Op-Ed: ¿Biden elegirá combustibles fósiles o ríos de Minnesota y un planeta más frío en la lucha contra la Serie 3?

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Fue a media tarde del 7 de junio cuando casi tres docenas de alguaciles, agentes y policías llegaron al sitio de la estación de bombeo Two Inlets en el oleoducto Enbridge Inc. Línea 3, ahora en construcción en el norte de Minnesota. Con cascos antidisturbios, blandiendo largas porras, formaron dos filas y se encontraban en un inusual calor de 90 grados, esperando órdenes para actuar contra casi 200 manifestantes no violentos.

Anteriormente, había visto un helicóptero de Seguridad Nacional zumbando repetidamente a los manifestantes, aparentemente tratando de ahuyentarlos con nubes de polvo asfixiante. “¡Quédate! ¡No dejes que armen a nuestra Madre Tierra contra nosotros!” gritó alguien, a pesar de que muchos ya habían encadenado y cerrado con candado equipos de construcción, infraestructura de tuberías y una vieja lancha azul que ahora bloqueaba el acceso al sitio.

Cuando esté terminada, la estación de bombeo incautada por los manifestantes empujaría betún crudo pesado (petróleo de arenas bituminosas, hasta tres veces más sucio que el petróleo convencional) desde el oeste de Canadá a través de Minnesota y Wisconsin hasta una terminal en el lago Superior. Quemar la capacidad diaria potencial del gasoducto de 915.000 barriles duplicaría la producción anual de gases de efecto invernadero de Minnesota.

Esta fue una de las razones por las que los manifestantes estaban aquí. “Sabían sobre el cambio climático en la década de 1980”, dijo una mujer de 27 años. “Deberíamos haber renunciado a los combustibles fósiles antes de que yo naciera”.

Con el permiso del oleoducto Dakota Access en revisión y la cancelación del oleoducto Keystone XL, la Línea 3 es el último aliento para mantener viva la industria de las arenas bituminosas sucias. La ciencia no es discutible: para contrarrestar las crecientes catástrofes climáticas y mantener el calentamiento global en el límite del Acuerdo de París de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit), las arenas bituminosas deben permanecer en el suelo. Cualquier otra cosa amenaza con incinerar el futuro de nuestra especie.

A unas 20 millas de donde los manifestantes de la estación de bombeo fueron finalmente liberados y arrestados, casi otros 2.000 manifestantes tenían otra razón para detener la Línea 3: lo que los lugareños Ojibwe, Anishinaabe y Chippewa llaman Misi-Ziibi.

Si Enbridge se sale con la suya, la Línea 3, que se desvía parcialmente y reemplaza una vieja tubería en descomposición, pasará bajo el río Mississippi dos veces mientras fluye hacia el norte y luego se dirigirá hacia el sur desde su fuente, el lago Itasca. Cualquier fuga y derrame, según un recuento récord de la compañía, Enbridge es responsable de más de 1,000 entre 1996 y 2014, podría envenenar el Mississippi y más: la Línea 3 cruzará 211 ríos y arroyos más y amenazará a docenas de lagos y humedales en Minnesota. mejor región de recolección de arroz silvestre, otorgada a las tribus indias por tratados del siglo XIX.

El primer sitio de cruce de Mississippi se encuentra a pocas millas de un parque estatal donde innumerables turistas han cruzado el arroyo que pronto se ensancha y se profundiza en el río más famoso de Estados Unidos. Incluso los no nativos consideran sacrosantos los manantiales. “Protegeremos lo sagrado”, prometió la banda de Leech Lake Ojibwe, Nancy Beaulieu, a los manifestantes reunidos en las orillas de juncos del río, “para todos aquellos que aún no han nacido”.

En la cultura Ojibwe, las mujeres son las protectoras del agua; Beaulieu es uno de los muchos que lideraron una pelea de siete años contra la Línea 3. Recientemente, han sufrido dos reveses. Primero, la Corte de Apelaciones de Minnesota rechazó un desafío al permiso estatal de Enbridge para ejecutar la Línea 3 a través de tierras tribales, a pesar de su amenaza a la calidad del agua y los derechos de los tratados soberanos.

Luego, la semana pasada, a pesar de la agenda climática del presidente Biden, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército acudió a los tribunales para defender sus permisos de la Línea 3, que habían sido aprobados en los últimos días de la administración Trump. Con la prisa de Enbridge por completar el oleoducto antes de que nuevas apelaciones puedan detenerlos, los alguaciles han comenzado a asaltar los restantes “campos de resistencia” donde los protectores de agua bloquean la construcción con sus cuerpos.

Biden aún podría actuar. Podía despejar el oleoducto con una acción ejecutiva, como lo hizo cuando bloqueó los permisos de Keystone XL en su primer día en el cargo.

“Es una traición total por parte de la administración”, dijo el líder de la Tierra Blanca, Ojibwe Winona LaDuke, sobre la presentación judicial de la semana pasada. “El Cuerpo de Ingenieros del Ejército bajo Trump no debería ser el Cuerpo del Ejército bajo Biden”.

Unos días después de las protestas del 7 de junio, LaDuke me llevó en una canoa por el sinuoso río Shell, que la Línea 3 cruzará cinco veces. Arrastramos el bote en lugar de remar, porque al igual que el lejano oeste, Minnesota está en una profunda sequía.

En el agua aún lo suficientemente clara para beber, vi grandes moluscos de agua dulce que le dan su nombre a la concha, y tallos largos y fluidos de arroz silvestre que LaDuke cosechará este otoño, a menos que el río siga cayendo. Le enfurece que Minnesota permita que Enbridge bombee casi 5 mil millones de galones de agua subterránea a su paso por el estado.

Su tribu ahora produce hornos solares; saben que se está acabando el tiempo para detener los combustibles fósiles. LaDuke cree que la postura que ella y sus hermanas protectoras del agua Ojibwe están tomando contra Enbridge es una de las últimas oportunidades de la humanidad para enfrentar una amenaza existencial.

“Lucharemos hasta el final”, dijo. “Pero somos las personas más pobres. Es devastador lo insensibles que son estos políticos y empresas ante la vida ”.

Si la línea 3 es CO2 termina en nuestra atmósfera dependiente del presidente – “Nuestra única esperanza ahora”, en palabras de LaDuke.

No hace mucho, un vecino blanco le dijo a LaDuke: “Estamos pensando que los indígenas detendrán este oleoducto”.

“Los indios pueden necesitar un poco de ayuda, señora”, respondió.

El periodista Alan Weisman es el autor de los libros más vendidos “El mundo sin nosotros” y “Countdown”, ganador del Premio del Libro de Los Angeles Times en 2013 por ciencia y tecnología. Su próximo libro explora nuestras mejores esperanzas de sobrevivir en las próximas décadas.



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