Plaguicidas: El ponzoña que permanece décadas en la piel de la tierra | Ciencia

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Un hombre derramó pesticidas sobre un cultivo en México en agosto pasado.SEMARNATA

El impacto de la actividad humana en el planeta altera incluso los sistemas más resistentes. Entre los criterios que los científicos consideran para bautizar la nueva era geológica como Antopoceno, período caracterizado por la impronta de la acción humana, se encuentra, entre otros, el uso generalizado de plaguicidas desde hace más de 70 años. Dos estudios diferentes han encontrado rastros de estos compuestos químicos en suelos que no se han aplicado durante tres a 20 años.

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Una de las encuestas, realizada por Violette Geissen, del grupo de Física de Suelos y Gestión de Tierras de la Universidad de Wageningen (Holanda), con la colaboración española y portuguesa, analizó 340 tierras agrícolas (dedicadas al cultivo de naranjas, uvas, patatas). y otros) de los países participantes durante un período de tres años y encontraron residuos entre 16 y cinco plaguicidas en el 70% de las muestras, incluidas las de aquellas tierras que habían abandonado el uso de productos químicos tres años antes del estudio.

Fernando Madrid Díaz, investigador en agroquímica, microbiología ambiental y conservación de suelos en el Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Sevilla (IRNAS-CSIC) y no es ajeno al estudio, aunque considera que estos residuos resultan por el uso generalizado de “normales” pesticidas ”, coincide con el estudio en la necesidad de tener esto en cuenta. “Los pesticidas son compuestos tóxicos, están diseñados para serlo”, dice. Sin embargo, explica que son necesarios para mantener la capacidad de producción en los niveles que exige la demanda. Y agrega: “Son tóxicos y no ideales, pero no hay alternativas inmediatas. Investigamos con bioplaguicidas, de origen natural y más biodegradables, y creando ecosistemas favorables al control de plagas, pero sus efectos a corto plazo no son los mismos ”.

En este sentido, Geissen detalla en su estudio, publicado este mes en Contaminación ambiental, que la “dependencia de los plaguicidas en los sistemas agrícolas europeos [zona objeto del estudio] para garantizar los rendimientos en la producción agrícola y ganadera, implican el uso de una media de 340.000-370.000 toneladas de sustancias activas al año ”, según estadísticas de la FAO. “De las 487 sustancias activas aprobadas para la venta en la UE”, según la investigación, “casi la mitad son bioacumulativas [pueden acumularse en los organismos de seres vivos], El 25% persiste en el suelo por más de 100 días y el 30% tiene alta toxicidad acuática ”.

El problema del uso de plaguicidas surge cuando, por su concentración, acaba siendo tóxico

Fernando Madrid Díaz, Investigador en Agroquímica, Microbiología Ambiental y Conservación de Suelos del IRNAS

Para Madrid Díaz, este último aspecto es uno de los más peligrosos: “Cuando llega a las aguas, esa contaminación es más difícil de contener”. También considera importante el estudio de la persistencia. En este sentido, aclara: “Cualquier plaguicida requiere un estudio de biodegradabilidad, el cual se establece en base al tiempo necesario para provocar el efecto deseado, pero este no es exacto: depende del tipo de suelo (si es arenoso, por ejemplo) o la hora “. “El problema”, concluye, “surge cuando, por su concentración, acaba siendo tóxico”.

En este sentido, el estudio realizado por Geissen asegura: “La mayoría de los pesticidas se aplican durante la temporada de crecimiento de los cultivos, lo que resulta en un pico de residuos en los suelos durante este período. Sin embargo, pueden persistir mucho después de la aplicación y acumularse en el suelo a lo largo de los años ”.

Esta persistencia explica el hecho de que, si bien el mayor número de residuos por muestra (16) se encontró en el 70% de los suelos con agricultura convencional, se detectaron hasta un máximo de cinco residuos de plaguicidas en suelos cultivados orgánicamente.

Dos decadas

Los hallazgos coinciden con otro estudio publicado por la American Chemical Society y con Judith Riedo de la Universidad de Zurich como autora principal. En este estudio, los investigadores midieron las características superficiales del suelo y las concentraciones de 46 pesticidas de uso regular y sus productos de descomposición en muestras tomadas de 100 campos manejados con prácticas convencionales o biológicas. Los investigadores también encontraron residuos de pesticidas en todos los sitios, incluidas las granjas convertidas a orgánicos más de 20 años antes del estudio. Según el resultado de la investigación, “más herbicidas y un fungicida permanecieron en la superficie del suelo después de la conversión a granjas orgánicas, aunque el número total de químicos sintéticos y sus concentraciones disminuyeron significativamente cuanto más tiempo se sometieron los campos a este tipo de manejo”.

Algunos de los pesticidas pueden haber contaminado campos orgánicos al viajar por el aire, el agua o el suelo desde campos convencionales cercanos.

Riedo ofrece una explicación en su estudio: “Algunos de los pesticidas pueden haber contaminado campos orgánicos al viajar por el aire, el agua o el suelo desde campos convencionales cercanos”. Según la investigación, esta presencia de compuestos químicos también afecta la presencia microbiana beneficiosa. “La presencia de estas sustancias puede disminuir la salud del suelo”, concluyen los investigadores.

Se sigue estudiando la persistencia de contaminantes orgánicos persistentes (COP) fuera del suelo. El último, publicado por el Instituto Karolinska de Suecia, un grupo de investigadores encontró unos quince de estos compuestos en el tejido adiposo de 20 fetos que murieron en el tercer trimestre de gestación entre 2015 y 2016. Estas sustancias incluían HCB, un pesticida que se usa para proteger los cultivos alimentarios de los hongos; DDE, un insecticida utilizado a mediados del siglo XX, y variantes de PCB, productos químicos utilizados en productos eléctricos. El estudio solo investigó la presencia y concentración de las sustancias químicas, pero no su relación con los posibles riesgos para la salud.

Una cuestión de números

Jesús Arias Salgado, propietario de varias fincas en el valle del Guadalquivir, asegura que las restricciones impuestas por la UE al uso de componentes químicos para el manejo de cultivos ya son exhaustivas. “Somos casi ecológicos. Pero he estado estudiando la posibilidad de convertir las granjas en orgánicas, total o parcialmente, y no entiendo los números ”, dice. Este agricultor vende a tres de las principales cadenas de distribución europeas.

Un estudio publicado en la revista Una tierra al contrario, este mes cree que es posible. Según este documento, “en Europa podría aplicarse un sistema agroalimentario ecológico, sostenible y respetuoso con la biodiversidad”. Para ello, según la publicación, serían necesarios: cambios en la dieta, con un menor consumo de productos animales de ganadería intensiva; un sistema de rotación de cultivos que incorpore leguminosas fijadoras de nitrógeno, lo que permitiría evitar fertilizantes y plaguicidas nitrogenados sintéticos; y combinar cultivos y ganado para un reciclaje óptimo del estiércol. “Sería posible fortalecer la autonomía de Europa, alimentar a la población esperada para 2050, seguir exportando cereales a países que los necesitan para el consumo humano y, sobre todo, reducir sustancialmente la contaminación del agua y las emisiones de gases de efecto invernadero. ‘Agricultura”, afirman. investigadores.

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