Para promover los derechos humanos, consulte Neurociencia – ScienceDaily

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El Código de Hammurabi. La Carta Magna. La declaración de independencia. A lo largo de la historia humana registrada, documentos escritos como estos han proclamado que las personas merecen libertad, seguridad y dignidad.

¿Por qué, a pesar de las enormes diferencias culturales entre continentes y los cambios sociales radicales a lo largo de los siglos, los conceptos subyacentes a estas declaraciones de derechos se han mantenido esencialmente sin cambios?

Según un par de científicos de la Universidad de Brown, se debe a que todos los seres humanos comparten el mismo sistema nervioso.

En un nuevo artículo científico, los académicos introducen un nuevo concepto llamado «neurociencia de la dignidad»: la idea de que los derechos universales están arraigados en la ciencia del cerebro humano. Los autores argumentan que numerosos estudios en disciplinas como la psicología del desarrollo y la neurociencia refuerzan las nociones de larga data de que las personas prosperan cuando disfrutan de derechos fundamentales como la agencia, la autodeterminación, la libertad de necesidad o miedo y la libertad de expresión. Y dicen que la ciencia también apoya la idea de que cuando las sociedades no ofrecen a sus ciudadanos tales derechos, lo que les permite caer en la pobreza, las privaciones, la violencia y la guerra, puede haber consecuencias neurológicas y psicológicas duraderas.

El documento fue publicado el miércoles 4 de agosto en Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York.

Tara White, autora principal del artículo y profesora asistente (investigación) de ciencias sociales y del comportamiento en Brown, dijo que cree que la fundación de los derechos humanos universales en la ciencia podría ayudar a las personas a verse a sí mismas en las declaraciones generales de la Declaración Universal de Derechos Humanos. 1948.

«Creo que la persona promedio en la calle ve los derechos humanos universales como un concepto de derecho internacional que tiene más que ver con el comercio que con las vidas individuales», dijo White. «Pero esto no es un desastre y nos afecta a todos. Queremos mostrarle a la gente que garantizar los derechos humanos universales es una base crucial para una sociedad saludable, no solo social y físicamente, sino también psicológica y neurológicamente».

White, afiliado al Instituto Carney de Ciencias del Cerebro de Brown, y la coautora Meghan Gonsalves, candidata a doctorado en neurociencia en Brown, describieron cinco conceptos fundamentales que subyacen a la mayoría de las declaraciones de derechos universales: agencia, autonomía y autodeterminación; libertad de necesidad; libertad del miedo; unicidad; e incondicionalidad. Los cinco, argumentan, reflejan las características fundamentales de la estructura, función y desarrollo del cerebro humano.

Por ejemplo, numerosos estudios sobre el aprendizaje y las emociones han demostrado que la materia gris en múltiples regiones del cerebro ayuda a las personas a aprovechar sus recuerdos para evaluar si vale la pena perseguir metas o tomar riesgos. Estos estudios muestran que actuar, la capacidad de dar forma a las propias decisiones y acciones en el mundo, es intrínseco al cerebro. Además, los estudios han demostrado que los observadores, las víctimas y los combatientes experimentan un trauma cerebral a largo plazo en forma de niveles elevados de estrés, emociones negativas y temores al peligro físico, incluso después de que han pasado las amenazas de violencia, lo que agrega peso científico a las declaraciones de que todas las personas merecen estar protegidas de la guerra siempre que sea posible.

“Con este trabajo tuvimos la oportunidad de demostrar que la idea de los derechos humanos universales como fundamento de una sociedad sana no es solo un fenómeno social, sino también profundamente empírico y científico”, dijo Gonsalves. «La aplicación de estudios científicos y pruebas sólidas a los derechos humanos universales puede ayudar a demostrar por qué estos derechos deben ser defendidos y respetados en todo el mundo».

La idea de la «neurociencia de la dignidad» surgió por primera vez para White hace tres años cuando fue invitada a una conferencia de derechos humanos en Londres mientras se desempeñaba como becaria internacional visitante en la Academia Británica y la Universidad de Londres, Cambridge. White era la única neurocientífica del comportamiento en una sala llena de funcionarios de la ONU y expertos en derecho internacional y, al principio, se vio a sí misma como una forastera en lugar de una participante. Como muchos en la sala se quejaron de un aparente cambio global de la lealtad a los derechos universales – un número creciente de líderes, señalaron, estaban sancionando a la prensa libre, quitando los derechos de voto y enmendando las leyes democráticas con impunidad – White sintió que no tenía ningún consejo de parte de .oferta.

«Entonces cayó un rayo: cada parte de mi entrenamiento fue relevante para estas ideas», dijo White. «Todas las leyes internacionales muy complejas que estaban discutiendo se dividían en cinco categorías y todas tenían una base en la psicología del desarrollo y la neurociencia. Me levanté al final de la conferencia y esencialmente describí mi idea para este artículo y pregunté:» ¿Sería útil para tu trabajo? » Y los oradores dijeron: ‘Sí, nunca hemos considerado estas ideas, creemos que podrían ayudar’ «.

En 2020, cuando la pandemia de COVID-19 devastó los siete continentes y los estadounidenses estaban atrapados en una amarga división por la política, el racismo y la violencia policial, White sintió que explorar la intersección de la neurociencia y los derechos universales había asumido una mayor urgencia. Gonsalves estuvo de acuerdo.

«Sentí cierto fuego en mis entrañas para responder de alguna manera al pandemonio que rodeaba las elecciones, las desigualdades que la pandemia estaba exacerbando y el aumento de la violencia contra los estadounidenses negros», dijo Gonsalves. «Quería ayudar a los demás y construir una sociedad mejor, y creo que estas ideas pueden hacerlo. Creo que cuanto más podamos usar la ciencia para comunicar nuestras similitudes y diferencias, más éxito tendremos en fomentar la compasión».

White dijo que si bien el documento proporciona un conjunto completo de conexiones entre la ley de derechos universales y la ciencia del cerebro, espera que el trabajo inspire más conexiones entre personas en campos de estudio muy diferentes. Atravesar corredores científicos tradicionalmente aislados podría conducir a grandes avances para los científicos del cerebro, los científicos sociales y los expertos legales por igual.

Comprender y considerar la «neurociencia de la dignidad» también podría, dijo White, ayudar a los legisladores y votantes a apreciar la importancia simultánea de brindar a todas las personas los mismos derechos básicos y al mismo tiempo darles espacio para vivir como les plazca. Es cierto, dijo, que todos los cerebros humanos funcionan de manera sustancialmente similar; por ejemplo, responder positivamente a las afirmaciones de los demás y negativamente al trauma. Pero los cerebros también son plásticos: se desarrollan en respuesta a las experiencias que padecen y el entorno que observan, adaptándose a cada nueva experiencia y cambio de escenario. Por lo tanto, no existen dos cerebros y, por extensión, no hay dos seres humanos exactamente iguales.

«Si tuviera algo para llevar, sería esto: las personas son dignas de respeto por lo que son, porque son como tú Y porque son diferentes a usted «, dijo White.» Todos tenemos necesidades comunes y cuando esas necesidades se satisfacen, nos ayuda a prosperar. Pero al mismo tiempo, cada uno de nosotros merece un espacio para la agencia, porque todos somos únicos «.

La investigación fue apoyada por la Beca de Visita Internacional de la Academia Británica (BA # VF1-102524); la Beca de Visita Internacional Clare Hall, Universidad de Cambridge; y los premios del Fondo Zimmerman para la Innovación Científica en Ciencias del Cerebro, parte del Instituto Carney de Ciencias del Cerebro de Brown.

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