Para los padres de niños no vacunados, la variación Delta plantea preguntas

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La nueva evidencia de la capacidad de la variante Delta para infectar y propagarse incluso entre quienes están completamente vacunados ha sido particularmente alarmante para los padres de niños pequeños que aún no son elegibles para la vacuna COVID-19.

Muchos padres que pensaban que sus hijos enfrentaban riesgos limitados de contraer el coronavirus ahora están reevaluando su posición. Los expertos en salud dijeron que los padres deben prestar especial atención a la variante altamente contagiosa, que está causando picos de infección en el condado de Los Ángeles y muchas otras partes del país.

Pero muchos también señalaron que es importante contextualizar los riesgos, agregando que los niños aún podrían regresar a la escuela con las debidas precauciones.

La doctora Katherine Williamson, pediatra del condado de Orange, dijo que ha visto un aumento en los casos de coronavirus entre los pacientes jóvenes en las últimas semanas, así como un aumento en los padres que vacunan a los bebés elegibles, ambos atribuidos al aumento de la variante Delta.

«Los padres deben asegurarse de hacer todo lo posible para proteger a sus hijos cuando tienen un niño no vacunado en su familia», dijo Williamson.

Sin embargo, el riesgo de enfermedades graves sigue siendo bajo para aquellos que están vacunados contra COVID-19, y la tasa de infecciones, hospitalizaciones y muertes es mucho mayor para aquellos que no están vacunados.

Con las pautas adecuadas y un aumento en las vacunas entre los que son elegibles, dijo Williamson, todavía es posible proteger a los jóvenes.

«Los niños están tan seguros como los que los rodean», dijo.

Aunque ya se sabía que la variante Delta era más transmisible que el coronavirus original, un nuevo informe sobre un brote que involucró a 469 personas en Massachusetts encontró que el 74 por ciento de las infecciones ocurrieron en personas completamente vacunadas. Y un informe confidencial elaborado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades obtuvo otros signos molestos de que la variante se propaga más fácilmente entre las personas completamente vacunadas de lo que se pensaba.

Los niños menores de 12 años aún no son elegibles para la vacuna COVID-19, y los que tienen entre 12 y 17 años todavía están retrasados ​​en lo que respecta a las vacunas.

El aumento de la variante Delta ha provocado una ola de cambios en las últimas semanas, desde nuevas pruebas y requisitos de vacunación para empleados federales, municipales y estatales hasta el relanzamiento de pautas de mascarillas previamente abandonadas.

Jonathan Strauss, residente de West Hollywood, tiene 5 y 2 años y dijo que «está muy de acuerdo con el regreso de los requisitos para las máscaras de interior».

La familia conoció recientemente a un hombre vacunado y desenmascarado en una heladería que les dijo que no tenía idea de que todavía no había vacunas disponibles para niños menores de 12 años.

«Lo más importante que otros deben fortalecer es que todavía hay muchos miembros de nuestra comunidad que no pueden ser vacunados por razones de edad o salud y que teóricamente pueden ser infectados por personas vacunadas», dijo Strauss, de 41 años.

A pesar del riesgo, él y su esposa esperan que el aumento en el número de casos en el condado de Los Ángeles no impida que las escuelas abran en el otoño, siempre que las escuelas sigan siendo diligentes en el enmascaramiento, las pruebas y otros procedimientos de seguridad.

El jueves, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles anunció que todos los estudiantes y empleados deberán realizar pruebas semanales para el coronavirus, independientemente de si están vacunados o no.

Muchos expertos en salud han dicho que seguir adelante con los planes de reapertura de escuelas todavía tiene sentido.

«Los niños tienen que estar en la escuela», dijo Julie Swann, ingeniera de sistemas de salud en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. «Los que vivimos el año pasado lo sabemos».

Swann publicó recientemente un informe que encontró que sin enmascaramiento en las escuelas, un 70% adicional de los niños podrían infectarse con el coronavirus en tres meses. Su investigación también muestra que, aunque se requiere enmascaramiento en todas las escuelas, se espera que el 40% de los estudiantes de la escuela primaria se infecten dentro de los tres meses.

Incluso con este conocimiento, dijo, se espera que las escuelas vuelvan a abrir para el año escolar 2021-22, con más estrategias de mitigación implementadas.

«Las escuelas, los condados y los estados también pueden intensificar las pruebas de su población y comunidad, lo que también ayudará a frenar la propagación de la enfermedad», dijo.

A medida que se propaga la variante Delta, los funcionarios de salud pública continúan vigilando las cifras de vacunación, que siguen siendo lamentablemente bajas entre los jóvenes.

