¿Organizas una fiesta COVID para tus hijos? Sigue siendo una mala idea

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En los días previos a que la vacuna contra la varicela estuviera ampliamente disponible, algunos padres celebraron «fiestas contra la varicela» en medio de una epidemia para tratar de asegurarse de que sus hijos no se quedaran al margen de la ola de infecciones. La idea era que la varicela era una enfermedad leve para los niños, pero peor para los adultos, y contraerla pronto proporcionaría una inmunidad natural de por vida.

Ahora ha vuelto la idea de las «fiestas de la varicela», pero esta vez es por el COVID-19. La variante Omicron parece menos peligrosa que las versiones anteriores del coronavirus y más difícil de evitar para los niños ahora que han vuelto a la escuela, así que ¿por qué no salirse del camino?

El Times hizo esta pregunta a cuatro expertos en COVID-19, tres de los cuales también son pediatras que se especializan en enfermedades infecciosas.

Si bien expresaron simpatía por los padres agotados por la pandemia aparentemente interminable, todos dijeron que no hay ningún beneficio real en exponer a su hijo a la variante Omicron, y muchas desventajas potenciales.

La idea de tratar deliberadamente de contraer una enfermedad infecciosa «no es un pensamiento del siglo XXI, no es un pensamiento del siglo XX, es un pensamiento del siglo XIX», dijo el Dr. James T. McDeavitt, Decano de Asuntos Clínicos del Baylor College of Medicine en Houston.

Había algo de sabiduría en la estrategia de antaño, y esto ayuda a explicar por qué la gente podría querer volver sobre ese camino con el coronavirus (especialmente los padres que recuerdan haber asistido a fiestas de varicela cuando eran niños). Pero los paralelos entre entonces y ahora son débiles, al igual que las posibles motivaciones para buscar la variante Omicron.

¿La variante Omicron es leve?

McDeavitt dijo que Omicron tiende a ser leve en los niños, «pero a veces no lo es».

El Dr. Dean A. Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital de Niños de UC Davis, dijo que de los más de 7 millones de casos pediátricos de COVID-19 en los Estados Unidos desde el inicio de la pandemia, más de 29,000 han resultado en hospitalizaciones. . y más de 1.000 resultaron fatales. Entonces, aunque las complicaciones dañinas no son comunes, dijo, «básicamente estás tirando los dados y esperando que tu hijo no obtenga uno de estos resultados graves».

El Dr. Aaron M. Milstone, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Johns Hopkins Children’s Center, señaló que las infecciones son particularmente riesgosas para los niños que no han recibido la vacuna COVID-19.

«Estamos viendo que los niños ingresan en la UCI con COVID agudo», dijo Milstone, «y les está sucediendo con más frecuencia a los niños no vacunados que a los vacunados».

Una cosa que aún no sabemos sobre Omicron, agregó, es si estará asociado con el síndrome inflamatorio multisistémico, una afección que se presentó en algunos niños (y adultos) entre cuatro y seis semanas después de contraer COVID-19. MIS-C es una enfermedad potencialmente mortal que puede causar daño cardíaco persistente.

«Vimos nuestros primeros casos de Omicron después del Día de Acción de Gracias», dijo. “Estamos en ese mismo punto en el que no sabemos si tendremos un gran aumento en MIS-C como resultado de Omicron. No lo hemos visto con Delta, no lo sabemos con Omicron «.

La viróloga Paula Cannon, profesora asociada de microbiología en la Escuela de Medicina Keck de la USC, dijo que Omicron puede resultar más leve en general, pero no sabemos si será más leve. para niños. Es fácil imaginar una variante que tenga diferentes efectos en pacientes de diferentes grupos de edad, dijo.

E incluso si una infección no tiene mucho efecto en un niño en particular, dijo Cannon, el niño puede transmitir el coronavirus a padres, abuelos, amigos y «a todo el universo con el que el niño interactuará». Y no se puede saber si el resultado será igualmente benévolo para todos «en la ola de personas que pueden estar infectadas como resultado de la infección de su hijo», dijo.

Como dijo McDeavitt, es probable que si toma la variante Omicron, sus síntomas no sean graves, pero «si no la toma, no se enfermará en absoluto».

¿Es inevitable la infección?

