Para el software primero, ágil es una preeminencia para la producción

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La empresa se enfocó en resolver los problemas más desafiantes en la primera fase de diseño con sprints de equipo, luego se dividió en grupos más pequeños para los esfuerzos de diseño detallado. Utilizaron bucles de retroalimentación rápidos en la simulación y las pruebas para mejorar el diseño antes de entrar en producción.

Este enfoque en el desarrollo y la fabricación ágiles ayudó a Zipline a llevar su vehículo aéreo no tripulado (UAV) desde el diseño hasta la comercialización y las operaciones a escala en Ghana y Ruanda en menos de 18 meses, un cronograma que incluyó seis meses de desarrollo en profundidad, otros seis meses. de prueba de prototipo, y los últimos seis meses de validación de diseño y verificación de ingeniería.

“En general, la idea de concentrar los recursos en un problema específico en los sprints es algo que estamos trayendo del mundo del software al mundo del hardware”, dice Devin Williams, ingeniero mecánico jefe de la plataforma de fabricación de UAV de Zipline. «Algo que hacemos realmente bien es encontrar el producto mínimo viable y luego probarlo en el campo».

El uso de un proceso ágil le permite a Zipline enfocarse en lanzar cambios de productos que satisfagan rápidamente las necesidades de los clientes mientras mantienen una alta confiabilidad. La compañía del Área de la Bahía de San Francisco ahora tiene centros de distribución en Carolina del Norte y Arkansas, con otro en marcha en Salt Lake City, y pronto se lanzará en Japón y nuevos mercados en África.

Zipline no está solo. Desde empresas emergentes hasta fabricantes con décadas de historia, las empresas recurren al diseño, el desarrollo y la fabricación ágiles para crear productos innovadores a costos más bajos. El fabricante de aeronaves Bye Aerospace ha reducido los costos en el desarrollo de un avión eléctrico a más de la mitad y ha acelerado el ritmo de sus prototipos. Y Boeing usó procesos ágiles para ganar el proyecto de avión de entrenamiento de dos pilotos TX con la Fuerza Aérea de EE. UU.

En general, la aplicación de metodologías ágiles debería ser una prioridad para todos los fabricantes. Para las empresas aeroespaciales y de defensa, cuyos complejos proyectos normalmente han seguido los horizontes a largo plazo del desarrollo en cascada, se necesita un diseño y desarrollo ágiles para impulsar la industria hacia la era de la movilidad aérea urbana y el futuro de la exploración espacial.

La evolución del diseño de producto tradicional

Si bien la fabricación ágil tiene su origen en el método Kanban de fabricación de automóviles justo a tiempo desarrollado en la década de 1940 en Toyota, el marco ágil moderno para el desarrollo fue perfeccionado a fines de la década de 1990 por programadores que buscaban mejores formas de producir software. En lugar de crear una canalización de desarrollo en «cascada» que incluyera etapas específicas, como diseño y pruebas, el desarrollo ágil se centró en crear un producto funcional, el producto mínimo viable, lo más temprano posible en el proceso y luego iterar la tecnología. En 2000, un grupo de 17 desarrolladores redactó el Manifiesto Ágil, que se centró en el software funcional, las interacciones y la colaboración entre individuos y clientes.

Durante la última década, el desarrollo de software ágil se ha centrado en DevOps, «desarrollo y operaciones», lo que crea equipos interdisciplinarios y la cultura para el desarrollo de aplicaciones. Del mismo modo, las empresas de diseño y los fabricantes de productos han tomado las lecciones de Agile y las han reintegrado al ciclo de vida de fabricación. Como resultado, la fabricación ahora se compone de pequeños equipos que iteran sobre los productos, aportan lecciones del mundo real a la cadena de suministro y utilizan herramientas de software para acelerar la colaboración.

En la industria aeroespacial y de defensa, conocida por la complejidad de sus productos y sistemas, ágil está brindando beneficios. Al trabajar en el desarrollo del entrenador biplaza TX, Boeing se comprometió a desarrollar procesos ágiles de diseño y fabricación, lo que resultó en la mitad del costo del programa para la Fuerza Aérea de EE. UU., un aumento del 75 % en la calidad del prototipo inicial. , la mitad del tiempo de desarrollo de software y una reducción del 80% en el tiempo de montaje.

“Hemos adoptado una mentalidad ágil y un enfoque basado en bloques para la integración de hardware y software”, dice Paul Niewald, gerente del programa TX de Boeing. “Esto nos hizo lanzar software cada ocho semanas y probarlo a nivel de sistema para validar nuestros requisitos. De esta forma, de forma tan disciplinada, con frecuencia, nos ha permitido reducir nuestro esfuerzo de software en un 50%”.

Eventualmente, el TX pasó de diseñar a construir «jets de representación de producción» en tres años. Esta es una desviación importante del desarrollo inicial de los programas de aviación tradicionales, que utilizan el desarrollo en cascada en las primeras etapas de diseño y desarrollo y pueden tardar una década en desarrollarse.

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Este contenido fue producido por Insights, la rama de contenido personalizado de MIT Technology Review. No fue escrito por los editores de MIT Technology Review.

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