Non c’è carenza di manodopera, solo che non ci sono abbastanza buoni posti di lavoro

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Un ristoratore a corto di personale sta consegnando la pizza lui stesso, mentre la moglie del comproprietario ha assunto il ruolo vacante di direttore generale. Nella cucina di un altro ristorante, un cuoco senza esperienza sta lavorando ai fornelli. Un lavoro di allenatore solitamente competitivo in una palestra è aperto da mesi.

Mentre l’economia americana si risveglia dal torpore del COVID-19, il mercato del lavoro sta cambiando forma in modi che economisti e imprenditori affermano di non aver mai visto prima – e la transizione in California è particolarmente irregolare.

I cercatori di lavoro stanno ignorando le posizioni in cui una volta si sono buttati. I datori di lavoro si stanno sforzando di assumere mentre valutano se le difficoltà sono temporanee o indicano un cambiamento più duraturo.

C’è una carenza di lavoratori che vogliono lavorare a ciò che offri.

Sylvia Allegretto, economista dell’UC Berkeley

«Siamo fantasma» dai candidati al lavoro, ha detto Ashley Richardson, che possiede due palestre di kickboxing 9Round Fitness, a Long Beach e Riverside. «È pazzesco.»

Fino a pochi mesi fa, un allenatore che apriva in palestra avrebbe ricevuto fino a una dozzina di candidati entro una settimana o due, ha detto Richardson. Sono tre mesi che cerca un trainer, con solo quattro candidature in mano.

«Non pensare che ora sia tutto a posto perché le attività sono aperte», ha detto Richardson, che ha preso in considerazione l’idea di aumentare la sua paga oraria al di sopra del minimo. “Semmai, ora siamo nella parte più difficile.”

Alcuni datori di lavoro hanno già aumentato i salari e riconfigurato i posti di lavoro per renderli più attraenti. E mentre ristoranti, hotel e negozi al dettaglio cercano disperatamente lavoratori per soddisfare l’aumento della domanda, altri settori sono meno sotto pressione poiché i consumatori si adeguano alla revoca delle restrizioni COVID.

Basta non chiamarla carenza di manodopera, avvertono gli economisti.

«Semplicemente non c’è carenza di manodopera quando si parla di trovare addetti alle pulizie per un hotel – c’è una carenza di lavoratori che vogliono lavorare in quello che stai offrendo», ha detto Sylvia Allegretto, un economista del lavoro di UC Berkeley. Ha detto che il paese sta vivendo una «carenza di salari e benefici».

Una carenza di manodopera implica che non ci sono abbastanza lavoratori disponibili per riempire i posti di lavoro aperti, ma questo non è il caso a livello nazionale o in California. La disoccupazione nazionale a giugno è stata del 5,9%, rispetto al 5,8% di maggio, in parte perché il numero di persone in cerca di lavoro è cresciuto, secondo i dati del Dipartimento del Lavoro di venerdì. La disoccupazione della California sta registrando un aumento, al 7,9% a maggio.

Milioni di americani cercano lavoro e il Dipartimento del Lavoro riporta il numero più alto di offerte di lavoro pubblicizzate in 20 anni di dati. Il rapporto sull’occupazione di venerdì ha indicato che la crisi delle assunzioni potrebbe iniziare a diminuire: i datori di lavoro statunitensi hanno aggiunto 850.000 posti di lavoro a giugno, il più grande guadagno in 10 mesi.

Gli economisti affermano che è solo una questione di tempo prima che i ruoli aperti vengano coperti e che i lavori meno desiderabili con la retribuzione e i benefici più bassi saranno gli ultimi ad andarsene. Non vedono il mercato del lavoro come un segno del cambiamento delle forze economiche scatenate dalla pandemia, o di una forza lavoro resa comoda o pigra dai pagamenti di stimolo.

«Nulla di tutto questo sarà permanente», ha affermato Heidi Shierholz, economista senior presso l’Economic Policy Institute di sinistra.

Eppure alcune tendenze stanno emergendo chiaramente. La lotta per riempire i posti di lavoro sta colpendo in modo sproporzionato le piccole imprese. I lavoratori possono essere in una posizione privilegiata per garantire condizioni e retribuzioni migliori, ma senza cambiamenti a livello federale, gli economisti hanno affermato che i guadagni saranno di breve durata e che i colletti bianchi potrebbero guadagnare di più, rafforzando la disuguaglianza.

La California, in particolare, tende a uscire più lentamente dalle recessioni economiche rispetto ad altre parti del paese. Lo stato ha un’alta percentuale di posti di lavoro nel settore del tempo libero e dell’ospitalità, che è lento a riprendersi dopo le recessioni. Il tasso di disoccupazione in questo settore è del 10,1%, quasi il doppio della media nazionale.

