Nuevos conocimientos sobre la dieta del primer miembro de nuestra especie en la selva tropical del sudeste oriental – ScienceDaily

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Los supuestos tradicionales a menudo han visto a las selvas tropicales como una barrera al principio Homo sapiens. Sin embargo, la evidencia creciente muestra que los humanos se adaptaron y vivieron en los hábitats de la selva tropical del sudeste asiático. Algunos investigadores también sugieren que, en el pasado, otras especies humanas, como Homo erectus Y Homo floresiensis, se extinguieron porque no pudieron adaptarse a este entorno como lo hizo nuestra especie. Sin embargo, sabemos muy poco sobre la adaptación ecológica de los humanos fósiles, incluido lo que estaban comiendo.

Los isótopos de zinc revelan qué tipo de alimentos se consumían principalmente

En este estudio, los investigadores analizaron las proporciones de isótopos estables de zinc de dientes de animales y humanos de dos sitios en la provincia de Huà Pan de Laos: Tam Pà Ling y el sitio cercano de Nam Lot. «El yacimiento de Tam Pà Ling es particularmente importante para la paleoantropología y la arqueología en el sudeste asiático porque contiene los registros fósiles más antiguos y abundantes de nuestra especie en esta región», explica Fabrice Demeter, investigador de la Universidad de Copenhague. Sin embargo, hay poca evidencia arqueológica, como herramientas de piedra, rasgos del hogar, restos vegetales, marcas de cortes en los huesos, en Tam Pà Ling: solo dientes y huesos. Esto hace que los enfoques isotópicos sean la única forma de conocer mejor la adicción a la comida en el pasado.

El análisis de isótopos de nitrógeno, en particular, puede ayudar a los científicos a determinar si los humanos del pasado comían animales o plantas. Sin embargo, el colágeno de los huesos y los dientes necesario para realizar estas pruebas no se almacena fácilmente. En regiones tropicales como Tam Pa Ling, este problema es aún más agudo. «Nuevos métodos, como el análisis de isótopos de zinc en el esmalte, ahora pueden superar estas limitaciones y permitirnos estudiar dientes de regiones y períodos que antes no podíamos estudiar», dice el líder del estudio Thomas Tütken, profesor del Instituto de Estudios de la Universidad Johannes Gutenberg. Geociencias. «Con proporciones estables de isótopos de zinc, ahora podemos estudiar Tam Pa Ling y aprender qué tipo de comida comían nuestros primeros antepasados ​​en esta región».

Primer estudio que revela toda la dieta de los humanos fósiles del sudeste asiático

El fósil humano estudiado en esta investigación se remonta al Pleistoceno tardío, más precisamente desde hace 46.000 a 63.000 años. También se analizaron con él varios mamíferos de ambos sitios, entre ellos búfalos de agua, rinocerontes, jabalíes, ciervos, osos, orangutanes, macacos y leopardos. Todos estos diferentes animales exhiben varios comportamientos alimentarios, creando un fondo ideal para determinar exactamente lo que los humanos estaban comiendo en ese momento. Cuanto más diversos restos de animales se encuentran en un sitio en particular, más información pueden usar los investigadores para comprender la dieta de los humanos prehistóricos.

Cuando comparamos los valores de isótopos de zinc del fósil Homo sapiens de Tam Pa Ling a la de los animales, sugiere fuertemente que su dieta contenía tanto plantas como animales. Esta dieta omnívora también difiere de la mayoría de los datos de isótopos de nitrógeno de humanos en otras regiones del mundo para ese período de tiempo, donde una dieta rica en carne es casi constante. «Otro tipo de análisis realizado en este estudio, el análisis de isótopos de carbono estables, indica que los alimentos consumidos provienen estrictamente de entornos forestales», dice Élise Dufour, investigadora del Museo Nacional de Historia Natural de París. «Los hallazgos son la evidencia directa más antigua de las estrategias de subsistencia del Pleistoceno tardío para los humanos en las selvas tropicales».

Los investigadores han asociado a menudo a nuestra especie con entornos abiertos, como sabanas o estepas frías. Sin embargo, este estudio muestra que pronto Homo sapiens podría adaptarse a diferentes entornos. Juntos, los resultados de los isótopos de zinc y carbono pueden sugerir una combinación de adaptaciones especializadas a las selvas tropicales observadas en otros sitios arqueológicos del sudeste asiático. «Será interesante, en el futuro, comparar nuestros datos sobre isótopos de zinc con datos de otras especies humanas prehistóricas del sudeste asiático, como Homo erectus Y Homo floresiensisy ver si podemos entender mejor por qué se extinguieron mientras nuestra especie sobrevivió ”, concluye el primer autor Nicolas Bourgon, investigador del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

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