Pedrisco francés ‘avance’ en disputa de UE con EE.UU. sobre ley climática

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La oferta del presidente de EE. UU., Joe Biden, de arreglar disposiciones en su paquete climático insignia para ayudar a los aliados de EE. UU. es un «avance» que ayudará a calmar la ira europea por el daño potencial a sus propias compañías de tecnología verde, dijo el ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire.

Le Maire habló después de que el presidente francés, Emmanuel Macron, presionara a Biden durante una visita de estado de tres días a Washington para que considerara los daños que la ley conocida como Ley de Reducción de la Inflación podría tener en la UE. Macron había calificado los incentivos por valor de 400.000 millones de dólares para financiar la transición ecológica de EE. UU. como «súper agresivos contra las empresas europeas» y corría el riesgo de «fracturar Occidente» al sesgar deslealmente la competencia.

Pero Macron y el presidente de EE. UU. lograron un progreso significativo en sus conversaciones sobre el IRA, dijo Le Maire, y los funcionarios ahora trabajarán de cerca en los detalles en las próximas semanas.

“Realmente creo que la visita de estado. . . es un punto de inflexión”, dijo al Financial Times.

Un punto particularmente delicado han sido los subsidios para los autos eléctricos fabricados en los EE. UU., que la UE, Corea del Sur, Japón y el Reino Unido han criticado por ser discriminatorios contra sus empresas y violar las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

Hablando en una conferencia de prensa conjunta el jueves, Biden dijo que estaba abierto a abordar las preocupaciones de la UE, ya que la intención de Estados Unidos no había sido dañar la región ni excluir a los aliados. Más bien, la IRA tenía como objetivo impulsar las cadenas de suministro de EE. UU. para reducir la dependencia de los productos chinos en energía limpia y automóviles eléctricos, explicó.

“Hay ajustes que podemos hacer que fundamentalmente pueden facilitar que los países europeos participen o estén solos, pero eso aún debe resolverse”, dijo Biden.

Biden mencionó un cambio potencial: reelaborar una disposición en la ley que otorga excepciones a las reglas de contenido hechas localmente para permitir subsidios en vehículos eléctricos y tecnología de energía renovable siempre que el país en cuestión tenga un acuerdo de libre comercio con los EE. UU.

“Eso lo agregó un miembro del Congreso de los Estados Unidos que reconoce que solo se refería a aliados; no quiso decir, literalmente, un tratado de libre comercio. Así que hay mucho que podemos hacer”.

Le Maire dijo que tal cambio representaría una victoria importante para Europa y ayudaría a garantizar que las empresas de la región puedan seguir siendo competitivas en la carrera hacia una economía con menos emisiones de carbono.

“Es un gran avance decir: son nuestros aliados, son nuestros amigos, así que incluso si no tenemos un acuerdo comercial con Europa, vamos a considerar los componentes europeos de la misma manera que los de países con un acuerdo comercial”, dijo.

“No es un ajuste, es una decisión política importante” de la administración Biden, agregó.

Queda por ver cómo se implementaría tal cambio, dado que hay pocas posibilidades de que la legislación de IRA en sí misma se vuelva a abrir o se modifique. Los funcionarios franceses sugirieron que debería ser posible a través de órdenes ejecutivas del presidente o mediante regulaciones que establezcan cómo se debe aplicar la ley.

La Casa Blanca se negó el viernes a comentar más sobre los cambios específicos que se están considerando. “El presidente fue claro en que hay maneras en las que podemos abordar las preocupaciones de Europa. Este es un asunto que estamos resolviendo a través de consultas sustantivas con nuestros socios europeos”, dijo el portavoz de la Casa Blanca. “No nos adelantaremos a ese proceso”.

Un grupo de trabajo formado por funcionarios de EE. UU. y la UE continuará reuniéndose para trabajar en los problemas con el IRA, y el asunto también se abordará en una reunión del Consejo de Comercio y Tecnología de EE. UU.-UE el lunes.

Cuando se le preguntó si Macron había amenazado a Biden con llevar el asunto a la Organización Mundial del Comercio, Le Maire dijo que no tenía que hacerlo ya que los objetivos estratégicos de los dos países eran los mismos: construir industrias sólidas en tecnologías verdes.

“Nadie quiere una guerra comercial en la situación en la que estamos”, dijo, en alusión a la guerra en Ucrania y las consecuencias económicas del aumento de los precios de la energía.

“Tenemos un competidor llamado China. Me parece que el objetivo estratégico de Estados Unidos no es debilitar a Europa sino, por el contrario, trabajar en asociación con Europa”.

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