Piano per l’energia pulita di LA: ridurre il gas naturale, combattere il cambiamento climatico

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Los Angeles è uno degli ultimi posti in California che continua a bruciare carbone per l’elettricità e, se tutto andrà secondo i piani, potrebbe diventare una delle prime grandi città del paese a eliminare quasi i combustibili fossili dal suo approvvigionamento energetico.

In uno studio primo nel suo genere commissionato dalla città e pubblicato mercoledì, il National Renewable Energy Laboratory ha concluso che LA è in grado di raggiungere il 98% di energia pulita entro il prossimo decennio e il 100% entro il 2035, incontrando uno dei più ambiziosi del presidente Biden. obiettivi climatici. E può farlo senza causare blackout o interrompere l’economia, ha scoperto il laboratorio di ricerca federale, sottovalutando due degli argomenti più comuni usati dagli oppositori dell’azione per il clima.

Il percorso in avanti per il prossimo decennio è chiaro, NREL ha scoperto: costruire parchi solari, turbine eoliche e batterie il più velocemente possibile. Ottieni pannelli solari sui tetti, auto elettriche nei garage e pompe di calore elettriche nelle case. E investi in programmi di efficienza energetica e di «risposta alla domanda» che pagano le persone per utilizzare l’elettricità durante le ore del giorno in cui l’energia solare ed eolica è abbondante.

I vantaggi sarebbero immensi: non solo aiutando a contrastare la crisi climatica, ma anche a ridurre l’inquinamento atmosferico mortale provocato da automobili, camion, centrali elettriche e fornaci a gas, in gran parte concentrati in quartieri a basso reddito e comunità di colore.

Fondamentalmente, tutti i percorsi verso l’energia pulita al 100% studiati da NREL sarebbero in grado di mantenere le luci accese ogni ora dell’anno, dicono i ricercatori, anche nelle giornate estive più calde e invernali più fredde, anche quando il sole non splende e il vento non soffia per giorni alla volta, e anche quando un incendio distrugge una delle principali linee di trasmissione.

Questo è un punto chiave dopo i recenti eventi meteorologici estremi che hanno evidenziato l’importanza di una rete elettrica affidabile, compresi brevi blackout in California durante un’ondata di caldo la scorsa estate e interruzioni di più giorni in Texas durante l’ondata di freddo del mese scorso.

O come ha detto il sindaco Eric Garcetti: «Possiamo mantenere accese le nostre attrezzature mediche, possiamo mantenere i nostri frigoriferi funzionanti, possiamo far funzionare la città anche di fronte a condizioni meteorologiche più estreme».

«I migliori scienziati del mondo hanno portato questo dal mondo dei sogni alla realtà.» Garcetti ha detto in un’intervista. “Ci sono centinaia di percorsi che potrebbero portarci al 100% rinnovabile. Non dovrebbe più essere questione di se, ma di quando e come. «

Il team di studio NREL comprendeva quasi 100 persone ed è stato aiutato dal supercomputer «Eagle» presso il quartier generale del laboratorio di ricerca Golden, Colo. Hanno condotto un’analisi dei sistemi energetici che ritengono non abbia precedenti in termini di portata e dettaglio, eseguendo oltre 100 milioni di simulazioni dal 2017 e integrando cumuli di dati di modellazione sull’uso dell’elettricità, la creazione di posti di lavoro, le condizioni meteorologiche, le linee elettriche e il potenziale per i pannelli solari sui tetti. case in tutta Los Angeles, tra gli altri argomenti.

Gli impianti solari, come il Pine Tree Wind and Solar Farm di Los Angeles Department of Water and Power, sono solo una delle componenti del percorso di LA verso l’energia pulita al 100%.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

La possibilità di raggiungere il 100% di energia pulita entro il 2035 è una delle numerose opzioni che i ricercatori hanno studiato in dettaglio.

In uno scenario diverso, LA otterrebbe ancora circa il 10% della sua elettricità dal gas nel 2045, in calo rispetto al 24% di oggi. I funzionari della città affermano che sarebbe conforme a una legge statale che richiede il 100% di energia pulita entro quell’anno, secondo un’interpretazione contestata della formulazione della legge. È un punto di frustrazione per i sostenitori dell’energia pulita, che affermano che l’intento della legislazione era chiaro.

Quell’opzione relativamente meno ambiziosa costerebbe a Los Angeles dai 57 miliardi ai 69 miliardi di dollari, in parte a seconda di quante persone passano alle auto elettriche e alle pompe di calore elettriche, e quanto è buono il lavoro svolto dalla città per convincere le persone a usare l’energia durante i periodi più soleggiati e ventosi. giorno.

Arrivare al 100% un decennio prima – e farlo senza gas o biocarburanti – costerebbe circa 86 miliardi di dollari.

Lo studio non offre uno sguardo dettagliato su come le bollette energetiche potrebbero cambiare per Angelenos nel prossimo quarto di secolo. Inoltre, non stima quanti posti di lavoro potrebbero essere persi in attività specifiche come la raffinazione del petrolio e la distribuzione del gas, sebbene proietti diverse migliaia di nuovi posti di lavoro all’anno nella costruzione e gestione di impianti di energia pulita in ogni scenario.

