Pistas sobre el inicio del ciclo del supercontinente de la Tierra

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La investigación de la Universidad de Curtin ha descubierto las primeras pistas sólidas sobre el inicio del ciclo del supercontinente de la Tierra, descubriendo que comenzó hace dos mil millones de años.

Detallado en un artículo publicado en Geología, un equipo de investigadores del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra de Curtin encontró que la tectónica de placas funcionaba de manera diferente antes de hace dos mil millones de años, y que el ciclo supercontinente de 600 millones de años probablemente solo comenzó durante la segunda mitad de la vida de la Tierra.

El investigador principal, el Dr. Yebo Liu de la Escuela de Ciencias Planetarias y Terrestres de Curtin, dijo que el cambio en la tectónica de placas marcó un cambio de régimen en el Sistema Terrestre.

«Este cambio de régimen ha tenido un impacto en la eventual aparición de formas de vida complejas e incluso en la forma en que se forman y preservan los recursos de la Tierra», dijo el Dr. Liu.

Pangea fue el primer supercontinente descubierto por científicos a principios del siglo pasado que existió hace unos 300 millones de años y duró hasta la era de los dinosaurios. Los geólogos se han dado cuenta más recientemente de que al menos dos supercontinentes más antiguos existían antes. De Pangea en el últimos dos mil millones de años (Ga) en un ciclo de 600 millones de años. Pero nadie sabe qué sucedió en los primeros 2.5 mil millones de años de la historia de la Tierra «.

«Nuestra investigación estaba probando esencialmente dos hipótesis: una es que el ciclo del supercontinente comenzó antes de hace dos mil millones de años. Alternativamente, los continentes antiguos (llamados cratones) solo lograron unirse en múltiples grupos llamados supercratones, en lugar de formar un solo supercontinente».

Para realizar sus pruebas, los investigadores de Curtin se aventuraron en las colinas al este de Perth en Australia Occidental, un área conocida como Yilgarn Craton.

El Dr. Liu dijo que Yilgarn era una pieza crítica del rompecabezas no solo porque es antiguo, sino también porque hay una serie de rocas oscuras o diques de dolerita que registraron el antiguo campo magnético de la Tierra en el momento en que las rocas se unieron.

«Al fechar con precisión las rocas y medir el registro magnético de las muestras, utilizando una técnica llamada paleomagnetismo, podemos reconstruir dónde estaban esas rocas (en relación con el polo norte magnético) cuando se formaron», dijo el Dr. Liu.

El coautor John Curtin, el profesor distinguido Zheng-Xiang Li, de la Escuela de Ciencias Terrestres y Planetarias de Curtin, dijo que al analizar sus nuevos datos de Yilgarn y compararlos con los datos disponibles a nivel mundial para otros cratones, una cosa quedó clara.

«Estaba claro que casi podemos descartar la existencia de un único supercontinente longevo antes de hace dos mil millones de años (2 Ga), aunque pueden haber existido supercontinentes transitorios», dijo el profesor Li.

«Lo más probable es que haya habido dos grupos de cratones o supercratones de larga duración, antes de 2 Ga, que estaban geográficamente aislados entre sí, sin formar nunca un supercontinente singular».

El profesor Ross Mitchell de la Academia de Ciencias de China, que anteriormente fue miembro del Grupo de Investigación de Dinámica de la Tierra de Curtin, dijo que la investigación de alguna manera ayuda a resolver un misterio de larga data.

«La idea de un supercontinente aún más antiguo se ha especulado durante años. Pero si bien fue difícil de probar, también fue difícil de refutar», dijo el profesor Mitchell.

El Dr. Liu dijo que ahora es necesario realizar más estudios.

«Este estudio definitivamente no es la última palabra en el debate, pero ciertamente es un paso en la dirección correcta y necesitamos recopilar datos de rocas mucho más similares para probar más las hipótesis», dijo el Dr. Liu.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad Curtin. Nota: El contenido se puede cambiar según el estilo y la longitud.

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