Nuestras elecciones pueden hacernos más individualistas

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Según la investigación, el estadounidense promedio toma alrededor de 35,000 decisiones todos los días. Estas decisiones van desde lo trivial (el color de la camiseta) hasta lo importante (vacunarse o no).

«A Estados Unidos se le llama la república preferida», dijo Shilpa Madan, profesora asistente de marketing en Pamplin College of Business. «Solo ve al supermercado: solo hay una asombrosa variedad de galletas».

Durante las últimas tres décadas, según el Food Marketing Institute, un grupo comercial, la cantidad de productos en el supermercado promedio ha aumentado de un promedio de casi 9,000 a casi 47,000.

Si bien tener una variedad de opciones se considera una consecuencia positiva del desarrollo económico, ¿qué impacto tiene esta explosión de opciones en la psique del individuo y, además, en la sociedad en su conjunto?

En su investigación publicada recientemente en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, «La importancia de la elección alimenta la independencia: implicaciones para la autopercepción, la cognición y el comportamiento», Madan ilustra cómo esta importancia de la elección por sí sola puede tener una serie de efectos psicológicos poderosos, incluido el empoderamiento del individuo.

«La sola idea de tomar decisiones hace que las personas sean más independientes y se preocupen más por sus propios intereses personales», explicó. «Hace que la gente sea más individualista».

Madan señala que estas elecciones no necesariamente tienen que ser decisiones que cambien la vida para tener un impacto.

«Las opciones reales pueden ser mundanas. Tal vez se despertó esta mañana y eligió comer cereal para el desayuno en lugar de huevos», dijo. «Elegiste que te gustaran algunas publicaciones en Instagram, pero ignoraste muchas otras. Eso es simple sentido La elección, ya sea que esté en el asiento del conductor, hace que las personas se sientan independientes e importantes.

«Se dice que tomamos decisiones que dan forma a nuestro entorno, pero la mayoría de nosotros no nos damos cuenta de cómo nuestras decisiones nos moldean», dijo Madan.

Continuó: «Este enfoque en uno mismo no es necesariamente malo. De hecho, puede tener una serie de consecuencias positivas para el individuo. Cuando las personas se consideran independientes, es menos probable que toleren el acoso o la discriminación, y están más dispuestas. A para levantar la voz y estar más dispuestos a negociar mejores condiciones para ellos mismos «.

Sin embargo, el aumento del individualismo puede potencialmente tener consecuencias negativas para el bienestar colectivo.

«La elección es buena para el individuo, pero podría ser mala para la sociedad», explicó Madan. «A medida que las personas se vuelven más independientes, más individualistas, más egoístas, se vuelve más difícil emprender acciones colectivas.

Como explicó Madan, estamos viendo potencialmente esas consecuencias negativas ahora durante la pandemia de COVID-19, ya que las personas eligen cada vez más afirmar su independencia y actuar en sus propios intereses, como no usar máscaras o vacunarse. «Los desafíos que enfrenta el mundo en este momento – la pandemia de COVID-19, el cambio climático, la discriminación, los prejuicios y la inequidad – requieren una acción colectiva, necesitan que las personas trabajen juntas por un bien mayor».

Si bien los Estados Unidos de América se fundaron sobre los ideales del individualismo, ¿qué pasa con las sociedades más colectivistas? ¿Tiene la importancia de la elección el mismo impacto en las personas de las naciones donde el individualismo no es tan prolífico?

Según su investigación, el impacto es el mismo independientemente de la cultura.

«Se replica en todas las culturas», dijo Madan. «Desde América, que ya es muy individualista, a Singapur e India, que son países colectivistas».

Un vistazo al pasillo de un supermercado oa la pantalla de inicio de Netflix muestra que nuestras opciones solo están aumentando. Entonces, ¿qué se puede hacer para garantizar que nuestro enfoque en el individualismo no se produzca a expensas del bien común?

Según Madan, esto requiere más investigación.

«Como investigadores, estamos tratando de encontrar intervenciones para contextos específicos donde podamos mitigar este efecto negativo de la elección en el bienestar colectivo», dijo. «¿Cuáles son los tipos de intervenciones que podemos crear para que las personas usen una mascarilla, se vacunen o cuiden el medio ambiente?»

Mientras tanto, Madan reiteró que las elecciones deben tomarse de manera deliberada y consciente. Se refirió al lema de Virginia Tech para asegurarnos de que estamos tomando las decisiones correctas, tanto para nosotros como para nuestra comunidad.

«El lema de Virginia Tech, Ut Prosim (¿Puedo servir), hablar de esto. Toma decisiones que no solo sean egoístas, sino también buenas para quienes te rodean «.

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