Operación de rescate de truchas desencadena enfrentamiento de agua en Pasadena

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En una era de sequía creciente e incendios casi consecutivos, los conservacionistas estatales han estado trabajando horas extras en las montañas de San Gabriel para rescatar ranas, peces y otras especies que están en peligro de ser olvidadas al reunir poblaciones de animales amenazados y transportarlos a áreas más seguras. .

Si bien la mayoría de estos esfuerzos se llevaron a cabo en la oscuridad, una misión reciente para rescatar a cientos de truchas arco iris condenadas provocó una acalorada batalla entre humanos y peces en las aguas cristalinas del Arroyo Seco de Pasadena. La controversia también ha servido para resaltar los desafíos que enfrentan los biólogos de vida silvestre mientras buscan refugio en medio del mosaico de desarrollo urbano, cicatrices de incendios forestales y deslizamientos de tierra estacionales del sur de California.

Después de que el incendio de Bobcat del verano pasado quemara más de 115,000 acres de escarpadas laderas y exuberantes cañones, los biólogos estatales comenzaron a preocuparse de que una población nativa de truchas arco iris que viven en el West Fork del río San Gabriel pudiera ser aniquilada. avalancha fangosa de aguas residuales, sedimentos y escombros de fuego en el curso de agua. Pronto idearon un plan para reubicar 469 arco iris en el Arroyo Seco, una corriente serpenteante que serpentea más allá del Laboratorio de Propulsión a Chorro a unas 30 millas de distancia.

La translocación ocurre cuando los animales se mueven a áreas que están fuera de su rango, mientras que la transferencia describe el movimiento de animales a otra área dentro de su rango. Al explicar su decisión de reubicar la trucha, el Departamento de Pesca y Vida Silvestre del Estado dijo que esto brindaba una oportunidad para preservar un valioso patrimonio genético y “potencialmente restablecer una población nativa de trucha arco iris” en el arroyo donde los peces habían sido diezmados por el incendio de la estación de 2009.

Cientos de truchas arco iris nativas reubicadas están tratando de sobrevivir en Arroyo Seco de Pasadena. (Carolyn Cole / Los Angeles Times)

El problema es que la ciudad de Pasadena recibe actualmente alrededor del 35% de su suministro de agua de Arroyo Seco, y el sorprendente vertedero de truchas que se retuerce ha generado nuevas críticas sobre su plan de $ 15 millones para aprovechar más agua del arroyo. Esto se debe en gran parte al hecho de que el Informe de Impacto Ambiental de Pasadena Water and Power sobre el Proyecto del Cañón del Arroyo Seco indicó que no había peces en el arroyo.

El proyecto aumentaría la capacidad de la ciudad para recolectar y almacenar agua al reemplazar una presa de época, de 3 pies de altura, y al mejorar un sistema de desviación que dirige el agua desde el arroyo a las cuencas de expansión que le permiten filtrarse al acuífero subterráneo. Cuenca. También repararía y reemplazaría las estructuras de agua dañadas por el incendio de la estación de 2009.

Los conservacionistas han estado luchando durante varios años para reducir el tamaño de la propuesta del proyecto y eventualmente les gustaría que el arroyo regresara a su estado natural. Hacerlo, dicen, le permitiría llenar mejor el acuífero, restaurar el medio ambiente y albergar peces.

La repentina introducción de la trucha arco iris ha agregado más peso a su causa, ya que la ciudad ya no puede afirmar que no hay peces en el arroyo.

“Me encantó escuchar que los arcoíris estaban de regreso en la ciudad”, dijo Tim Brick, director ejecutivo de la Fundación Arroyo Seco, una organización sin fines de lucro. “El pez ha dado impulso a nuestros esfuerzos para obligar a la ciudad a revisar el proyecto que creemos dañará el hábitat, la vida silvestre y los recursos hídricos en Arroyo Seco”.

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La ciudad ahora tiene “la obligación de garantizar la supervivencia de esos peces, algunos de los cuales, según nos dicen los expertos, están genéticamente predispuestos a transformarse en cabezas de acero del sur en peligro de extinción”, dijo Brick.

Pasadena Water and Power, así como el abogado de la ciudad, dicen que dejar los flujos naturales en el canal no es una opción: cualquier cambio significativo en la gestión del sistema municipal requeriría una renegociación de su acuerdo de derechos de agua de 1944, lo que podría ser un problema. proceso largo y difícil, dicen.

Las plantas de agua de Arroyo Seco de Pasadena están “basadas en un derecho histórico al agua y una eficacia probada”, dijo Gurcharan Bawa, gerente general de Agua y Energía de Pasadena.

Las mejoras propuestas, agregó, permiten el paso de peces “si hay especies acuáticas en el futuro”, además de mejorar los suministros de agua subterránea.

El nivel de agua extremadamente bajo de Arroyo Seco dificultará la supervivencia de los peces.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Para Pasadena Water and Power, la gestión de Arroyo Seco de la generosidad de los flujos es fundamental en un mundo en calentamiento, cuando los rápidos cambios entre períodos extremadamente húmedos y extremadamente secos están poniendo a prueba su capacidad para almacenar y transportar agua para una población de aproximadamente 141.000 personas.

La empresa tiene el derecho de desviar hasta 25 pies cúbicos por segundo (cfs) de agua superficial del Arroyo Seco para uso directo o para difusión para percolación para bombear agua subterránea desde la Cuenca Raymond.

Margie Otto, portavoz de Pasadena, dijo que las autoridades estatales de vida silvestre “no informaron” a la ciudad de que habían trasladado arcoíris a Arroyo Seco, pero que su presencia no habría requerido una revisión del informe de impacto ambiental.

La trucha arcoíris, de solo 2 pulgadas de largo, nada en el Arroyo Seco.

