendo al cambio climático, particularmente en las regiones más sensibles al cambio climático. Los hallazgos se publican en la revista British Ecological Society Revista de Ecología Animal.

Casi el 25% de las especies de mamíferos están amenazadas de extinción, y este riesgo se ve agravado por el cambio climático. Pero se sabe que la forma en que el cambio climático está afectando a los animales ahora y se predice en el futuro es compleja. Los diferentes cambios ambientales tienen efectos múltiples y potencialmente conflictivos en diferentes aspectos de la vida animal, como la reproducción y la supervivencia (conocidas como tasas de población).

Una nueva revisión realizada por un equipo global de investigadores de 15 instituciones diferentes encontró que la mayoría de los estudios sobre mamíferos terrestres solo observaron una de estas tasas demográficas a la vez, lo que potencialmente no muestra la imagen completa de los impactos del cambio climático.

En una búsqueda de 5.728 especies de mamíferos terrestres, los investigadores encontraron solo 106 estudios que analizaron tanto la supervivencia como la reproducción al mismo tiempo. Esto cubrió 87 especies y constituye menos del 1% de todos los mamíferos terrestres.

“Los investigadores a menudo publican resultados sobre los efectos del clima en la supervivencia o la reproducción, y no ambos. Pero solo en casos raros una variable climática (por ejemplo, la temperatura) afecta de manera constante o negativa o positiva todas las tasas de supervivencia y reproducción estudiadas”. dijo la Dra. Maria Paniw de la Universidad de Zurich y autora principal de la revisión.

Por ejemplo, temperaturas más altas podrían disminuir el número de crías, pero si la descendencia tiene una mayor probabilidad de sobrevivir debido a una menor competencia, el tamaño de la población no necesariamente se verá afectado. Por otro lado, si las temperaturas más altas reducen tanto la reproducción como la supervivencia, estudiar solo uno de estos podría subestimar los efectos en una población.

La revisión también encontró un desajuste en las regiones donde se estaban realizando estudios sobre los impactos del cambio climático en los mamíferos y las regiones reconocidas como las más vulnerables al cambio climático, lo que significa que sabemos muy poco sobre los impactos climáticos complejos en las regiones más vulnerables. del mundo.

“Nos sorprendió la falta de datos sobre mamíferos (alpinos) de gran altitud. El cambio climático debería ser muy pronunciado en altitudes superiores”. dijo el Dr. Paniw. “En nuestra revisión, teníamos algunas especies alpinas, como las marmotas de vientre amarillo y las pikas de las tierras altas, pero esperaba un estudio o dos de especies icónicas como los leopardos de las nieves.

La revisión destaca la necesidad de realizar más investigaciones sobre las poblaciones de mamíferos que tengan en cuenta múltiples respuestas demográficas a lo largo del ciclo de vida.

“Para informar la conservación basada en la evidencia, debemos priorizar enfoques más holísticos en la recopilación e integración de datos para comprender los mecanismos que impulsan la persistencia de la población”. dijo el Dr. Paniw.

“Hay muchas razones por las que no se capturan estos datos. Un aspecto importante es que la recopilación de dichos datos requiere inversiones a largo plazo sin retornos inmediatos, lo que no ha sido favorecido por muchas agencias de financiamiento y también es logísticamente exigente. regiones vulnerables al clima, que incluyen muchos países con infraestructura insuficientemente financiada para la investigación ecológica a largo plazo “.

La revisión suscita inquietudes de que existen aún mayores lagunas de datos para grupos de animales que están menos estudiados que los mamíferos terrestres, como insectos y anfibios. Estos datos se necesitan con urgencia para informar qué especies son más vulnerables a la extinción inducida por el clima.

En este estudio, los investigadores realizaron una revisión de la literatura, utilizando los nombres de las especies de 5.728 mamíferos terrestres para buscar en las bases de datos de artículos científicos estudios que cuantificaran la relación entre las tasas demográficas y las variables climáticas, como la lluvia y la temperatura.

Los investigadores incluyeron solo estudios que vinculaban al menos dos tasas demográficas, como la supervivencia y la reproducción. También registraron dónde se distribuyeron globalmente los estudios que lo hicieron.

Los investigadores ahora están tratando de realizar revisiones similares en grupos de animales menos estudiados. El Dr. Paniw agregó: “Me gustaría alentar las colaboraciones que iniciarán nuevas investigaciones y ‘reutilizarán’ los datos existentes en áreas climáticas vulnerables de todo el mundo para llenar las lagunas de conocimiento que hemos identificado en nuestro trabajo”.

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