Pistas para el tratamiento de la esquizofrenia y el trastorno bipolar encontradas en la región recientemente evolucionada del «genoma indeterminado» – ScienceDaily

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Los científicos que estudian el ADN fuera de nuestros genes, el «genoma oscuro», han descubierto regiones recientemente evolucionadas que codifican proteínas asociadas con la esquizofrenia y el trastorno bipolar.

Dicen que estas nuevas proteínas pueden usarse como marcadores biológicos para distinguir entre las dos condiciones e identificar a los pacientes más propensos a la psicosis o al suicidio.

La esquizofrenia y el trastorno bipolar son trastornos mentales debilitantes que son difíciles de diagnosticar y tratar. A pesar de estar entre los trastornos de salud mental más heredados, se han encontrado muy pocas pistas sobre su causa en las secciones de nuestro ADN conocidas como genes.

Los científicos piensan que los puntos calientes en el «genoma oscuro» asociados con los trastornos pueden haber evolucionado porque tienen funciones beneficiosas en el desarrollo humano, pero su alteración por factores ambientales conduce a la susceptibilidad o al desarrollo de esquizofrenia o trastorno bipolar.

Los hallazgos se publican hoy en la revista. Psiquiatría molecular.

«Al examinar todo el genoma, encontramos regiones, no clasificadas como genes en el sentido tradicional, que crean proteínas que parecen estar asociadas con la esquizofrenia y el trastorno bipolar», dijo el Dr. Departamento de Genética cuando realizó la investigación y es el autor principal del informe.

Añadió: «Esto abre un enorme potencial para nuevos objetivos farmacológicos. Es realmente emocionante porque nadie antes había mirado más allá de los genes en busca de pistas para comprender y tratar estas afecciones».

Los investigadores creen que estos componentes genómicos de la esquizofrenia y el trastorno bipolar son específicos de los humanos: las regiones recién descubiertas no se encuentran en los genomas de otros vertebrados. Es probable que las regiones hayan evolucionado rápidamente en los humanos a medida que se desarrollaron nuestras habilidades cognitivas, pero se alteran fácilmente, lo que da como resultado las dos condiciones.

«La definición tradicional de gen es demasiado conservadora y ha distraído a los científicos de explorar la función del resto del genoma», dijo Chaitanya Erady, investigadora del Departamento de Genética de la Universidad de Cambridge y primera autora del estudio.

Añadió: «Cuando miramos fuera de las regiones del ADN que se clasifican como genes, vemos que todo el genoma humano tiene la capacidad de producir proteínas, no solo genes. Hemos encontrado nuevas proteínas que están involucradas en procesos biológicos y son disfuncionales». . en trastornos como la esquizofrenia y el trastorno bipolar «.

La mayoría de los fármacos disponibles en la actualidad están diseñados para dirigirse a proteínas codificadas por genes. El nuevo descubrimiento ayuda a explicar por qué la esquizofrenia y el trastorno bipolar son enfermedades hereditarias y podrían proporcionar nuevos objetivos para tratamientos futuros.

La esquizofrenia es una afección de salud mental grave a largo plazo que puede provocar alucinaciones, delirios y pensamientos y comportamientos desordenados, mientras que el trastorno bipolar causa cambios de humor extremos que van desde la manía hasta la depresión. A veces, los síntomas dificultan la distinción de las dos dolencias.

Prabakaran dejó su puesto universitario a principios de este año para crear la empresa NonExomics, con el fin de comercializar este y otros descubrimientos. Cambridge Enterprise, el brazo de marketing de la Universidad de Cambridge, ayudó a NonExomics al otorgar licencias de propiedad intelectual. Prabakaran ha recaudado fondos para desarrollar nuevas terapias que se dirigen a las proteínas implicadas en la esquizofrenia, el trastorno bipolar y otras enfermedades.

Su equipo ha descubierto ahora 248.000 regiones de ADN fuera de las regiones definidas convencionalmente como genes, que codifican nuevas proteínas que se alteran en la enfermedad.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Cambridge. El texto original de esta historia tiene una licencia Creative Commons. Nota: el contenido se puede cambiar por estilo y longitud.

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