Novelística de Kirstin Valdez Quade de Nuevo México “Las cinco heridas”

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En la repisa

Las cinco heridas

Por Kirstin Valdez Quade
Norton: 432 páginas, $ 27

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Los cuentos de Kirstin Valdez Quade, muchos de los cuales el New York Times ha ungido como “obras maestras legítimas”, le han valido una escalera real de premios, del Círculo Nacional de Críticos del Libro, la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras, la Fundación Nacional del Libro y otros. . “Las cinco heridas”, La primera novela de Quade merece ese tipo de aclamación y más. Al igual que sus historias, la novela está revestida de capas sensibles del paisaje del norte de Nuevo México: escarabajo escarpado y rocoso, desierto alto y matorrales de salvia; el olor del piñon que arde en horno, Lotaburgers rezumando grasa de chile verde en manteles de encaje de plástico, tortillas a la parrilla en el comal. Pero la fuerza impulsora de la novela son los deseos crudos de sus personajes: malestar personal y social. que hierve a fuego lento en la Tierra del Encanto, hogar del corazón del autor.

“Mi familia tiene una historia centenaria en Nuevo México”, me dijo Quade. “A través de muchos desplazamientos en mi vida, la casa de mi abuela y mi familia extendida siguen siendo el único hogar coherente, la casa a la que regreso. Debido a mis circunstancias siempre cambiantes, es solo en mi narrativa que puedo hacer esto. “

Después de una infancia viajera cavando muestras de suelo y cráneos de canguro con su padre geólogo, el voraz lector Quade, construyó una vida de alta velocidad con palabras. MFA en mano, apareció en The New Yorker antes de cumplir los 30 comenzando con su cuento de 2009 “Las cinco heridas”, la base de la nueva novela.

En estas páginas, conocemos a cinco generaciones de la familia Padilla en el pueblo ficticio de Las Peñas, Nuevo México. Después de discutir con su madre, Ángel de 15 años se presenta embarazada, asustada y autorizada (se siente) al cuidado de su abuela, Yolanda. Pero Yolanda está ocupada cuidando a Amadeo, el padre holgazán de Angel, de 33 años. Sigue una cascada de calamidades, con patetismo y humor entrelazados.

“The Five Wounds” es una selección del Audacious Book Club de Roxane Gay, con reseñas destacadas de los oficios de O Magazine y los primeros raves y autores famosos como Luis Alberto Urrea y Colm Tóibín. Llegado a la Universidad de Princeton, ciertamente nervioso en vísperas de la publicación, Quade le contó al Times sobre la dura historia de Nuevo México, su camino hacia la publicación y la importancia de los libros (como el suyo) que hacen reír a los lectores.

No ha vivido a tiempo completo en Nuevo México desde que era niño. ¿Qué te hace querer y escribir sobre ese lugar?

¡Extraño a mi familia! Extraño las grandes fiestas en la sala de mi abuela con tantos familiares que ya no están. Extraño a mi bisabuela, que me cuidó cuando era niña; Extraño sus tortillas y el olor del ascensor en su edificio. Extraño a mi abuelo. Murió de Covid en octubre. Ojalá pudiera estar con él eventualmente; siempre le prometí que lo haría si pudiera. Cuando comencé a escribir, fue para llenar los vacíos en sus historias, los detalles faltantes que no podían o no querían explicar.

También he pasado toda mi vida tratando de comprender la maraña más grande de la historia, la identidad y el poder de Nuevo México. El estado tiene una larga y dolorosa historia de personas expulsadas de la tierra. Los españoles tomaron por la fuerza la tierra de las muchas comunidades nativas americanas y luego, a medida que la superficie se volvió valiosa para la agricultura, la tierra pasó cada vez más a manos de los colonos blancos y el gobierno de los Estados Unidos. Esas tensiones, esas pérdidas todavía se sienten mucho hoy. Ésta es una de las razones por las que lo encuentro un lugar tan fértil para la exploración imaginaria.

¿Cómo pasó de Nuevo México al éxito literario?

Nos movíamos mucho y acompañábamos a mi padre en sus viajes, sobre todo en los desiertos del suroeste. Mis padres, mi hermana pequeña y yo pasamos meses seguidos viviendo en nuestra camioneta VW, en tiendas de campaña, en el campo. He leído nuestros viajes. Y cada vez que pasábamos por una ciudad diferente, me imaginaba cómo sería vivir allí, que era, por supuesto, la formación perfecta para escribir ficción. Cuando estaba en la escuela secundaria pública en Tucson, vino un reclutador de Phillips Exeter Academy y entregó folletos. Solicité y vine con una beca completa. Exeter, luego Stanford, me abrió a más y más oportunidades. Tomé lecciones de literatura extraordinarias y conocí a algunos escritores en activo. Conocerlos hizo que la vida de un escritor pareciera posible.

¿Cómo expandiste el cuento “Las cinco heridas” en la novela?

Un par de años después de la publicación de la historia, mi editor me preguntó si consideraría convertirla en una novela. Dije que no. ¡Es una historia! “No podía verlo de otra manera. Un tiempo después, estaba mirando algunos borradores de historia y noté que todos tenían que ver con la misma estructura familiar: una madre, el adulto, el hijo desempleado y la hija separada. Me doy cuenta de que estaba haciendo exactamente lo que me había sugerido mi editor.

Profundizando en esa novela: cuando la hermana pasivo-agresiva de Amadeo le da una copia de “Liberarse de la prisión de la ira masculina”, usted escribe: “Gracias a ese libro, Amadeo ha descubierto nuevas profundidades de la ira masculina. Nunca perdonará su hermana, nunca. “¿Te confundes con las líneas divertidas del libro o simplemente se derivan de los personajes?

Esos momentos salen de los personajes. Como lector y escritor, me atraen los trabajos que incorporan humor. Los momentos más oscuros de mi vida siempre han tenido algún elemento de humor. Risas, juegos de palabras, todo tipo de comedias son partes importantes de mi experiencia como ser humano en el mundo y en mis relaciones.

“Las cinco heridas” destaca las injusticias y las injusticias, incluidos los objetivos de los movimientos recientes para el cambio social. ¿Qué quiere que sus lectores sientan y hagan después de leer esta novela?

Lo que más espero es que los lectores se preocupen por mis personajes. Espero que se rían, que la historia los conmueva. Mi trabajo como escritor es permitir que mis personajes sean completamente humanos y complicados como todos nosotros. El arte es una herramienta. Puede usarse para hacer daño. Puede utilizarse como propaganda. Se puede utilizar para promover la agenda de un estado fascista. Hemos visto el arte utilizado de esa manera. Pero el arte también puede desafiarnos a ver nuestra humanidad común, a empatizar con personas que son diferentes a nosotros. Este es el arte con el que quiero estar. Este es el arte que quiero hacer.



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