‘No te vayas de Tigrayan’: en Etiopía, una etnia es aniquilada

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Las atrocidades se han grabado a fuego en la piel y la mente de los tigrayanos, que se refugian por miles a la vista de la patria de la que huyeron en el norte de Etiopía.

Llegan con un calor que supera los 38 ° C, trayendo dolor de heridas de bala, vaginas desgarradas, contusiones en la espalda golpeada. Menos visibles son los recuerdos: decenas de cuerpos esparcidos por las orillas de los ríos. Combatientes que violan a una mujer una a una por hablar su idioma. Un niño, debilitado por el hambre, abandonado.

Ahora, por primera vez, también traen evidencia de un intento oficial de lo que se llama limpieza étnica en forma de una nueva tarjeta de identificación que elimina todo rastro de Tigray, según confirmaron a The Associated Press nueve refugiados de diferentes comunidades. Escritas en un idioma diferente al suyo, emitidas por autoridades de otro grupo étnico, las tarjetas se consideran la última evidencia de un impulso de Etiopía y sus aliados para destruir al pueblo de Tigrin.

Las autoridades de Amhara ahora a cargo de la cercana ciudad de Humera tomaron la tarjeta de identificación original de Seid Mussa Omar que mostraba su identidad de Tigrinya y la quemaron, dijo la enfermera en voz baja. Su nueva tarjeta revisada por AP, emitida en enero, presenta el idioma amárico, un sello de Amhara y un borde de corazones pequeños.

“ Lo guardé para mostrárselo al mundo ”, dijo Seid. “ Esto es un genocidio, su propósito es acabar con el Tigray. ”

Lo que comenzó como una disputa política en uno de los países más poderosos de África se ha convertido en una campaña contra las minorías de Tigray, según entrevistas de AP con 30 refugiados en Sudán. El gobierno etíope, ganador del Premio Nobel de la Paz, Abiy Ahmed, está acusado de colaborar con la etnia de Abiy, su madre era Amhara y soldados de la vecina Eritrea, enemiga de los ahora fugitivos líderes de Tigray, para castigar a unos 6 millones de personas.

Etiopía dice que la vida en Tigray está volviendo a la normalidad. Pero los refugiados dijeron que los abusos continúan ocurriendo. Casi todos ellos han descrito asesinatos, violaciones y destrucción de cultivos que sin una ayuda alimentaria masiva podrían llevar a la región a la inanición.

Durante meses, el Tigray ha estado en gran parte aislado del mundo, con el acceso a la electricidad y las telecomunicaciones cortado, dejando poco para respaldar las afirmaciones de que quizás decenas de miles de personas han muerto.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo el mes pasado que se llevó a cabo una “ limpieza étnica ” en el oeste de Tigray, lo que marca la primera vez que un alto funcionario de la comunidad internacional describe abiertamente la situación como tal. El término se refiere a la expulsión de una población de una región mediante expulsiones y otros tipos de violencia, que a menudo incluyen asesinatos y violaciones.

Los refugiados dijeron que las autoridades de Amhara tomaron el control de las comunidades y ordenaron a los tigrayanos que se fueran. Goitom Hagos de Humera dijo a AP que había visto miles de Tigres cargados en camiones y no sabe qué les pasó.

A algunos tigrayanos se les ha ordenado que acepten la identidad de Amhara o que se vayan, dijeron los refugiados.

El conflicto de Tigray comenzó en noviembre como un enfrentamiento político entre pasado y presente. Los líderes de Tigray habían dominado el gobierno del país durante casi tres décadas, creando un sistema de estados regionales de base étnica. Pero Abiy asumió el cargo en 2018 y pasó a centralizar el poder. Dejó a los líderes de Tigray e hizo las paces con Eritrea, ganándose el Premio Nobel de la Paz.

Los líderes del Challenger de Tigray han considerado que el gobierno central es ilegal después de que las elecciones del año pasado se retrasaron y celebraron su propia votación. El gobierno abrió una ofensiva militar, diciendo que las fuerzas de Tigray habían atacado una base militar. Los testigos dicen que Amhara y las fuerzas de Eritrea esencialmente dividieron gran parte de Tigray entre ellos.

Etiopía dice que rechaza “ cualquier noción y práctica de limpieza étnica ”. Un portavoz regional de Amhara se negó a comentar.

Continúan los asesinatos. A principios de marzo, Alem Mebrahtu, de 30 años, intentó cruzar el río Tekeze entre partes del Tigray bajo la influencia de Eritrea y Amhara. Separada de sus hijos durante el conflicto, escuchó que estaban en Sudán.

Cerca de 50 cuerpos estaban esparcidos cerca de la orilla del río, dijo. “ Algunos estaban boca abajo. Algunos miraban al cielo. La fatiga presionó profundamente sus ojos y comenzó a llorar.

De mala gana, para protegerse, está tratando de aprender amárico.

“ Su objetivo no es dejar Tigrayan ”, dijo.

Los refugiados dijeron que la violación también está muy extendida. Una mujer dijo que cuando regresó a su casa saqueada en Humera, fue secuestrada por milicianos que hablaban amárico. Les pidió que hablaran en tigrinya y la atacaron.

“ Afirma ser Amhara y regresaremos a tu casa y te buscaremos un esposo ”, dijeron los hombres. “ Pero si dices ser Tigrinya, vendremos y te violaremos de nuevo. ”

Ella está embarazada ahora. La Autoridad Palestina no nombra a las personas que han sido abusadas sexualmente.

Las Naciones Unidas dijeron que se han denunciado más de 500 violaciones en Tigray a los trabajadores de la salud. Pero los grupos armados destruyeron la mayoría de los centros de salud de Tigray, dejando poca ayuda.

Y viene aún más dolor.

Casi todos los refugiados describieron una preocupante escasez de alimentos. La mayoría ha visto las cosechas saqueadas o quemadas. Kidu Gebregirgis, un agricultor, dijo que Amhara recogió alrededor de 5.000 kilogramos (5,5 toneladas cortas) de sorgo de sus campos y se lo llevaron, una tarea que tomó dos semanas.

El conflicto comenzó justo antes de la cosecha en la región predominantemente agrícola. Ahora se acerca la temporada de siembra.

“ Pero no hay semilla ”, dijo Kidu. “ No hay nada para empezar de nuevo. ”

Los tigrinos que pasaban por las comunidades rurales describían a personas hambrientas, a menudo ancianas, que mendigaban fuera de las iglesias. A veces también lo hacían.

Una vez más, la etnia fue crucial. Belaynesh Beyene, de Dansha, dijo que se aseguró de hablar amárico cuando se acercaba a las casas en el oeste de Tigray para comer.

Etiopía, bajo presión internacional, dijo que se ha distribuido ayuda alimentaria a más de 4 millones de personas en Tigray. Los refugiados no estuvieron de acuerdo.

Maza Girmay, de 65 años, dijo que escuchó que se estaban distribuyendo alimentos, por lo que fue a la oficina del gobierno en Bahkar para preguntar.

“ Me dijeron: ‘Vete a casa, eres Tigrinya’ ”, dijo. La negativa la hizo llorar.

Un coronel de los combatientes de Tigray, Bahre Tebeje, temía que el hambre matara a más personas que la guerra misma.

Tigris todavía llega todos los días al puesto fronterizo donde los soldados sudaneses custodian una tierra de nadie. Recientemente, una noche, la Autoridad Palestina vio que se acercaban tres.

En Sudán, los tigrayanos están registrados y se les pregunta su origen étnico. Por una vez, son libres de responder.

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