La trucha arcoíris, de solo 2 pulgadas de largo, nada en el Arroyo Seco.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Sin embargo, la semana pasada, la Fundación Arroyo Seco y la Sociedad Audubon de Pasadena anunciaron que la ciudad había acordado discutir un acuerdo que podría implicar cambios en los planes de desarrollo del proyecto.

“Si las negociaciones del acuerdo tienen éxito, el acuerdo final se presentará en una audiencia del Concejo Municipal de Pasadena en julio”, dijo Brick.

Los biólogos dicen que encontrar vías fluviales claras adecuadas para los arcoíris nativos (piscinas frescas y rocosas desprovistas de especies depredadoras invasoras) se está volviendo cada vez más difícil en una cadena montañosa con uno de los entornos de incendios forestales más peligrosos de los Estados Unidos.

Pero los arcoíris que se han trasladado a Arroyo Seco están nadando en buena compañía. El arroyo está repleto de moscas Trichoptera, un alimento principal para los peces silvestres, así como de truchas que varían en tamaño de 1 pulgada a 10 pulgadas de alevines.

Angel Pinedo busca truchas arco iris y otros peces en el Arroyo Seco.

Ángel Pinedo, director de educación de la Fundación de Conservación de Arroyo Seco, busca truchas arco iris y otros peces en Arroyo Seco.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

El Arroyo Seco corría claro y fresco, a la sombra de alisos, sauces y laureles, una mañana reciente cuando Ángel Pinedo se puso un snorkel y una máscara y sumergió la cabeza en un estanque para evaluar el estado de la población de truchas del cañón.

Un rayo de su linterna portátil se movía en arcos continuos mientras Pinedo, un director educativo y designado “explorador de truchas” por la Fundación Arroyo Seco, sondeaba las profundidades en busca del pez multicolor con la parte inferior blanca plateada, puntos negros en la espalda, y una franja horizontal de color rosa rojizo que va desde las branquias hasta la cola.

“¡Una gran noticia!” Pinedo, de 35 años, dijo con una sonrisa luego de levantar la cabeza a la superficie. “Hay tres arcoíris bebé aquí mismo, y les está yendo muy bien: de una a dos pulgadas de largo, saludables y animados”.

Durante la siguiente hora, Pinedo mostró varios arcoíris más en charcos a unos 100 metros río arriba.

Pinedo y otros exploradores de truchas comenzaron a realizar censos semanales informales de truchas en febrero para ayudar a orquestar la conservación de la especie a lo largo del Arroyo Seco.

“La gran pregunta ahora”, dijo, “es si estos peces son los juveniles de los arco iris reintroducidos o los descendientes de poblaciones históricas que habían sido pasadas por alto por la investigación de la ciudad”.

“En cualquier caso”, agregó, “tenemos pescado en Arroyo Seco y necesitan nuestra ayuda”.

Los voluntarios realizan una investigación en Arroyo Seco para buscar truchas arco iris.

El voluntario Gary Sikkens, centro, Steve Huntley, derecha, y Regan Hutson, izquierda, ayudan a investigar Arroyo Seco en busca de truchas arco iris.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Para los conservacionistas, la remota posibilidad de que algunas de las truchas arco iris arrojadas al arroyo puedan transportar el material genético para transformarse en una trucha arco iris es electrizante.

La trucha arco iris del sur, un primo lejano del salmón, comenzó su vida como una trucha arco iris nativa. Por razones aún desconocidas, algunos migran al océano y se convierten en Steelheads después de sufrir cambios físicos que les permiten volver a desovar en lechos de grava de agua dulce.

Poner arcoíris nativos en el arroyo, dicen los conservacionistas, ha complementado inadvertidamente los planes en curso para modificar el río Los Ángeles para que Steelhead pueda regresar a él. Los cambios en el canal de concreto al sur del centro incluyen terrazas, riffles y charcas que permitirían a la Steelhead del Sur descansar y crecer en sus viajes migratorios hacia el norte hacia los criaderos ancestrales que incluyen tributarios como el Arroyo Seco.

Steelhead tiene prohibido hacer ese viaje desde la década de 1930, cuando las frecuentes inundaciones catastróficas llevaron a los líderes cívicos a convertir el río Los Ángeles en un canal de control de inundaciones. Casi todo el fondo del río de 51 millas de largo estaba cementado con la excepción de algunos lugares donde el nivel freático era demasiado alto.

La última trucha arco iris registrada en el río Los Ángeles fue una de 25 pulgadas capturada cerca de un puente en Glendale en 1940, dos años después de que se pavimentara ese tramo. Hoy en día, la población de cabezas de acero oceánicas de la región ronda las 500, el 10% de lo que era hace setenta años.

La conciencia del río como recurso natural comenzó a crecer en la década de 1980 cuando grupos ambientalistas presionaron al condado de Los Ángeles y al Cuerpo de Ingenieros del Ejército.

Ahora, la vía fluvial se está convirtiendo lentamente en un cinturón verde de parques, árboles, senderos para bicicletas y oportunidades para practicar kayak que preparan el escenario para propuestas que permitirían a los pocos Steelheads del sur que quedan en la Tierra cumplir con sus etapas de vida en una cuenca hidrográfica remodelada del río Los Ángeles.

“En este caso, apostamos por lo posible en Los Ángeles. River “, dijo Tom Tomlinson, un experto en historia cultural en Steelhead del sur de California.

“El regreso de una arteria de acero que reconecta el Arroyo Seco y el Océano Pacífico reforzaría la idea de que la cultura de Los Ángeles es saludable, vigorosa y apta para el aire libre”, dijo.

Estos elementos, dijo, hicieron que la devolución de este pez se convirtiera en “una investigación preciosa”.



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