Op-Ed: la ley de California debe alcanzar el aumento del nivel del mar

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El año pasado, los incendios forestales masivos de California fueron imposibles de ignorar. Cuatro millones de acres quemados. Las personas y los animales murieron, las casas se perdieron, la electricidad falló durante días, la calidad del aire se deterioró, el cielo sobre San Francisco se volvió naranja.

Sin embargo, un gran desafío como el que nos presentan los incendios, especialmente ahora que nos enfrentamos a otro año de sequía, una crisis climática diferente podría competir con él como un destructor del sueño de California: el aumento del nivel del mar.

La mayor parte de la economía de California y su gente: más de $ 2 billones en PIB; 68% de la población – se encuentra en sus condados costeros. El aumento del nivel del mar representa «una amenaza seria y costosa» para esos condados, según la Oficina de Analistas Legislativos, que en 2019 estimó un aumento de 7 pies para fines de siglo.

Los desastres relacionados con el aumento del nivel del mar podrían ser «diez veces la escala de los peores incendios y terremotos que hemos experimentado en la historia moderna de California», según Patrick Barnard, autor principal de un estudio del Servicio Geológico de EE. UU. De 2019 publicado en la revista Nature. El aumento del nivel del mar podría desplazar a medio millón de californianos a un costo de más de $ 150 mil millones para 2100, con 150,000 personas y $ 30 mil millones en propiedades en riesgo antes de 2050.

Sin embargo, existe una ventana de oportunidad para hacer por el nivel del mar lo que en la mayoría de los casos no hemos logrado hacer con el fuego: aprender y aplicar las lecciones de preparación lo antes posible.

Las conflagraciones de California siguen a más de 100 años de manejo forestal equivocado con el objetivo de suprimir los incendios naturales y las quemaduras autóctonas. Se han desconectado de dos a cuatro veces la cantidad normal de leña almacenada y, al mismo tiempo, muchos de los árboles más grandes, sanos y resistentes al fuego. Esto, combinado con un crecimiento mal planificado (a menudo no planificado) en la llamada interfaz urbana salvaje, ha puesto en peligro a un número creciente de personas al igual que un clima más cálido y seco ha extendido la temporada de incendios del estado en al menos 75 días desde hace años. ’70.

Hasta ahora, California ha experimentado menos de un pie de aumento del nivel del mar, pero incluso esa cantidad está obligando a costosas reparaciones desde Humboldt Bay (restaurando la línea costera entre Eureka y Arcata) hasta Imperial Beach en San Diego (moviendo alcantarillas y líneas de agua debajo de un carretera inundada regular). Un hombre de negocios que conozco en San Francisco tuvo que invertir más de $ 200,000 para aumentar su estacionamiento junto a la bahía debido al aumento del nivel del mar. Las mareas altas que ocasionalmente inundaban el área ahora bañan su nuevo lote una o dos veces al mes, siempre que la marea sube por encima de los seis pies.

Antes de que la inundación se vuelva inmanejable, podemos tomar medidas para preservar las playas, mitigar los daños a la infraestructura y la propiedad, mejorar la forma en que planificamos el desarrollo de la costa para que podamos absorber mejor el aumento del mar en lugar de librar batallas. La legislatura de California tiene varias leyes de aumento del nivel del mar para abordar el peligro actual y futuro, incluido el Proyecto de Ley 1 del Senado, la Ley de Adaptación y Mitigación del Aumento del Nivel del Mar y el Proyecto de Ley 67 de la Asamblea, Ley de Preparación para el Aumento del Nivel del Mar.

Una ventaja que tiene la costa sobre la interfaz de desierto urbano de gran tamaño y propensa a incendios es que gran parte de la expansión que podría haber llenado las 1,100 millas de costa de California durante el último medio siglo ha sido bloqueada por la Comisión Costera de California, que ha abierto tiendas a educación de los votantes en 1972.

Una de las herramientas de la Comisión Costera son 126 programas costeros locales, documentos de planificación que deben ser mantenidos y actualizados por los condados y ciudades costeras, y que pueden usarse contra el aumento del nivel del mar. La SB 1 requeriría que la Comisión incorpore las mejores proyecciones sobre el tamaño y la ubicación del aumento del nivel del mar en estos programas. También proporcionaría fondos públicos para ayudar al proceso, con un enfoque en la justicia ambiental para ayudar a las comunidades de color de bajos ingresos.

AB 67 aborda la infraestructura estatal. Aseguraría que las agencias estatales incorporaran estimaciones del aumento del nivel del mar en el desarrollo de carreteras, puertos, aeropuertos, tratamiento de agua, desalinización y plantas de energía. En particular, busca promover «infraestructura natural» como estuarios restaurados, humedales, dunas y pastos marinos que podrían generar miles de nuevos empleos «azules» al reducir el impacto de la crecida del agua a un costo menor que las estructuras endurecidas como presas.

California, líder desde hace mucho tiempo en lo que respecta a la innovación y el ambientalismo, está jugando un trágico juego de recuperación en lo que respecta a las estrategias de manejo de incendios para un clima más cálido y seco. Aprendiendo de este error, deberíamos comenzar a aplicar de inmediato lecciones de resiliencia en nuestra costa. El mar ya está subiendo, pero si actuamos podemos evitar olas de dolor en los próximos años.

David Helvarg es autor y fundador de Blue Frontier, un grupo de conservación del océano. Informó sobre los incendios de California en 2020 para National Geographic.



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