Nueva exploración de imágenes revela un culpable en el menoscabo cognitivo de la enfermedad de Alzheimer – ScienceDaily

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La tecnología avanzada de imágenes desarrollada por investigadores de Yale les ha ayudado a confirmar que la interrupción de las sinapsis cerebrales es la base de los déficits cognitivos que experimentan los pacientes con la enfermedad de Alzheimer, según un estudio publicado el 17 de febrero en la revista. Alzheimer y demencia: el periódico de la Asociación de Alzheimer.

Durante muchos años, los científicos especularon que la pérdida de conexiones entre las células cerebrales causaba síntomas relacionados con el Alzheimer, incluida la pérdida de memoria, pero la evidencia real del papel de la pérdida sináptica se había limitado a una pequeña cantidad de biopsias cerebrales y exámenes cerebrales post mortem realizados en pacientes con enfermedad moderada o avanzada. Sin embargo, la aparición de la tecnología de escaneo de tomografía por emisión de positrones (PET), desarrollada en Yale, ha permitido a los investigadores observar la pérdida de sinapsis en pacientes vivos con síntomas leves de la enfermedad de Alzheimer.

La nueva tomografía por emisión de positrones de la glicoproteína 2A (SV2A) permitió a los científicos medir la actividad metabólica en las sinapsis cerebrales de 45 personas diagnosticadas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Luego, los investigadores midieron el rendimiento cognitivo de cada persona en cinco áreas clave: memoria verbal, habilidades lingüísticas, función ejecutiva, velocidad de procesamiento y habilidades visuoespaciales.

Descubrieron que la pérdida de sinapsis o conexiones entre las células cerebrales estaba fuertemente asociada con un bajo rendimiento en las pruebas cognitivas. También encontraron que la pérdida sináptica era un indicador más fuerte de un rendimiento cognitivo deficiente que la pérdida del volumen neuronal general en el cerebro.

Los investigadores de Yale ahora pueden rastrear la pérdida de sinapsis en los pacientes a lo largo del tiempo, lo que brinda una mejor comprensión del desarrollo del deterioro cognitivo en las personas, dijo Christopher van Dyck, profesor de psiquiatría, neurología y neurociencia en la Escuela de Medicina de Yale, director de la Enfermedad de Alzheimer de Yale. Research Center y autor principal del artículo.

«Los hallazgos nos ayudan a comprender la neurobiología de la enfermedad y pueden ser un nuevo biomarcador importante para probar la eficacia de nuevos medicamentos contra el Alzheimer», dijo Adam Mecca, profesor asistente de psiquiatría y autor principal del artículo.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Yale. Original escrito por Bill Hathaway. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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