Ma per quanto rapidamente o aggressivamente i funzionari scelgano di agire, arrivare al 100% di energia rispettosa del clima «non influenzerà l’economia della città di Los Angeles, in rete, in alcun modo significativo», specialmente con i costi distribuiti su 25 anni, ha concluso NREL.

«Sebbene possano esserci lievi impatti positivi o negativi, questi cambiamenti sono piccoli in relazione ai 3,9 milioni di posti di lavoro e ai 200 miliardi di dollari di produzione annua in [the] L’economia di LA nel suo complesso e ha un impatto quasi trascurabile «, afferma lo studio.

Alla domanda se sostiene una data obiettivo per il 2035, Garcetti ha lasciato intendere di aspettarsi una risposta al suo discorso sullo stato della città ad aprile.

«Per me, accelerare la data obiettivo fino al 2035 aumenta i benefici», ha detto. «Anche se costa di più in anticipo, sappiamo che i costi a lungo termine della vita a basso costo a breve termine sono troppo da sopportare».

Tuttavia, solo perché l’energia pulita al 100% è possibile non significa che sarà facile.

Los Angeles avrà bisogno di aggiungere da 470 a 730 megawatt di energia solare, eolica e batterie ogni anno in media per i prossimi 25 anni, ha rilevato NREL, tre volte di più rispetto agli ultimi anni, nella fascia alta. La costruzione di tutte queste strutture richiederà la gestione delle controversie sull’uso del suolo che stanno solo diventando più controverse poiché gli sviluppatori di energia rinnovabile bloccano sempre più spazi aperti nelle aree rurali. E portare tutta quell’elettricità a Los Angeles richiederà la costruzione di nuove linee di trasmissione, che può richiedere fino a un decennio.

Jason Rondou, direttore della strategia per reti pulite presso il Dipartimento di acqua ed energia di Los Angeles, ha citato i recenti contratti di acquisto di energia con un parco solare a nord di Los Angeles e un parco eolico del New Mexico come i tipi di accordi di cui la città avrà bisogno di più e velocemente .

«Non abbiamo necessariamente un anno da aspettare per agire su questo», ha detto Rondou.

Il Los Angeles Department of Water and Power building nel centro di Los Angeles.

Il Los Angeles Department of Water and Power building nel centro di Los Angeles.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

La città avrà anche bisogno di tecnologie energetiche pulite relativamente costose per assicurarsi che le luci rimangano sempre accese.

Ogni percorso delineato da NREL include centrali geotermiche, che attingono al calore sotterraneo della Terra e possono generare energia rispettosa del clima 24 ore su 24, così come l’energia idroelettrica pompata, che può immagazzinare energia solare ed eolica più a lungo di una tipica batteria. Diversi percorsi nello studio presumono anche che la città mantenga la sua quota di proprietà del 5,7% nella centrale nucleare di Palo Verde in Arizona.

Per Luis Amezcua, un organizzatore del Sierra Club che ha fatto parte di un comitato consultivo che ha aiutato NREL a progettare lo studio, uno dei risultati più importanti è che Los Angeles può smettere di bruciare gas naturale per l’elettricità, forse già nel 2035.

Il carburante è diventato un punto focale nelle battaglie climatiche in tutto il paese, con alcune società di servizi pubblici che propongono nuovi impianti a gas anche se si impegnano ad azzerare alla fine le loro emissioni di riscaldamento del pianeta. Il gas brucia in modo più pulito del carbone, ma è ancora un importante contributo al cambiamento climatico, soprattutto dopo aver tenuto conto delle perdite da condutture e altre infrastrutture.

«Questa è la più grande azienda di servizi pubblici del paese che sta davvero cercando di capire come renderà il lavoro rinnovabile al 100% in modo economico e affidabile», ha detto Amezcua. «Avrà un impatto davvero positivo su alcune delle conversazioni in corso a Washington»

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Con il percorso 2035 di NREL – e molti altri in cui i combustibili fossili vengono eliminati entro il 2045 – Los Angeles chiuderebbe tutti i suoi impianti di gas locali, tra cui Scattergood vicino a El Segundo, Haynes a Long Beach e Harbour nel quartiere di Wilmington, vicino ai porti. Recentemente, all’inizio del 2019, DWP stava ancora pianificando di spendere miliardi di dollari per installare nuovi generatori a gas in quegli impianti costieri, una proposta che è stata lanciata da Garcetti sotto la pressione degli attivisti per il clima.

La città avrebbe anche chiuso la Valley Generating Station, che si trova nella comunità a basso reddito e in gran parte latina di Sun Valley e recentemente è stato scoperto che perde gas metano da almeno tre anni. I funzionari del DWP hanno affrontato intense critiche da parte degli attivisti per la giustizia ambientale dopo aver rivelato di essere a conoscenza della fuga di notizie per un anno intero prima di avvisare il pubblico.

