Nueva prohibición del plástico: entrevista con Trisia Farrelly

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El 27 de junio, el gobierno de Nueva Zelanda anunció la eliminación gradual de algunos plásticos de un solo uso y difíciles de reciclar. Robert McLachlan habla con Trisia Farrelly de la Universidad de Massey, una activista incansable contra los desechos plásticos.

Trisia: Soy antropólogo de la Universidad de Massey, y tengo bastantes sombreros en Nueva Zelanda e internacionalmente sobre la contaminación plástica, que he estado investigando desde 2016.

Roberto: ¡Y aquí pensé que era la pasión de mi vida! ¿Eres antropólogo … entonces estás tratando de salvar el mundo o solo estás estudiando cómo funciona?

Trisia: ¡Guárdalo! Una pieza de plástico a la vez.

Roberto: Su reciente discurso describió todo, desde su año sin plástico hasta las Naciones Unidas.

Trisia: ¡Sí, multiescala! Mi viaje personal comenzó con una película, vi el proyecto Clean Bin. Los directores estaban en Nueva Zelanda y los invité a Massey. Ese fue el punto de inflexión. ¡El cine puede ser poderoso! Las revelaciones llegaron a casa y me preocupó bastante por el plástico. Un momento de realización, una campana de alarma. Después de eso, sucedieron cosas.

Mi trabajo en las Naciones Unidas surgió de una presentación que hice en Suiza. De hecho, me preguntaba si tendría que irme durante mucho tiempo, pero varias organizaciones de Nueva Zelanda me instaron a ir y hablar en su nombre.

Di un discurso político muy apasionado sobre por qué deberíamos dejar de poner tanta atención en el individuo, en la «ciudadanía ecológica», y empezar a centrarnos en las relaciones entre el estado y la industria y empezar a hablar de limitar la producción. Di mi mejor tiro. Luego me invitaron a unirme al Grupo de expertos de composición abierta ad hoc de la UNEA sobre basura marina y microplásticos.

También conocí a Pete Myers, autor de Our Stolen Future. Más tarde vino a Nueva Zelanda y habló con el Ministerio de Medio Ambiente, habló con Kim Hill. Esto inspiró mi trabajo para tratar de regular los químicos tóxicos en los plásticos.

Roberto: ¿Es esta «relación estado-industria» tan simple como presionar al gobierno de la industria para que haga lo que quiere, o hay algo más?

Trisia: Existe un manual completo que la industria tiene sobre cómo influir en el gobierno y redirigir la responsabilidad de la contaminación plástica a los consumidores. Es un área interesante para estudiar. Desde la década de 1950 han estado jugando la carta del reciclaje, desviando la atención de una cosa a otra, complicando la confusión. Mucho la situación de los «mercaderes de la duda».

Roberto: Así que Nueva Zelanda ha anunciado que prohibiremos algunos plásticos de un solo uso para 2025. Y además de las bolsas de supermercado, esta es la primera vez que se prohíbe algo, ¿verdad?

Trisia: También prohibieron algunos tipos de microesferas. Todo esto está cubierto por la Ley de Minimización de Residuos: desde 2008 ha habido un arreglo de instalaciones para priorizar ciertos productos para los programas de gestión de productos. Es emocionante que finalmente se esté utilizando. Establece un precedente para una serie de productos problemáticos.

Roberto: ¿La esperanza es que esto haga que la gente se acostumbre a la idea de prohibir cosas?

Trisia: Sí, pero no tienen por qué ser prohibiciones. Existen otras herramientas, como los incentivos. Pero para los peores productos, la prohibición es adecuada. Y, lamentablemente, ¡el 2025 parece estar muy lejos!

Roberto: Aparentemente, los neozelandeses generan 58 kg de desechos plásticos cada año. ¿Son estos los productos más urgentes a considerar?

Trisia: Creo que sí. En parte, tomaron estas decisiones basándose en lo que se encuentra en la limpieza / verificación de playas, una iniciativa de ciencia ciudadana muy poderosa. Por ejemplo, el poliestireno expandido (EPS) es muy tóxico, y es difícil de reciclar y también de transportar porque es muy ligero y voluminoso. Es algo malo. Con una bandeja para carne de EPS, tiene un alimento con alto contenido de grasa que potencialmente aumenta el potencial de lixiviación tóxica del empaque de plástico al alimento. También están comenzando a encontrar volúmenes crecientes de repugnantes envoltorios de plástico para carniceros en algunas playas y muchos gránulos de plástico de preproducción. Estos no están en la lista. Pero han capturado algunos de los objetos de gran volumen y están comenzando con la fruta de pendiente baja. No es una mala forma de proceder. Facilitará a la industria y los consumidores esta nueva forma de pensar sobre la regulación de artículos problemáticos.

Mucha gente se perdió la última línea del comunicado de prensa, que es la parte que realmente me emocionó: Nueva Zelanda ha declarado ahora que apoyaremos un tratado global sobre contaminación plástica. He estado trabajando en ello durante años y no hemos podido obtener ni siquiera una declaración informal de apoyo. Ahora podemos ver apoyo para un comité de negociación internacional en la reunión ministerial de septiembre, antes de la reunión de la Asamblea de Medio Ambiente de la ONU en febrero próximo. ¡Somos el país número 131 en apoyar el tratado!

Roberto: Con Nueva Zelanda eliminando gradualmente para 2025, ¿por qué es tan largo?

Trisia: Se trata de que todos se unan. Es demasiado para mí, pero sigo recordándome a mí mismo que debo celebrar las pequeñas cosas. Y puedo ver que sienta un precedente para elementos más problemáticos. Hay mucho más que me gustaría ver allí, que mucha gente ha presentado: colillas de cigarrillos, toallitas húmedas que obstruyen las plantas de alcantarillado, agroplásticos.

Es bueno ver que se incluyen plásticos oxodegradables y fotodegradables. Se descomponen en microplásticos pero no son realmente biodegradables. Esto fue gracias al informe del Asesor Científico Jefe del Primer Ministro, que incluyó a algunos científicos realmente buenos.

Roberto: Hubo 8000 presentaciones públicas sobre la propuesta.

Trisia: ¡Fue tan grande! Fue el mayor compromiso público sobre plásticos que jamás hayamos visto. Hay muchas personas que realmente quieren que esto suceda.

Roberto: ¡Gracias Trisia! Esperamos nuestro futuro sin plástico.

Trisia: Realmente lo hacemos.

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