Nuevo estudio geoquímico confirma la causa del evento de agonía masiva del Pérmico tardío

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El evento de extinción masiva más grave de los últimos 540 millones de años ha eliminado más del 90% de las especies marinas de la Tierra y el 75% de las terrestres. Aunque los científicos habían planteado previamente la hipótesis de que la extinción masiva del Pérmico tardío, que ocurrió hace 251 millones de años, fue provocada por erupciones volcánicas masivas en una región de la actual Siberia, no pudieron explicar el mecanismo por el cual las erupciones causaron la extinción. de muchas especies diferentes, tanto en los océanos como en la tierra.

La profesora asociada Laura Wasylenki de la Escuela de Tierra y Sostenibilidad y el Departamento de Química y Bioquímica de la Universidad del Norte de Arizona es coautora de un nuevo artículo en Comunicaciones de la naturaleza titulado “Los isótopos de níquel vinculan las partículas de aerosol de las trampas siberianas a la extinción masiva del Pérmico tardío”, en colaboración con científicos chinos, canadienses y suizos. El artículo presenta los resultados de los análisis de isótopos de níquel realizados en el laboratorio de Wasylenki en rocas sedimentarias del Pérmico tardío recogidas en el Ártico de Canadá. Las muestras tienen las proporciones de isótopos de níquel más ligeras jamás medidas en rocas sedimentarias, y la única explicación plausible es que el níquel proviene de suelo volcánico, muy probablemente transportado por partículas de aerosol y depositado en el océano, donde cambió drásticamente la química del mar. Agua y perturbado gravemente el ecosistema marino.

“Los resultados del estudio proporcionan una fuerte evidencia de que las partículas ricas en níquel se aerosolizaron y dispersaron ampliamente, tanto a través de la atmósfera como en el océano”, dijo Wasylenki. “El níquel es un metal traza esencial para muchos organismos, pero un aumento en la abundancia de níquel habría resultado en un aumento inusual en la productividad de los metanógenos, microorganismos que producen gas metano. Un aumento en el metano habría sido tremendamente dañino durante toda la vida. ‘oxígeno”.

“Nuestros datos proporcionan un vínculo directo entre la dispersión global de aerosoles ricos en Ni, los cambios en la química del océano y el evento de extinción masiva”, dijo Wasylenki. “Los datos también muestran que la degradación ambiental probablemente comenzó mucho antes del evento de extinción, posiblemente comenzando 300,000 años antes de entonces. Antes de este estudio, la conexión entre el vulcanismo basáltico de las inundaciones de trampas siberianas, la anoxia marina y la extinción masiva eran bastante vagas, pero ahora tenemos evidencia de un mecanismo de destrucción específico. Este descubrimiento demuestra el poder de los análisis de isótopos de níquel relativamente nuevos para resolver problemas de larga data en las geociencias “.

Wasylenki, quien se unió a la NAU en 2018, fue anteriormente petrólogo ígneo y luego especialista en el crecimiento y biomineralización de cristales de calcita. Ahora se centra en el uso de la geoquímica de isótopos de metales estables para abordar cuestiones geológicas, medioambientales y biológicas. Muchos de sus proyectos recientes y actuales han investigado los efectos de los isótopos metálicos en las interfaces sólido-fluido, particularmente durante la adsorción de metal en partículas minerales de oxihidróxido. Este trabajo tiene implicaciones para los ciclos geoquímicos antiguos y modernos y el transporte ambiental de metales. El grupo de laboratorio de Wasylenki, denominado Estudio y análisis experimental sistemático de metales en el medio ambiente (SESAME Lab), se centra en dos temas de investigación principales, el ciclo de los metales de transición en los océanos antiguos y modernos y el transporte ambiental de metales pesados ​​tóxicos.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad del norte de arizona. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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