«Durante i periodi di rapida espansione, è sempre difficile assumere rapidamente lavoratori», ha affermato Rob Valletta, direttore associato della ricerca presso la Federal Reserve Bank di San Francisco che studiato come il CARES Act, che ha aggiunto 300 dollari in più ai sussidi di disoccupazione settimanali fino a settembre, sta influenzando la disponibilità delle persone ad accettare offerte di lavoro.

Molti economisti sostengono che lo stimolo alla disoccupazione sta ricevendo una parte eccessiva della colpa per le difficoltà di assunzione, principalmente dai governatori repubblicani che si sono mossi per porre fine o limitare il reddito supplementare nei loro stati.

La ricerca di La Valletta ha scoperto che i sussidi di disoccupazione da soli non impediscono alle persone di lavorare. Ha identificato le sfide al lavoro nate dalla pandemia, compresi l’assistenza all’infanzia e le preoccupazioni per la sicurezza, come ostacoli principali.

I sussidi di disoccupazione aggiuntivi hanno l’effetto maggiore per i lavoratori a salario più basso, poiché una percentuale più elevata della loro busta paga proviene da questo supplemento. Chi è disoccupato vede spesso il proprio reddito di disoccupazione settimanale raddoppiare con lo stipendio della pandemia.

Nonostante l’aumento del reddito, questi pagamenti non sembrano dissuadere i lavoratori a basso salario dal fare domanda per un lavoro. I dati mostrano che coloro che beneficiano maggiormente dell’assicurazione contro la disoccupazione stanno tornando al lavoro più di chiunque altro. Shierholz ha affermato che negli ultimi due mesi, il 75% dei posti di lavoro aggiunti a livello nazionale sono stati nel tempo libero e nell’ospitalità, di gran lunga il settore con il salario più basso.

Tuttavia, ci sono posti di lavoro che devono essere riempiti. E l’estrema concorrenza per assumere non è familiare ai datori di lavoro, che in genere hanno il sopravvento. Le aziende a livello nazionale stanno implementando incentivi raramente visti per lavori a basso salario, comprese tariffe orarie più elevate e bonus alla firma.

A maggio, Chipotle ha annunciato l’intenzione di aumentare i salari orari a una media di $ 15 entro la fine di giugno. La catena fast-casual offre anche ai suoi dipendenti bonus di riferimento.

Poco dopo, McDonald’s ha dichiarato che avrebbe aumentato la paga oraria dei suoi dipendenti del ristorante in media del 10%. Southwest Airlines, Walmart e Costco sono tra le altre società che si sono recentemente impegnate ad aumentare i loro salari minimi ad almeno $ 15.

Ciò ha lasciato le imprese a conduzione familiare, senza le tasche profonde delle grandi società, in grave svantaggio nel gioco delle assunzioni.

«Sicuramente ha un impatto sull’intera economia più in generale, ma in particolare per le piccole imprese», ha affermato Holly Wade, direttore esecutivo della National Federation of Independent Business.

Secondo un rapporto di maggio, il 48% delle piccole imprese intervistate dal gruppo ha una posizione aperta che non è in grado di coprire. «Siamo ben oltre il mercato del lavoro medio stretto, e sta solo peggiorando», ha detto Wade.

I posti di lavoro diventeranno più scarsi man mano che la polvere della pandemia si deposita e le posizioni vengono riempite, aumentando la competizione per l’occupazione a livelli più familiari. Allo stesso tempo, il potere contrattuale dei lavoratori a basso salario potrebbe svanire.

Negoziare un aumento salariale nei lavori più remunerativi in ​​cui i lavoratori in genere rimangono a lungo termine può fare più differenza rispetto ai lavori nel settore del tempo libero e dell’ospitalità, che registrano un fatturato più elevato.

Questi lavoratori lasciano il lavoro dopo una media di 2,3 anni, rispetto a una mediana in tutti i settori di 4,1 anni, secondo il Bureau of Labor Statistics. Di conseguenza, un dipendente che firma con un salario minimo superiore potrebbe non essere una vittoria duratura per una retribuzione più elevata in tutto il campo, o anche in un singolo stabilimento, hanno affermato gli economisti.

«Poiché siamo in questo periodo di grande flusso, potrebbero esserci piccole sacche qua e là di lavoratori che hanno più potere d’intervento, ma non vedo assolutamente alcun cambiamento fondamentale», ha detto Shierholz.

Ed Fraigun, proprietario di un franchising Burgerim a Lancaster, fa risalire i suoi problemi di assunzione a marzo 2020.

Prima di ciò, pubblicava un’apertura di lavoro sul sito Web di lavoro Indeed o su Craigslist e riceveva tra le 20 e le 30 candidature, ne invitava la metà e sceglieva il miglior candidato con esperienza pertinente da assumere. In questi giorni, le applicazioni sono poche. Alcuni candidati non si presentano ai colloqui.

