No tiene sentido tratar a Facebook como una utilidad pública

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facebook es un muy parecido a un vertedero, no sólo porque está lleno de mierda ajena sino porque, aunque todo el mundo está de acuerdo algo hay que hacer al respecto, nadie parece saber exactamente qué. Sin embargo, lo que la mayoría de los comentaristas (estadounidenses) tienen en común es dónde buscan la respuesta: los movimientos progresistas y antimonopolio de finales del siglo XIX y principios del XX, cuando activistas y políticos rompieron las dañinas concentraciones de poder económico en todo, desde el petróleo hasta vias ferreas. La aplicación de las protecciones antimonopolio en Facebook se ha discutido hasta la saciedad; también tiene la idea de Facebook como utilidad publica—Como un recurso socialmente responsable como el agua y la electricidad.

La primera pregunta en este debate es si Facebook debe ser considerado una utilidad pública. El reportero de WIRED Gilad Edelman cree que no lo es. Susan Crawford también argumenta que no lo es, o no debería hacerlo, en gran parte porque (parafraseando) cree que la infraestructura que proporciona no es lo suficientemente central para que la empresa ser – estar una utilidad

Otros afirman tratar a Facebook como una utilidad pública, pero no están de acuerdo con lo que eso podría significar. Dipayan Gosh, por allá Revisión de negocios de Harvard, dice que sí, y la respuesta debería ser regular la gestión de datos, las fusiones y los enfoques de la empresa hacia la publicidad y el discurso de odio. Esta posición está muy en línea con la de Danah Boyd, quien propuso enmarcar a Facebook como una utilidad en 2012, con la diferencia fundamental de que Gosh ve un enfoque de utilidad pública como una panacea; algo que hacer en vez de cualquier otra acción.

Creo que algunos de los servicios de Facebook son lo suficientemente importantes como para considerarlos una pieza de infraestructura social. Y que la respuesta apropiada a la interminable letanía de zuck-up de la sociedad, por así decirlo, es insertar la bota normativa. Pero el mayor problema es que tratar a Facebook como una utilidad pública requiere no solo responder a la pregunta de si es una utilidad, sino de qué «público» debería ser responsable, y ese es un problema mucho más difícil.

A las empresas tecnológicas les encanta afirman que son innovadores, disruptivos y nos ofrecen panoramas hasta ahora invisibles, pero cuando se trata de dinámicas sociopolíticas, Facebook y sus problemas son viejos. Como, viejo del siglo XIX. Antes de que Internet remodelara la sociedad estadounidense, la habían remodelado los ferrocarriles, las compañías eléctricas, los proveedores de agua y una serie de otras industrias y recursos nuevos, todos controlados de forma privada y altamente concentrados, y en última instancia con una enorme cantidad de poder político. .

La solución del siglo XIX se presentó en dos formas: romper los monopolios y remodelarlos. La «ruptura» fue la ley antimonopolio, que trató a los monopolios como malos en la cara y trató de forzar activamente la disolución de las empresas que los poseían. La «remodelación» se refería a situaciones en las que los monopolios no eran, en sí mismos, el problema. Ferrocarriles, electricidad, suministros de agua: hay algunos beneficios públicos bastante obvios al tenerlos estandarizados, ya que todos pierden gran parte de su utilidad si los anchos de vía o los estándares de voltaje cambian cada cien millas (o cien casas).

En tal situación, Louis Brandeis y el movimiento más amplio de progresistas abogaron por un modelo de «utilidad pública». Las empresas e industrias que tenían un «monopolio natural», en el que la centralización era en algunos aspectos una parte integral de la premisa misma del producto, no fueron interrumpidas sino obligadas a cumplir con diferentes reglas y sistemas de responsabilidad pública.

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