Opinión: ¿Intel quiere comprar el antiguo negocio de fabricación de chips de AMD? ¿Qué tan extrañas serán las fusiones de semiconductores?

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En medio de una escasez global de chips sin precedentes, el mundo caprichoso de las fusiones de semiconductores puede haber pasado por completo a través del espejo.

The Wall Street Journal informó el jueves que el gigante de chips Intel Corp. INTC,
-1,26%
está explorando un acuerdo de $ 30 mil millones para comprar GlobalFoundries Inc., un fabricante de semiconductores por contrato propiedad del brazo de inversión del gobierno de Abu Dhabi. El antiguo propietario de GlobalFoundries: el mayor rival de Intel, Advanced Micro Devices Inc. AMD,
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que transformó la rama de fabricación en un acuerdo de 2009 y se comprometió a comprar chips por valor de 1.600 millones de dólares al fabricante en mayo pasado.

Un portavoz de Intel se negó a comentar, al igual que un portavoz de AMD.

Las dos compañías tienen una rivalidad que se remonta a décadas en Silicon Valley, donde AMD ha vivido principalmente a la sombra de Intel como la segunda fuente autorizada de chips compatibles con Intel, convirtiéndose en una seria amenaza competitiva (si es que alguna vez lo ha hecho). Hasta ahora. Bajo el liderazgo de la directora ejecutiva Lisa Su y su equipo, AMD ha ganado participación en el mercado de PC y servidores, comenzando con su arquitectura Zen.

Después de años de malos resultados de fabricación, el nuevo CEO de Intel, Pat Gelsinger, presionó para expandir masivamente el negocio de fundición de su compañía y producir más chips para otras compañías de semiconductores. GlobalFoundries sería un punto de partida, pero abundarían los problemas regulatorios.

El control es un curso normal para el mundo de los semiconductores, donde las fusiones se han vuelto más extrañas y un poco más desesperadas (y han captado la atención de los gobiernos) en los últimos años. Nvidia Corp. NVDA,
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inició la cosecha actual acordando comprar ARM Holdings de Softbank Group 9984,
-0,70%,
proponiendo licenciar los proyectos a algunos de sus mayores rivales. A pesar de cierto escrutinio por parte de los reguladores y algunos competidores, los ejecutivos de Nvidia dicen que todavía confían en el acuerdo.

Recientemente, tres empresas de semiconductores apoyaron la propuesta de Nvidia de comprar ARM: Broadcom Inc. AVGO,
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Marvell Technology Inc. MRVL,
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y MediaTek 2454,
+ 0,63%
de Taiwán, a pesar de sus posiciones normalmente ferozmente competitivas. El CEO de Broadcom, Hok Tan, conocido por no escatimar palabras, dijo que Nvidia aseguró a la compañía que “continuará poniendo esta tecnología a disposición de la industria de manera justa, razonable y no discriminatoria”.

Algunos de estos ejecutivos, sobre todo Tan, conocen el tipo de presión regulatoria que enfrenta Nvidia. Broadcom intentó comprar Qualcomm Corp. QCOM,
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y vio a la administración Trump frustrarlo, citando a China. Los inversores chinos que buscan comprar empresas de chips han estado excluidos de los Estados Unidos durante años, aunque Broadcom tenía su sede en Singapur en ese momento y estaba en el proceso de reubicar su sede en los Estados Unidos, y luego, en 2018, hizo su propia adquisición de su mente. -boggling comprando el fabricante de software de mainframe CA Technologies.

Mientras tanto, Qualcomm ha pedido a los reguladores que bloqueen el acuerdo de Nvidia por ARM. Qualcomm ha tenido sus problemas con esas mismas formas de agencias gubernamentales, incluidos años de batallas antimonopolio con la Comisión Federal de Comercio. Ahora, la FTC tiene los ojos puestos en Broadcom y, a principios de este mes, acusó a la empresa de monopolizar ilegalmente el mercado de chips utilizados en decodificadores de cable y dispositivos de banda ancha.

Compañeros de cama extraños, acuerdos cuestionables y escrutinio regulatorio vienen con el territorio de los semiconductores. Intel, al querer gastar $ 30 mil millones en las operaciones de fabricación de chips anteriores de su mayor rival para poder producir más chips para sus competidores (incluido AMD), lo llevaría a un nuevo nivel.

Entonces, a medida que la industria de los semiconductores continúa luchando con el problema de la demanda y la capacidad de producir suficientes chips, es probable que continúen las sagas extrañas e inusuales, ya que las empresas más grandes analizan todas sus opciones para mantenerse en la cima o seguir siendo competitivas. tratando de comprar una empresa que sea un gran fanático de la cultura (¡clases de yoga! M & M’s) o una que fabrique papas fritas para su mayor competidor. Es solo otro viaje a través del espejo de la loca industria de los semiconductores.

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