Nuevos conocimientos sobre la inmunidad adquirida de forma natural pueden mejorar las vacunas

0


Aproximadamente medio millón de niños en África mueren de paludismo cada año. La infección por parásitos de la malaria es una enfermedad tan extendida y mortal que los científicos de todo el mundo están trabajando para comprenderla mejor y poder combatirla.

Ahora, los investigadores de la Universidad de Copenhague han dado un paso adelante significativo, ya que han encontrado una diferencia importante entre la inmunidad adquirida naturalmente y la inmunidad después de la vacunación.

«Los anticuerpos que produce el cuerpo cuando se infecta con malaria se ven diferentes a los que produce el cuerpo cuando se vacuna. Y esto probablemente significa que nuestro sistema inmunológico responde de manera más eficiente cuando estamos infectados de forma natural que cuando estamos vacunados. Contra la malaria, «dice Lars Hviid, profesor del Departamento de Inmunología y Microbiología.

«Células asesinas naturales»

El sistema inmunológico puede activar varios mecanismos para defender el cuerpo. La defensa habitual contra las infecciones por parásitos, virus y bacterias está constituida por los denominados macrófagos.

«Cuando nos exponemos a un ataque del exterior, el sistema inmunológico puede producir anticuerpos que se adhieren al cuerpo extraño contra el que hay que combatir. Luego son reconocidos por unas células pequeñas llamadas macrófagos, que son atraídas por el anticuerpo y se comen el bacteria o virus. Así es básicamente como funciona la inmunidad a la mayoría de las enfermedades infecciosas ”, explica Lars Hviid.

Pero ahora los investigadores han descubierto que la inmunidad contra la malaria parece funcionar de manera diferente. Aquí, el sistema inmunológico del cuerpo utiliza algunos otros tipos de células para combatir una infección con el parásito de la malaria.

«Descubrimos que los anticuerpos se ven diferentes, dependiendo de si has sido vacunado o infectado. Y eso significa que el cuerpo lanza algún otro mecanismo de defensa, ya que usa lo que llamamos células asesinas naturales», dice Lars Hviid.

Más en común con el cáncer

Las células asesinas naturales son generalmente conocidas por los investigadores como una de las mejores armas del cuerpo para combatir las células cancerosas. Pero ahora, parece que la defensa contra la malaria tiene características en común con el sistema inmunológico contra el cáncer.

«En términos populares, se podría decir que el sistema inmunológico tiene una defensa más personalizada contra la malaria que contra otras infecciones típicas. Quizás evolucionamos de esta manera porque es una enfermedad tan contagiosa y mortal, que es difícil de adivinar», dice Lars. Hviid.

Los investigadores llevaron a cabo los resultados comparando muestras de sangre de personas de Ghana que habían sido infectadas con malaria con muestras de sangre de personas que participaron en ensayos clínicos de fase 1 de una vacuna experimental contra la malaria.

Explique que los nuevos conocimientos se pueden utilizar para desarrollar nuevas y mejores vacunas contra la malaria.

«Nuestro estudio apunta a una nueva estrategia para desarrollar vacunas contra la malaria aún mejores en el futuro. Porque, ahora, sabemos cómo el cuerpo moviliza las defensas con las células asesinas naturales y podemos imitarlo con las vacunas», dice.

Espera probar, junto con otros investigadores, si una futura vacuna contra la malaria podrá utilizar células asesinas naturales en lugar de los macrófagos que utilizan las vacunas actuales.

También podría gustarte
Deja una respuesta

Su dirección de correo electrónico no será publicada.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More