L’hamburgeria è a corto di un cassiere e alcuni cuochi. «Sono qui sette giorni su sette», ha detto Fraigun un mercoledì recente. “È il mio compleanno e sto cucinando hamburger.”

Ed Fraigun, proprietario di un franchising Burgerim a Lancaster, ha trascorso il suo compleanno girando hamburger, uno dei tanti ruoli che gli imprenditori stanno assumendo mentre cercano di assumere.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Secondo Allegretto, l’economista, i lavoratori in genere accettano i primi lavori che vengono loro offerti. Questo non è il caso in questo momento poiché un’ondata di posti di lavoro è online tutta in una volta dopo la riapertura del 15 giugno in California. Chi ha un reddito di disoccupazione ha il cuscino finanziario per cercare un lavoro che desidera, e anche le persone che non ricevono sussidi hanno ancora più lavori tra cui scegliere.

La scorsa settimana, Fraigun ha assunto un cuoco senza esperienza di cucina. Della manciata di candidati per il lavoro, ha detto Fraigun, due non volevano essere cuochi, uno non si è presentato al colloquio e uno ha invece trovato lavoro nel commercio al dettaglio.

«In questo momento, prenderò chiunque sembri in grado di gestire la pressione del lavoro come cuoco e insegnerò loro come essere un cuoco», ha detto Fraigun. Soprattutto per le piccole imprese, è più importante avere un lavoratore affidabile nel personale piuttosto che nessuno, hanno affermato proprietari e dirigenti.

Richardson, la proprietaria della palestra, ha affermato di aver notato quello che sembra un gruppo di candidati più esigente. Quando qualcuno si presenta per un colloquio, ha più domande sul lavoro e spesso sembra tiepido. Prima, ha scoperto che la maggior parte degli intervistati sembrava entusiasta di essere semplicemente nella stanza per una posizione competitiva nella palestra boutique.

Ginny Silver, business coach e YouTuber che realizza video che aiutano i californiani a navigare nel processo di assicurazione contro la disoccupazione, ha affermato che la maggior parte dei suoi spettatori «esprime di voler davvero tornare al lavoro». Ha detto che i lavori a bassa retribuzione li stanno trattenendo, con molti che affermano che «le loro ricerche di lavoro non stanno producendo opportunità di lavoro che consentirebbero loro di coprire il costo della vita».

Gli economisti notano che questa non è semplicemente una recessione. Altri fattori stanno influenzando la disponibilità delle persone a lavorare.

L’assistenza all’infanzia ha messo in ginocchio la forza lavoro a tutti i livelli di reddito. Da marzo 2020, milioni, la maggior parte donne, hanno lasciato il lavoro per far fronte all’assistenza all’infanzia e ad altre esigenze familiari.

I licenziamenti pandemici hanno spinto alcuni lavoratori a rinunciare a posti di lavoro sottopagati, mentre i sussidi di disoccupazione hanno offerto loro la flessibilità per farlo.

«Penso che sia stata una grande rivelazione per noi», ha detto Luis Herrera, che ha lavorato nel servizio di ristorazione per più di un decennio ed è stato licenziato nel marzo 2020. I colleghi del settore dei servizi, spesso maltrattati e sottopagati, si sono sentiti che «basta è abbastanza».

Prima della pandemia, ha detto Herrera, si sentiva bloccato nel suo lavoro – senza straordinari, senza ferie, senza assicurazione sanitaria – per sempre. Nel suo tempo senza lavoro, ha raccolto la disoccupazione e ha completato il suo diploma di scuola superiore online. Tre mesi dopo, ottenne un lavoro come archivista presso un’organizzazione non profit per la salute della comunità a Los Angeles, posizione per la quale era appena stato qualificato.

Herrera da allora stato promosso a community manager, guadagnando il doppio dello stipendio che guadagnava al ristorante. Ha anche l’assicurazione sanitaria, le ferie e i giorni di ferie: «La mia vita è cambiata completamente dopo essere stato assunto qui».

La vita sembra diversa ovunque mentre le aziende escono dalla pandemia.

Jarvis Young, che possiede un Papa John’s a Los Angeles con sua moglie, sta lottando per assumere personale a tutti i livelli, dai manager agli autisti delle consegne. Impiega 16 lavoratori e ha detto che ha bisogno di avvicinarsi a 23.

Ha iniziato a prendere in prestito dipendenti da altri franchising di Papa John per stare al passo con la domanda. Fino a quando non ne assumono uno, sua moglie funge da direttore generale. I due a volte consegnano pizze, non proprio quello che immaginavano per se stessi come proprietari di franchising. «Alla fine della giornata, questa è la nostra attività», ha detto.



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