Op-Ed: Cómo la reducción del desperdicio de alimentos puede ayudar a resolver la crisis climática

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A veces, en el último mes, probablemente ha tirado un plátano. Quizás se haya vuelto demasiado maduro. O tal vez a su hijo no le gustó lo que estaba comiendo con la piel oscura y con manchas. Probablemente no hayas pensado mucho en lanzarlo. Pero en general, los estadounidenses tiran 5 mil millones de plátanos cada año y mucha más comida. En todo el suministro de alimentos de EE. UU. En 2019, el 35% (alrededor de 80 millones de toneladas de alimentos) permaneció sin vender o sin consumir. En California, nunca se han consumido más de 14 millones de toneladas de alimentos.

Se trata de un aumento de casi el 12% en Estados Unidos desde 2010, a pesar de haberse estabilizado en los últimos años. Esto significa que no estamos ni cerca de lograr los objetivos que los Estados Unidos y las instituciones mundiales se han fijado para reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030. Los alimentos desperdiciados tienen enormes impactos ambientales y económicos. Representa aproximadamente el 4% de las emisiones de gases de efecto invernadero y el 2% del producto interno bruto de los Estados Unidos.

Piénselo de esta manera: estamos tirando casi 125 mil millones de comidas al año, mientras que aproximadamente 45 millones de estadounidenses luchan por poner comida en la mesa.

Hay buenas noticias: la administración de Biden ha hecho del cambio climático una piedra angular de su agenda, y poner fin al desperdicio de alimentos es una de las mejores formas de abordar esta crisis global. El mes pasado, la organización nacional sin fines de lucro ReFED, de la que soy director ejecutivo, completó un análisis de los tipos y causas del desperdicio de alimentos e identificó más de 40 soluciones para ayudar a Estados Unidos a alcanzar el objetivo para 2030 de una reducción del 50% en el desperdicio de alimentos.

Según nuestros cálculos, una inversión de $ 14 mil millones al año durante la próxima década puede eliminar 45 millones de toneladas de desperdicio de alimentos cada año y generar un beneficio económico anual de $ 73 mil millones: un retorno de 5 a 1. se traduce en una reducción de 75 millones de toneladas de gases de efecto invernadero, el equivalente a retirar 16 millones de automóviles de las carreteras cada año.

Los alimentos se desperdician a lo largo de la cadena de suministro, en granjas, productores, minoristas, restaurantes y nuestros hogares. Las soluciones que previenen el desperdicio de alimentos en primer lugar deben considerarse una prioridad.

Un ejemplo es el software de planificación de la demanda desarrollado en 2017 que ayuda a los minoristas a predecir lo que venderán. La típica tienda de comestibles estadounidense almacena hasta 50.000 productos. Hasta hace poco, la única forma de saber cuántos plátanos venderían en el transcurso de una semana era hacer una conjetura. Hoy en día, las tecnologías pueden analizar datos de ventas y predecir con asombrosa precisión cuántas bananas se venderán en un lunes lluvioso en Los Ángeles y ajustar los pedidos para que se ajusten a ellas.

Nuestro análisis sugiere que una inversión anual de $ 275 millones en estas tecnologías, realizada principalmente internamente por empresas de supermercados, podría ahorrar más de $ 5 mil millones para esas mismas tiendas y desviar 1.25 millones de toneladas de desperdicio de alimentos de los vertederos en nuestra nación.

Los restaurantes casi podrían duplicar ese impacto al reducir el tamaño de las porciones. Eliminar los filetes de Flintston y los baldes de fettuccine Alfredo moderaría con creces nuestras cinturas en expansión. Con costos de alimentos más bajos y precios ligeramente más altos para porciones más pequeñas, los restaurantes podrían ahorrar más de $ 550 millones al año al reducir el tamaño de las porciones, y los consumidores ahorrarían $ 8 mil millones en precios más bajos. Los alimentos ahorrados evitarían 11,5 millones de toneladas equivalentes de gases de efecto invernadero al año.

Servir porciones razonables puede ser una perspectiva angustiosa para la industria. Si un restaurante reduce sus porciones, el cliente puede ir a otro lugar. Pero según la Asociación Nacional de Restaurantes, más de 110.000 restaurantes han cerrado desde marzo de 2020 debido a la pandemia, es decir, el 17 por ciento de los restaurantes de EE. UU. Los restaurantes sobrevivientes ya han probado cosas que nunca hubieran considerado, como las yurtas de invierno. Ahora tienen la oportunidad de renovar sus negocios de manera que beneficien al planeta y sus ganancias.

Algunas soluciones, como la construcción de una infraestructura de compostaje, no ofrecen el mismo retorno de la inversión, pero siguen siendo esenciales. Después de todo, no importa lo buenos que seamos asegurándonos de que se coman todos los plátanos, las cáscaras siempre permanecerán. El compostaje permite que los nutrientes se reciclen en los desechos de alimentos, previene la producción de metano peligroso y, con el tiempo, conduce a suelos más saludables que secuestran carbono y retienen agua.

Aquí es donde entra en juego el gobierno federal. Dar fondos a los estados para lanzar compostaje y otros programas de reducción del desperdicio de alimentos es, según los cálculos de ReFED, la forma más efectiva de reducir el total de toneladas de desperdicio de alimentos. Según nuestro análisis, esto requeriría $ 13 mil millones en 10 años. Dado que esta infraestructura requiere un gran capital inicial y el retorno es bajo, este es el tipo de inversión a largo plazo que solo el gobierno federal puede hacer y que encaja perfectamente con las políticas de infraestructura y mitigación del cambio climático que la administración Biden prometió. hacer. muestra.

También hay oportunidades más económicas. El gobierno podría ofrecer incentivos a los minoristas que emplean eficazmente tecnologías de prevención como el software de pronóstico, una medida que reduciría el desperdicio de alimentos y potencialmente impulsaría la innovación.

Un programa nacional de educación del consumidor, cree Smokey Bear, pero por el desperdicio de alimentos, costaría $ 100 millones. Los hogares representan el 38% del desperdicio de alimentos, un porcentaje más alto que cualquier otro sector, y las campañas para cambiar el comportamiento han demostrado funcionar. El desperdicio de alimentos disminuyó un 14% en el oeste de Londres en solo seis meses durante la iniciativa «Love Food, Hate Waste» de 2013, lo que llevó al grupo a expandir el programa a 10 ciudades más.

Reducir el desperdicio de alimentos es una oportunidad para que la administración de Biden aborde el cambio climático de una manera eficaz y políticamente deseable. Hay una hoja de ruta. Ahora todo lo que tienen que hacer es seguirlo.

Dana Gunders es la directora ejecutiva de ReFED, una organización sin fines de lucro que trabaja para acabar con el desperdicio de alimentos en los Estados Unidos.



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