Nuevos hallazgos sugieren que monitorear a los pacientes con COVID-19 en pesquisa de signos de inflamación podría ayudar a identificar a aquellos en peligro de problemas pulmonares a dilatado plazo – ScienceDaily

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Los científicos han revelado que la inflamación prolongada después de COVID-19 está fuertemente relacionada con cambios a largo plazo en la estructura y función pulmonar, según un informe publicado hoy en eVita.

Los hallazgos sugieren que monitorear a las personas en busca de marcadores de inflamación después de la infección con el virus SARS-CoV-2 podría ayudar a identificar a las personas en riesgo de problemas pulmonares a largo plazo y optimizar la atención de seguimiento.

Aunque la gran mayoría de los pacientes con COVID-19 tienen una enfermedad leve, un porcentaje significativo informa síntomas clínicos persistentes o recurrentes, y la recuperación total puede llevar varios meses o años.

«Los síntomas que duran más de 12 semanas se encuentran en hasta el 10 % de los pacientes con COVID-19, y se necesitan con urgencia herramientas robustas que ahorren recursos y evalúen el riesgo individual de complicaciones pulmonares de las personas», dice Thomas Sonnweber, especialista en pulmones del Medical Universidad de Innsbruck, Austria, y coautor del estudio junto con Piotr Tymoszuk. «Analizamos la frecuencia de la estructura pulmonar y los cambios y síntomas funcionales persistentes en pacientes seis meses después de un diagnóstico de COVID-19, para investigar si hay signos clínicos que puedan predecir su riesgo de desarrollar COVID-19 durante mucho tiempo».

Los investigadores evaluaron la recuperación de 145 pacientes, principalmente hospitalizados, diagnosticados con COVID-19 entre marzo y junio de 2020 que participaron en el ensayo clínico austriaco llamado ‘Desarrollo de enfermedad pulmonar intersticial en COVID-19’ (CovILD).

Evaluaron retrospectivamente las características de los pacientes durante su infección aguda por COVID-19 y luego realizaron investigaciones de seguimiento a los 60, 100 y 180 días. En cada visita, evaluaron los síntomas y el rendimiento físico mediante un cuestionario y realizaron pruebas de función pulmonar, análisis de sangre y una tomografía de tórax.

Casi la mitad (49%) de los pacientes tenían quejas persistentes seis meses después del diagnóstico, siendo las quejas más comunes un rendimiento físico reducido (34,7% de los pacientes), trastornos del sueño (27,1%) y disnea de esfuerzo (22,8%). Aunque la frecuencia de estos síntomas disminuyó con el tiempo, su resolución fue más lenta hacia el final del período de recuperación, en las visitas de seguimiento de 100 y 180 días.

Seis meses después del diagnóstico, un tercio de los pacientes (33,6 %) presentaba deterioro de la función pulmonar y casi la mitad de los pacientes (48,5 %) tenían exploraciones torácicas que mostraban anomalías pulmonares estructurales, con uno de cada cinco pacientes (19,4 %) con insuficiencia pulmonar de moderada a grave. cambios.

Para identificar los factores de riesgo asociados con estos problemas a largo plazo, el equipo utilizó algoritmos de aprendizaje automático para buscar patrones de características clínicas en pacientes con síntomas de COVID de larga data. Descubrieron que los factores de riesgo relacionados con la infección grave y crítica por COVID-19, a saber, ser hombre, tener afecciones a largo plazo como hipertensión y niveles elevados de anticuerpos anti-SARS-CoV-2, también estaban relacionados con la persistencia a largo plazo. de síntomas Pero además de estos factores, los marcadores elevados de inflamación, tanto en el cuerpo como en los vasos sanguíneos, también se asociaron con anomalías pulmonares a largo plazo.

Luego, el equipo probó si los algoritmos que usan estos factores de riesgo podrían predecir los resultados de COVID en un grupo diferente de pacientes. Descubrieron que aunque los marcadores de inflamación predijeron quién desarrollaría anomalías en la estructura pulmonar, no podían predecir con precisión quién desarrollaría problemas de función pulmonar u otros síntomas como dificultad para respirar. Esto sugiere que incluso si los pacientes tienen cambios pulmonares detectables 60 días después del diagnóstico, es posible que esto aún no se manifieste como síntomas o cambios en la función pulmonar, pero aún podría causar problemas más adelante.

Los algoritmos deben validarse en grupos más grandes de pacientes con COVID-19 antes de que puedan usarse de manera confiable para predecir los resultados de COVID-19 a largo plazo. Con este fin, los autores publicaron sus hallazgos como una herramienta de evaluación de riesgos de código abierto que otros investigadores pueden usar.

«En nuestro grupo de pacientes de estudio, encontramos una alta frecuencia de anomalías pulmonares estructurales y funcionales y síntomas persistentes seis meses después de un diagnóstico de COVID-19 y una trayectoria de recuperación que se ralentizó después de tres meses», concluye Judith Löffler-Ragg, neumóloga. especialista en la Universidad de Medicina de Innsbruck y coautor principal del estudio junto con Ivan Tancevski. «Nuestros modelos de riesgo revelaron una variedad de medidas clínicas relacionadas con la recuperación prolongada, independientemente de la gravedad de la infección, que incluyen marcadores inflamatorios conocidos. Esperamos que estos puedan usarse para identificar a las personas en riesgo de problemas pulmonares persistentes y optimizar su atención para prevenir discapacidad a largo plazo. «

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por eVita. Nota: El contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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