Parte del atractivo de una fiesta COVID-19 es la idea de obtener algún alivio de la ansiedad implacable de estar un paso por delante del virus, dijo Cannon. Es un enfoque de «despegar el parche», impulsado por la creencia de que el coronavirus es, en última instancia, inevitable.

Pero McDeavitt argumentó que infectarse no es inevitable, especialmente si las personas usan máscaras, mantienen la distancia social y se vacunan y empoderan.

Aunque las vacunas contra el coronavirus no son tan efectivas contra Omicron como lo son contra variantes anteriores, son «baratas, efectivas y ampliamente disponibles», dijo. No hay ninguna razón para correr deliberadamente el riesgo de una infección «cuando existen mejores alternativas».

Por supuesto, todavía no hay una vacuna disponible para niños menores de 5 años. Pero Cannon dijo que esos niños calificarán pronto. «Definitivamente hay una razón para mantener al bebé sin infectar hasta que sea elegible para la vacunación», dijo.

Milstone dijo que Omicron puede parecer omnipresente en lugares donde entre el 30% y el 40% de las pruebas de COVID-19 son positivas. Pero eso no significa que entre el 30% y el 40% de la población general esté infectada. Y además, esta ola se desvanecerá, al igual que las anteriores, y se reducirá el riesgo de exposición.

«No todo el mundo contrae gripe todos los años», dijo Milstone. «No todo el mundo se resfría todos los años».

¿Me protegerá la inmunidad natural por más tiempo que una vacuna?

Cannon dijo que es difícil descubrir diferencias inmunes entre las personas que han sido infectadas pero no vacunadas, las personas que han sido vacunadas pero no infectadas y las personas que han sido tanto infectadas como vacunadas.

Sin embargo, dijo Blumberg, cuando se analizan todas las investigaciones, la gran mayoría de los estudios muestran que las personas tienen una inmunidad más alta, más consistente y más duradera frente a la vacunación que frente a una infección. E incluso si su hijo contrae COVID-19, dijo, aún querría que lo vacunen para reducir el riesgo de reinfección.

«Sabemos que las personas pueden volver a infectarse con COVID», dijo Blumberg.

Debido a que Omicron es tan contagioso, dijo Cannon, la esperanza es que terminemos con una población en gran parte inmune a la variante. Pero no sabemos si esa inmunidad sería suficiente para detener otra ola, o si llegará una nueva variante que pueda romper las defensas construidas en respuesta a Omicron, dijo.

Una de las razones por las que algunos padres no quieren vacunar a sus hijos, dijo Blumberg, es su preocupación por los efectos secundarios poco frecuentes pero potencialmente graves, como la miocarditis, una inflamación del corazón. Pero los funcionarios de salud federales encontraron que la tasa de miocarditis era 100 veces mayor en los niños que tenían COVID-19 que en los niños que habían sido vacunados, dijo. Y el riesgo de miocarditis combinado con MIS-C fue 1.000 veces mayor.

¿Puedo aislar Omicron una vez que mi hijo lo tenga?

Este es quizás el mayor problema con una fiesta COVID-19, dijeron los expertos.

«Claramente, si los niños se enferman, lo contagiarán a las personas que los rodean», dijo Milstone. Incluso si los padres están vacunados, si sus hijos se llevan la variante Omicron a casa, «simplemente vuela por la casa».

McDeavitt agregó: “Es una mala idea en ausencia de vacunas. Creo que es una idea estúpida en presencia de vacunas. … Hará que la gente se enferme innecesariamente y que algunas personas se enfermen innecesariamente «.

Los padres deben pensar en la interrupción y el riesgo que esto representaría no solo para sus propias vidas, sino también para las vidas de todas las personas con las que sus hijos podrían tener contacto, dijo Milstone. «La gente tiene que decidir si pensar solo en su propio bienestar o en el bienestar de su comunidad», dijo.

Esto incluye el efecto que todos estos casos adicionales tendrán en el sistema de salud local. Si los hospitales están abrumados por pacientes de COVID, dijo Milstone, no podrán atender a otras personas gravemente enfermas y moribundas.

«Muchos de nosotros en medicina y salud pública estamos suplicando a la gente que piense en la perspectiva de la comunidad», dijo.



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