Nuevo video muestra a las células T cazando y destruyendo las células cancerosas

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Los investigadores de Cambridge han descubierto cómo las células T, un componente importante de nuestro sistema inmunológico, pueden seguir matando mientras cazan y matan las células cancerosas, recargando repetidamente sus armas tóxicas.

Las células T citotóxicas son glóbulos blancos especializados que son entrenados por nuestro sistema inmunológico para reconocer y eliminar amenazas, incluidas las células cancerosas y las células infectadas con virus invasores, como el SARS-CoV-2, que causa el COVID-19. También están en el centro de nuevas inmunoterapias que prometen transformar el tratamiento del cáncer.

La profesora Gillian Griffiths del Instituto de Cambridge para la Investigación Médica, quien dirigió la investigación, dijo: «Las células T son asesinos entrenados que el sistema inmunológico envía a sus misiones mortales. Hay miles de millones de ellos en nuestra sangre, cada uno participando en uno. feroz e implacable batalla para mantenernos sanos.

«Una vez que una célula T ha encontrado su objetivo, se une a ella y libera su carga tóxica. Pero lo que es particularmente notable es que luego pueden seguir matando y matando de nuevo. Sólo ahora, gracias al estado de la – art Technologies, pudimos averiguar cómo recargan sus armas «.

Hoy, en un estudio publicado en Ciencias, el equipo demostró que el suministro de armas tóxicas de las células T está regulado por las mitocondrias. Las mitocondrias a menudo se denominan baterías de células, ya que proporcionan la energía que impulsa su función. Sin embargo, en este caso, las mitocondrias utilizan un mecanismo completamente diferente para garantizar que las células T asesinas tengan suficiente «munición» para destruir sus objetivos.

El profesor Griffiths agregó: «Estos asesinos necesitan reponer su carga tóxica para que puedan continuar matando sin dañar a las células T. Se encuentra que este cuidadoso equilibrio está regulado por las mitocondrias en las células T, que determinan la tasa de muerte». la velocidad a la que pueden producir proteínas por sí mismas. Esto permite que las células T asesinas se mantengan sanas y sigan matando en condiciones difíciles cuando se requiere una respuesta sostenida «.

Para acompañar el estudio, el profesor Griffiths y sus colegas publicaron imágenes que muestran a las células T asesinas cazando y eliminando las células cancerosas.

Se cree que una cucharadita llena de sangre contiene aproximadamente 5 millones de células T, cada una de las cuales mide aproximadamente 10 micrómetros de largo, aproximadamente una décima parte del ancho de un cabello humano. Las células se mueven rápidamente, estudiando su entorno mientras viajan.

Cuando una célula T encuentra una célula infectada o, en el caso de la película, una célula cancerosa, las protuberancias de la membrana escanean rápidamente la superficie de la célula, verificando si se trata de un huésped no invitado. La célula T se une a la célula cancerosa e inyecta proteínas «citotoxinas» venenosas a lo largo de vías especiales llamadas microtúbulos en la interfaz entre la célula T y la célula cancerosa, antes de perforar la superficie de la célula cancerosa y liberar su carga letal.

La investigación fue financiada por Wellcome.

Video: https://www.youtube.com/watch?v=naMi4lYXm8Q

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Cambridge. El texto original de esta historia tiene una licencia Creative Commons. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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