Nuevo software para la planificación urbana sostenible – ScienceDaily

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La nueva tecnología podría ayudar a ciudades de todo el mundo a mejorar la vida de las personas y ahorrar miles de millones de dólares. El software gratuito y de código abierto desarrollado por Stanford Natural Capital Project crea mapas para visualizar los vínculos entre la naturaleza y el bienestar humano. Los planificadores y desarrolladores urbanos pueden utilizar el software para visualizar dónde las inversiones en la naturaleza, como parques y pantanos, pueden maximizar los beneficios para las personas, como la protección contra inundaciones y la mejora de la salud.

“Este software ayuda a diseñar ciudades que son mejores tanto para las personas como para la naturaleza”, dijo Anne Guerry, directora de estrategia y científica principal del Natural Capital Project. “La naturaleza urbana es un benefactor multitarea: los árboles en tu calle pueden bajar las temperaturas para que tu apartamento esté más fresco en los calurosos días de verano. Al mismo tiempo, absorben las emisiones de carbono que causan el cambio climático, creando un ambiente libre y accesible. para mantenerse saludable a través de la actividad física y simplemente hacer de su ciudad un lugar más agradable para quedarse “.

Para 2050, los expertos predicen que más del 70% de la población mundial vivirá en ciudades, en Estados Unidos ya más del 80%. A medida que la comunidad global se vuelve más urbana, los desarrolladores y planificadores están cada vez más interesados ​​en la infraestructura verde, como senderos bordeados de árboles y jardines comunitarios, que brindan una serie de beneficios a las personas. Pero si los planificadores no tienen información detallada sobre dónde una ruta podría alentar a la mayoría de las personas a hacer ejercicio o cómo un jardín comunitario podría proteger un vecindario del riesgo de inundaciones al ayudar a las personas a recargar sus mentes, no pueden invertir estratégicamente en la naturaleza.

“Estamos respondiendo a tres preguntas cruciales con este software: ¿en qué parte de una ciudad la naturaleza brinda qué beneficios a las personas, cuánto de cada beneficio brinda y quién recibe esos beneficios?” dijo Perrine Hamel, autora principal de un nuevo artículo de software publicado en Sostenibilidad urbana y Líder del Programa de Ciudades Habitables en el Proyecto de Capital Natural de Stanford en el momento de la investigación.

El software, llamado Urban InVEST, es el primero de su tipo para ciudades y permite la combinación de datos ambientales, como los modelos de temperatura, con la demografía social y económica, como los niveles de ingresos. Los usuarios pueden ingresar sus conjuntos de datos de la ciudad en el software o acceder a una variedad de fuentes de datos globales abiertas, desde satélites de la NASA hasta estaciones meteorológicas locales. El nuevo software se une al paquete de software InVEST del proyecto Natural Capital, un conjunto de herramientas diseñadas para que los expertos mapeen y modelen los beneficios que la naturaleza ofrece a las personas.

Para probar Urban InVEST, el equipo aplicó el software en varias ciudades del mundo: París, Francia; Lausana, Suiza; Shenzhen y Guangzhou, China; y varias ciudades de Estados Unidos, incluidas San Francisco y Minneapolis. En muchos casos, trabajaron con socios locales para comprender los problemas prioritarios: en París, los candidatos a las elecciones municipales estaban haciendo campaña sobre la necesidad de vegetación urbana, mientras que en Minneapolis los planificadores decidían cómo reutilizar la tierra de los campos de golf infrautilizados.

Ejecutando los números

En Shenzhen, China, los investigadores utilizaron Urban InVEST para calcular cómo la infraestructura natural, como parques, praderas y bosques, reduciría los daños en caso de una gran tormenta que se produzca una vez cada cien años. Descubrieron que la naturaleza de la ciudad ayudaría a evitar $ 25 mil millones en daños al absorber la lluvia y desviar las inundaciones. También mostraron que la infraestructura natural, como árboles y parques, estaba reduciendo la temperatura diaria del aire en Shenzhen en 5.4 grados Fahrenheit (3 grados Celsius) durante los calurosos días de verano, proporcionando un valor en dólares de $ 71,000 por día en beneficios para la ciudad. .

Apuntando a las desigualdades

La naturaleza a menudo se distribuye de manera desigual entre las ciudades, lo que pone en desventaja a las personas de bajos ingresos. Los datos muestran que las comunidades de bajos ingresos y marginadas a menudo tienen menos acceso a la naturaleza en las ciudades, lo que significa que no pueden cosechar los beneficios, como una mejor salud mental y física, que la naturaleza ofrece a las poblaciones más ricas.

En París, los investigadores encuestaron vecindarios sin acceso a áreas naturales y superpusieron datos económicos y económicos para averiguar quién estaba recibiendo beneficios de la naturaleza. El software ayudó a determinar dónde las inversiones en más espacios verdes, como parques y carriles para bicicletas, podrían ser más efectivas para aumentar la salud y el bienestar de manera justa.

Diseñando para un futuro más verde

En Minneapolis-St. Paul, una región de Minnesota, los ingresos del golf han bajado. La crisis ha creado una gran oportunidad para que los campos de golf privados vendan sus terrenos para su desarrollo. Pero, ¿deberían los desarrolladores crear un nuevo parque o construir un nuevo vecindario? Urban InVEST mostró cómo, en comparación con los campos de golf, los nuevos parques podrían aumentar el enfriamiento urbano, mantener limpias las aguas de los ríos, apoyar a las abejas polinizadoras y apoyar la disminución de la biodiversidad. Un nuevo desarrollo residencial, por otro lado, elevaría las temperaturas, contaminaría el agua dulce y disminuiría el hábitat de las abejas y otra biodiversidad.

Ecosistemas ciudadanos saludables

Urban InVEST ya se está utilizando fuera de un entorno de investigación: recientemente ayudó a informar una evaluación de cómo la naturaleza podría ayudar a almacenar carbono y reducir las temperaturas en 775 ciudades europeas.

“Las ciudades, más que cualquier otro ecosistema, son diseñadas por personas. ¿Por qué no ser más cuidadosos con la forma en que diseñamos los lugares donde la mayoría de nosotros pasamos nuestro tiempo?” dijo Guerry, también autor del artículo. “Con Urban InVEST, los gobiernos de las ciudades pueden llevar todos los beneficios de la naturaleza a los residentes y visitantes. Pueden abordar las desigualdades y construir ciudades más resilientes, con mejores resultados a largo plazo para las personas y la naturaleza”.

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