NREL ha stabilito che Los Angeles potrebbe sostituire in parte tutte quelle centrali a gas utilizzando energia rinnovabile per produrre grandi quantità di idrogeno, quindi bruciando il carburante per l’elettricità. È un concetto costoso e in gran parte non testato che DWP spera di fare da pioniere nello Utah, dove la città sta lavorando per sostituire la centrale elettrica a carbone Intermountain – che attualmente fornisce un quinto della potenza della città – con una nuova centrale a gas che secondo i funzionari essere convertito in combustibile a idrogeno rinnovabile nel tempo.

Anche se l’idrogeno è costoso, «è ciò di cui hai bisogno per l’affidabilità», ha affermato Paul Denholm, responsabile tecnico dello studio NREL. «Hai così poche altre scelte per quell’interruzione di tre giorni, quell’evento simile al Texas in cui fa molto caldo, le linee di trasmissione si interrompono.»

La centrale elettrica a carbone di Intermountain al di fuori di Delta, Utah

La centrale elettrica a carbone di Intermountain fuori Delta, Utah, genera circa un quinto dell’elettricità di LA.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Alternative convenienti all’idrogeno potrebbero emergere man mano che i costi diminuiscono per altre tecnologie, come le turbine eoliche offshore.

Ma capire come eliminare l’ultimo pezzo di inquinamento climatico dalla rete elettrica è per lo più un problema per gli anni ’30. E se i funzionari della città alla fine decidono di puntare al 100% di energia pulita entro il 2035 o un decennio dopo, non dovrebbe cambiare molto di ciò che devono fare nei prossimi anni, ha affermato Jaquelin Cochran, autore principale dello studio NREL.

«Sta solo cambiando la velocità con cui vuoi fare l’ultimo miglio», ha detto.

Gli attivisti per la giustizia ambientale e climatica intendono mantenere alta la pressione su Garcetti e DWP.

È probabile che il solare da tetto sia uno dei punti di pressione. I servizi pubblici spesso ignorano la tecnologia come un’alternativa costosa ai grandi parchi solari, ma un rapporto dello scorso anno della società di consulenza Vibrant Clean Energy ha rilevato che l’azzeramento delle emissioni di gas serra dalla rete elettrica della nazione sarebbe $ 473 miliardi in meno con una crescita drammatica in tetto e locale impianti solari.

Jasmin Vargas, un organizzatore di Food and Water Watch che ha fatto parte del comitato consultivo dello studio NREL, ritiene che ridurre i costi di installazione dei pannelli solari, specialmente per le case a basso reddito, dovrebbe essere una priorità più alta per DWP. Ha sottolineato l’ipotesi di NREL che al massimo il 40% degli Angelenos per i quali passare al solare è una scelta finanziaria intelligente entro il 2045 lo farà effettivamente.

«Questo a me sembra estremamente basso, considerando il tipo di potenziale per il solare locale che ha la città di LA», ha detto Vargas.

I funzionari di DWP affermano di essere impegnati a fornire un solido supporto per gli aggiornamenti solari e di efficienza sui tetti nelle comunità a basso reddito.

Hanno anche il loro bel da fare per progettare strutture di tariffe elettriche e programmi di incentivi che rendono utile per Angelenos sostituire i loro riscaldatori a gas e stufe e iniziare a guidare veicoli elettrici. Lo studio presume che fino all’80% delle auto sulle strade di Los Angeles saranno elettriche entro il 2045 e che molto, se non tutto, il riscaldamento e la cucina passeranno agli apparecchi elettrici.

Soprattutto su quest’ultimo fronte, le sfide politiche potrebbero essere immense. Più di 40 città e contee della California hanno vietato o scoraggiato i collegamenti del gas nei nuovi edifici, ma non Los Angeles. Un sondaggio del Times del mese scorso ha rilevato che solo quattro dei 15 membri del Consiglio comunale sostengono pubblicamente che i nuovi edifici siano completamente elettrici, sebbene nessuno di loro si opponga apertamente a tale politica.

Garcetti ha affermato di sostenere la conversione di tutti gli edifici a tecnologie a emissioni zero, anche se ha suggerito che un codice edilizio esclusivamente elettrico non è l’unica opzione. Ha citato le pompe di calore geotermiche e l’aggiunta di idrogeno per il gas naturale come possibilità.

Southern California Gas Co., la più grande azienda di servizi di gas della nazione, ha combattuto le regole di costruzione completamente elettriche e si è impegnata a sostituire parte del gas nei suoi gasdotti con combustibili rinnovabili. La società ha annunciato martedì che mirerà a zero emissioni nette entro il 2045.

Garcetti ha detto che il presidente di SoCalGas Maryam Brown gli ha inviato un messaggio per condividere la notizia.

«Penso che sia l’inizio di una grande vittoria, quando il settore privato inizia a vedere se stesso la scritta sul muro», ha detto Garcetti. Tuttavia, ha osservato: «Non mi accontenterò che qualcuno dica che ho il 10% di idrogeno e il 90% di gas naturale».



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