“Para la fauna es una conflicto nuclear”: los animales alteran su comportamiento en La Palma tras el volcán | Ciencia

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Voluntario dispersando pollos ante el avance de la lava en Todoque, La Palma.

«Para la vida silvestre, el escenario es una guerra nuclear». Manuel Nogales lleva 40 años estudiando la biodiversidad de Canarias y está encontrando una alteración en el comportamiento de los animales de La Palma que hasta ahora no se conocía. Todo es una sorpresa, dice. “Están muy asustados por este fenómeno, toda la fauna ha cambiado de comportamiento”, explica rápidamente la madrugada del viernes, después de haber dormido cuatro horas, antes de relanzar con el suyo. todoterreno en la zona de exclusión de la isla: donde solo van los científicos. Nogales también se muestra desolado cuando relata la situación en la que las mascotas liberadas se encuentran en la zona más afectada por los flujos de lava, «a la deriva», comiendo vegetación cargada de cenizas. Y los pescadores de Tazacorte, en la costa más cercana al volcán, hablan de una importante escasez de pescado.

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Nogales, delegado del CSIC en Canarias, pasa el día junto a las lenguas de lava, rodeado de vulcanólogos, “que son los verdaderos protagonistas del equipo”, pero su trabajo es bastante diferente. El biólogo estudia lo que está sucediendo con la vida del medio ambiente. Las plantas, por ejemplo, están extremadamente deshidratadas y el 40% están muy marchitas y en malas condiciones. Pero son los animales los que más preocupan a este investigador del Instituto de Productos Naturales y Agrobiología (IPNA). En la zona la fauna está formada fundamentalmente por aves y reptiles, en particular lagartijas, que ya no se encuentran. “Las lagartijas prácticamente han desaparecido del suelo. Ahora casi no vemos nada ”, dice Nogales, quien ha registrado en su trabajo de campo estos días solo el 10% de lo que normalmente observaría.

Y cuando las lagartijas, alimento básico de la dieta de muchas aves rapaces, desaparecen, todo el ecosistema se ve alterado. “Los cernícalos intentan atrapar pájaros, y esto es algo que me sorprende porque en Canarias no es normal”, reconoce el biólogo. Hay otras aves rapaces en la zona que incluyen aves más pequeñas en su menú, como halcones o gavilanes, como el tagarote. “Son realmente especialistas en la captura de aves. Pero ahora los cernícalos tienen que disparar donde puedan, un cambio completamente inesperado, porque no conocemos este escenario totalmente nuevo ”, agrega la investigadora.

Un gallo de pelea con heridas.
Un gallo de pelea con heridas.Manuel Nogales

El resto de aves también han alterado la forma en que interactúan con el medio ambiente. Previamente, cuando este científico salía al campo a registrar todos los contactos en un determinado perímetro, la mayoría de las noticias que recibía de su presencia eran acústicamente: su canción. «Ahora, curiosamente, vemos muchas más aves de las que escuchamos, completamente al contrario de lo habitual». El investigador concluye: “La fauna está cambiando sus hábitos, su comportamiento, definitivamente. La especie tiene mucho menos miedo y miedo a la presencia del ser humano, está llamando nuestra atención ”. Los murciélagos, que dependen de los insectos, todavía existen.

Pero el científico se consterna cuando habla de los animales que se encuentran en el área restringida, cerca de los lavaderos, en situaciones terribles. “Vemos muchos animales que han tenido que liberar. Y los vemos a la deriva mucho. No sé de dónde vienen estos pobres animales. Cabras con pezuñas aplastadas, gatos callejeros, pavos reales, infinidad de animales que nos dan mucha pena «, admite. También se han encontrado gallos de pelea, una práctica prohibida de maltrato animal,» pero ahora están en libertad y han peleado entre ellos «. , dice, mientras muestra fotos devastadoras de animales heridos en su celular. «Lo peor», señala, «es que la vegetación se ha derretido y muchos de estos animales son herbívoros, por lo que comen alimentos con cenizas: un mal pronóstico, para un biólogo es muy difícil ”.

Una cabra doméstica fotografiada por Manuel Nogales en el área cercana a la lavandería.
Una cabra doméstica fotografiada por Manuel Nogales en el área cercana a la lavandería.Manuel Nogales

Nogales explica que desde que comenzó esta erupción, ha visto «vida en blanco y negro», llena de ceniza volcánica. «Es un escenario que no conocía», dice. También asegura que su trabajo no tiene precedentes: intentar evaluar cómo la erupción de un volcán impacta directamente en toda la biodiversidad que rodea los flujos volcánicos. “No tenemos idea, partimos de cero, porque la bibliografía es prácticamente inexistente, pero también es una oportunidad única para estudiarla”, dice. Su vida durante unos días consiste en madrugar, sumergirse en el área reservada con el cuaderno de campo, estudiar la biodiversidad hasta altas horas de la noche (guiados por vulcanólogos para evitar riesgos), y comenzar de nuevo al día siguiente.

«Los peces huyen»

El comité científico de crisis del plan de emergencia dijo este jueves que «no descarta que el aumento de la emisión de cenizas y su caída al mar pueda afectar al ecosistema marino» de las costas de La Palma, lo que podría provocar «cambios drásticos». Sistemas de vigilancia. para los materiales volcánicos en el mar, por lo tanto, se fortalecerá. El Instituto Español de Oceanografía (IEO) envió el buque científico Ramon Margalef para estudiar lo que está pasando en La Palma. Crear un fondo marino alterado, en busca de expulsiones de gas, hinchazones o grietas, pero también estudiar cómo afecta a la biodiversidad.

Como explica el investigador de IEO Eugenio Fraile, que forma parte del Comité Científico de Crisis, quieren estudiar todo lo que sucede allí: la física y la química del agua, pero también cómo son los peces. “Tenemos testimonios de pescadores que hablan de que hay menos, de un cambio significativo en la captura, pero no tenemos datos: tenemos que ir allí, ver si es así y determinar cuáles son las causas”, dice Fraile. También tomarán muestras de corales, que son capaces de asimilar gases precursores en un entorno como este.

Pedro Hernández, de la Cofradía de Pescadores de Tazacorte, asegura que las capturas “llevan seis meses disminuyendo. Fue uno de los peores años que hemos tenido ”, dice. Su socio Fernando Gutiérrez era presidente de la Asociación de Pescadores de El Hierro cuando estalló una crisis similar y se produjo una erupción submarina: el volcán Tagoro. “La gente se escapa, bueno, los peces también. Aquí también se detuvo la pesca, pero mató a los peces de la mitad de la isla. Estuvimos un año y medio sin poder pescar, pero con la mitad salvada logramos recuperar la mitad perdida ”, recuerda Gutiérrez.

“Este capricho de la naturaleza”, recuerda Fraile, “llega apenas 10 años después de que el volcán submarino golpeara el Mar de las Calmas en El Hierro, y ahora es otra reserva marina, La Palma, una zona de alta sensibilidad, la que ya ha sido alcanzado ”.

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