«Está muy claro que las tasas de vacunación entre los jóvenes en general en el condado de Los Ángeles son mucho más bajas que las de los ancianos y con mayores oportunidades de mezcla», dijo la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, durante una conferencia de prensa el jueves. .

La mayor brecha sigue existiendo no solo entre los jóvenes, sino también entre algunos jóvenes de color.

Según los datos presentados por Ferrer, solo el 24% de los negros y el 33% de los latinoamericanos de 12 a 15 años recibieron al menos una inyección, en comparación con el 50% de los blancos y el 76% de los asiáticos en ese grupo de edad.

En total, alrededor del 50 por ciento de los adolescentes en el condado de Los Ángeles entre las edades de 12 y 17 recibieron al menos una dosis de la vacuna, dijo Ferrer, en comparación con alrededor del 70 por ciento de los residentes del condado en general.

Hay indicios de que la ola de coronavirus se está estabilizando, dijo Ferrer, y señaló que la tasa de pruebas positivas está comenzando a estabilizarse. Pero la tasa de positividad del 5,17% sigue siendo mucho más alta que el 15 de junio, cuando estaba por debajo del 1%.

«Todavía tenemos casi 4 millones de residentes en todo el condado que aún no han sido vacunados», dijo Ferrer. «Este riesgo de una mayor propagación de esta variante dentro de nuestro condado sigue siendo alto».

No todos los padres están ansiosos por enviar a sus hijos de regreso a la escuela.

Deborah Poppink, de 57 años, de Mar Vista, dijo que uno de sus hijos prefiere aprender en casa, mientras que el otro está ansioso por regresar a la clase de teatro, pero no está seguro de cómo funcionará con las máscaras.

Poppink, quien anteriormente trabajó como maestro del LAUSD, también está frustrado con el nuevo mandato de pruebas semanales del distrito, que esencialmente dice que pide a las familias vacunadas que carguen con la carga de los no vacunados.

“Si todos estuvieran vacunados [there] no habría necesidad de pruebas semanales «, dijo. También señaló que aún no hay indicios de cuándo y dónde se realizarán las pruebas y cómo se adaptarán las actividades escolares como viajes en auto compartido, equipos deportivos y padres que visitan los campus.

«Esta es una crisis de salud pública y me imagino que empeorará en lugar de mejorar», dijo. “Los niños no llevarán sus máscaras en todo el día. Incluso en tiempos normales, a los niños les gusta colarse en el baño para vapear o simplemente hacer lo que hacen los niños.

Su hija, Delilah, de 16 años, dijo que estaba menos preocupada por sí misma que por sus compañeros de estudios que no estaban vacunados.

«No hay forma de saber quién ha sido vacunado», dijo, «por lo que no tenemos forma de proteger a los niños no vacunados».

Los pediatras siguen preocupados por la propagación de la variante Delta, y Williamson señaló que los padres deben evitar socializar con personas no vacunadas, incluidos miembros de la familia, «porque pueden llevar el virus a casa a sus hijos».

El Dr. Gregory Poland, inmunólogo de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, dijo que es probable que los brotes continuos sean inevitables.

Con los niños no vacunados que se preparan para acurrucarse una vez más en las aulas y en los autobuses, una ola de infecciones vinculadas a la reapertura de las escuelas «no puede» no suceder «, dijo.

Pero la mayoría de los expertos también estuvieron de acuerdo en que un enfoque «seguro y saludable» de los protocolos de COVID-19, junto con más adultos haciendo su parte para vacunarse, debería al menos eliminar parte del riesgo.

«Si sopesamos los riesgos y los beneficios … creo que vale la pena enviar a los niños a la escuela, siempre que existan medidas de mitigación», dijo el Dr. Eric Ball, pediatra del Children’s Hospital of Orange County Primary Care Network.

Al igual que Williamson, Ball ha visto un aumento en los pacientes positivos al coronavirus en las últimas semanas, con la gran mayoría de infecciones entre los adolescentes no vacunados y los niños demasiado pequeños para ser vacunados. Los casos se presentan de diferentes maneras, dijo, desde niños pequeños con síntomas similares a los de un resfriado hasta niños mayores que son «bonitos» que se enferman.

Los sentimientos de miedo y tristeza que experimentó el año pasado se convirtieron en frustración, dijo, ya que los adultos podrían haber hecho más para prevenir el aumento actual.

También dijo que la mayoría de los maestros y adultos en las escuelas deberían vacunarse y que casi todos los estudiantes de secundaria y preparatoria ahora tienen la oportunidad de inyectarse ellos mismos.

«Así que este debería ser nuestro impulso en este momento», dijo Ball. «Para asegurarnos de que vacunamos a la mayor cantidad posible de personas para proteger a los niños que son demasiado pequeños para ser vacunados».

La escritora del Times Melissa Healy contribuyó a este informe.



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