Pantallas: Los dispositivos electrónicos roban horas de sueño a los niños | Ciencia

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Un niño mira dibujos animados en un dispositivo móvil en casa.Getty

Los niños españoles de entre seis y 13 años pasan cerca de cinco horas al día frente a una pantalla. Este dato crece hasta llegar a las seis horas y media los fines de semana, según el último informe de AIMC Niñ @ s. Ahora, la Universidad del Sur de Dinamarca ha realizado una revisión sistemática de 49 encuestas sobre la relación de los dispositivos electrónicos con el descanso en niños pequeños (niños y adolescentes hasta los 15 años), cuyos resultados se han publicado en la revista. Salud pública de BMC. La principal conclusión es que existe una relación directa entre el uso de medios electrónicos y la reducción del sueño. Pero, además de esta conclusión general, los investigadores recogieron resultados para cada grupo de edad: entre los cero y los cinco años, el uso de la televisión y las tabletas provoca dificultades para conciliar el sueño, así como una menor duración. El uso prolongado de la televisión también se asocia con un aumento de las siestas, lo que sugiere una consolidación del sueño más deficiente y patrones de sueño menos maduros.

En el siguiente grupo, de seis a 12 años, el uso de pantallas, en general y especialmente antes de acostarse, y la presencia de estos dispositivos en el dormitorio está directamente relacionado con irse a la cama más tarde y tener una menor calidad de sueño. Además, ya sea que estas pantallas sean de televisión o móviles, se asocia a alteraciones del sueño y al despertar durante la noche.

El último período de edad, formado por adolescentes de hasta 15 años, el uso de dispositivos, en particular teléfonos móviles y ordenadores, también conlleva una reducción de las horas de sueño, así como problemas de conciliación. En este grupo, el uso de las redes sociales se asocia a una mala calidad del sueño.

La falta de descanso en estos grupos de edad puede generar dificultad para la concentración y el rendimiento escolar y alteraciones conductuales y de comportamiento, según Javier Puertas, vicepresidente de la Sociedad Española del Sueño. Pero estas no son las únicas consecuencias: “La hormona del crecimiento se secreta principalmente en una fase, durante un tipo de actividad cerebral llamada sueños de ondas lentas. Si el tiempo que pasamos en ese período de sueño se reduce porque producimos menos horas o porque tenemos una alteración en su calidad por interrupciones, se produce menos hormona del crecimiento y podría haber una disminución en este crecimiento ”.

La hormona del crecimiento se secreta principalmente en una fase, durante un tipo de actividad cerebral llamada sueños de ondas lentas. Si el tiempo que pasamos en ese período de sueño se reduce porque producimos menos horas o porque tenemos una alteración en su calidad por interrupciones, se produce menos hormona del crecimiento.

Javier Puertas, vicepresidente de la Sociedad Española del Sueño

La revisión incluye estudios realizados entre el 1 de enero de 2009 y el 31 de agosto de 2019 en América del Norte, Europa, Australia, Nueva Zelanda y algunos que son la suma de investigaciones de varios países. Los parámetros que se analizaron fueron el tiempo para irse a dormir, la calidad y duración del sueño y la fatiga del día siguiente. Todos tienen en común que abarcan diversos dispositivos electrónicos: teléfonos móviles, televisores, tabletas, ordenadores y consolas, que en lo que respecta a la población se ha dividido en tres periodos: 0 a 3 años, 6 a 12 y 13 a. 15 años. El número de niños que participaron en estos análisis fue de 55 en el caso de los más pequeños y de 370.000 en el más grande, según el equipo de la Universidad del Sur de Dinamarca. Lisbeth Lund, del Instituto Nacional Danés de Salud Pública y una de las autoras principales de esta revisión, explica que los datos fueron inicialmente comisionados por el gobierno para producir una guía. Finalmente, decidieron hacerlos públicos porque lo consideran «un campo importante de la salud pública y puede ser utilizado por otros países para desarrollar guías».

Esta no es la primera revisión sistemática sobre esta cuestión. En 2015 se publicó el primero. Se revisaron un total de 20 estudios y los resultados son muy similares a los reflejados en esta última encuesta: existe una fuerte evidencia del vínculo entre el acceso o uso de dispositivos y la reducción de la cantidad y calidad del sueño, así como una mayor somnolencia diurna. Tal es la preocupación por las pantallas y los menores que la Organización Mundial de la Salud (OMS) dio a conocer las pautas para el uso responsable de estos medios en los niños más pequeños en 2019. Las recomendaciones más importantes son evitar su uso en niños menores de un año y, una vez superada esta etapa, no utilizar estos dispositivos por más de una hora hasta los cuatro años. Sin embargo, la OMS recomienda dedicar el menor tiempo posible a estas herramientas tecnológicas.

Las pantallas y el desarrollo de los niños, aunque no están directamente relacionados con el descanso, ya se han estudiado en niños canadienses. La investigación ha demostrado que cuanto más tiempo pase con estos dispositivos entre los dos y los tres años, menor será el rendimiento más adelante durante las pruebas de desarrollo posteriores.

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